Onze vakantietips 2016

meisjes   liefde in mindere mate   als het lot lacht    9789046820315.pcovr.01.kleinleven.indd   OMSLAG.BOEDDHA_Opmaak 1  gelukkigen

Linnaeus leest overal
Vakantie en boeken zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Als ik op vakantie ga, neem ik altijd veel te veel boeken mee om dan alsnog in de plaatselijke boekhandel een stapel nieuwe aan te schaffen. Het zou me toch maar gebeuren om zonder een boek te komen zitten! Mijn leeslust zorgt wel voor logistieke problemen: zonder auto kom ik nergens, en een fietsvakantie lukt me alleen als ik een aanhangwagentje voor mijn leesvoer heb. Vliegen loopt qua bagagekosten de spuigaten uit.
Deze tijd biedt gelukkig mogelijkheden voor de veellezer. Naast het vertrouwde papieren boek zijn er inmiddels e-books, dwarsliggers en luisterboeken om de bovenstaande problemen te omzeilen. 25 jaar geleden, in november 1991, opende Linnaeus Boekhandel de deuren. Toen was er voor de veellezer nog geen andere optie dan met vele kilo’s papier richting vakantiebestemming te trekken. Anno 2016 heeft het papieren boek nog steeds mijn voorkeur. De tastbaarheid, het uiterlijk, de geur en het geluid bij het omslaan van de pagina’s: dat alles draagt ontegenzeggelijk bij aan mijn leesplezier. Maar nu ik wat ouder word en reeds twee leesbrillen in huis heb, zie ik ook de voordelen van het digitale lezen: zo kun je op een e-reader bijvoorbeeld het lettertype vergroten. Dat lijkt mij buitengewoon aangenaam. En als je een keer een dikke pil leest, hoef je in bed niet die kilo omhoog te houden terwijl je tegelijkertijd een houding zoekt waarbij je bril niet van je neus glijdt. ‘Gaat het papieren boek dan op den duur verdwijnen?’ hoor ik u bevreesd denken. Dat geloof ik absoluut niet. Sterker nog: juist jongeren, die dagelijks veel tijd achter hun schermen doorbrengen, vinden het heerlijk om papieren boeken te lezen. Een nieuw fenomeen onder jonge mensen is het zogenaamde ‘binge-reading’: in een keer een complete boekenserie lezen, zoals je op Netflix een hele tv-serie achter elkaar kijkt. Op festivals als Lowlands, waar Linnaeus Boekhandel ook deze zomer weer te vinden is, zitten de literaire programma’s vol met jonge boekenliefhebbers. Literatuur leeft!
1991 of 2016 – er is één vraag die van alle tijden is: welke boeken gaan we deze zomer lezen? Om u ook dit jaar bij te staan, hebben we de mooiste vakantietitels geselecteerd. Wat uw voorkeur ook heeft: met een e-reader in de fietstas door Nederland trekken, met een rugzak vol dwarsliggers naar verre oorden vliegen of aan het einde van uw vakantie de zandkorrels tussen de pagina’s van uw papieren boek uitschudden – voor iedereen is er wel een ideaal vakantieboek.
Er zijn evenveel ideale vakantieboeken als er smaken ijs zijn. Wij van Linnaeus Boekhandel zijn met z’n allen een mega-ijscoupe met twaalf smaken. We hebben deze zomerselectie met veel plezier voor u samengesteld en we hopen dat er voor elke smaak iets tussen zit. We wensen u een mooie zomer!

Namens het team van Linnaeus Boekhandel,
Anja


Welke boeken tippen wij voor uw vakantie?

Jan:
Het smelt – Lize Spit
smeltEen debuutroman van jewelste. Twee jongens en een meisje, de enig geborenen van dat jaar, vormen een hele schoolklas op zichzelf, en schuiven daarom aan in een andere klas. Ze spelen met elkaar en halen samen kattenkwaad uit. Aanvankelijk zijn hun spelletjes onschuldig. Die onschuld raakt er gaandeweg af, hun activiteiten worden grimmiger. Een van de drie kijkt jaren later terug en probeert te begrijpen hoe het zo ver heeft kunnen komen. Spannend en erg knap geschreven.

Kind van de verzorgingsstaat – Rob van Essen
UnknownWie bij het zoveelste terugkijkboek (in dit geval jaren zestig-negentig) denkt: over die periode is toch alles wel gezegd, zou toch echt Kind van de verzorgingsstaat moeten lezen. Geen gemakkelijk gepresenteerde nostalgie, nee, Van Essen heeft een veelkleurig verhaal geschreven over zijn jeugd en wat daarna kwam en over de maatschappij waarin hij leefde, gelardeerd met originele duidingen en beschouwingen.
Voor de liefhebber van de geschiedenis van de volkshuisvesting zijn de hoofdstukken over het rijtjeshuis en de galerijflats erg boeiend om te lezen. Voor wie affiniteit heeft met uitkeringstrekkers in de jaren tachtig (of er zelf een was, of er wel eens een is tegengekomen), en het linkse gevoel dat daarbij hoorde (‘Gelukkig was het hebben van een uitkering ook links’) kan zijn hart ophalen aan dit boek. Van Essen schrijft over de protesten tegen de kruisraketten, de krakersrellen, maar ook het streng-christelijke milieu uit de jaren zestig. En wat zo fijn is: Rob van Essen schrijft erg goed, je herkent de literair schrijver in hem.

De gierzwaluw – Remco Daalder
gierzwaluwEén zwaluw maakt nog geen zomer, maar met dit ene boek over de gierzwaluw in de hand komt ú de zomer wel door. Remco Daalder vertelt ons in zijn soepel lopende zinnen van-alles-en-nog-wat over deze ongelooflijk interessante vogel. Dat de gierzwaluw een enorme afstand kan afleggen (in een paar weken tijd trekt hij van Nederland via Spanje en Congo naar Mozambique) had ik al eens gehoord, maar dat hij slaapt en paart in de lucht was toch wonderlijke nieuwe informatie voor me. En wist u dat hij, samen met tienduizenden soortgenoten, elke zomernacht een kijkje op 1800 meter boven het IJsselmeer neemt? Wat hij daar doet is nog gissen voor de vogelaars, maar Remco Daalder vermoedt dat hij daar het weer voor de komende dagen kan zien aankomen en zijn ‘kompas ijkt’. Met zulke informatie kijk je toch met andere ogen in de lucht, als je weer eens een zwerm van deze intelligente beesten gewaarwordt.
Er zijn nog meer vogelboeken in dezelfde serie verschenen, en ze zijn tot half juli bijna allemaal extra aantrekkelijk geprijsd: De koekoek, De spreeuw, De grutto, De goudvink, De kauw, De slechtvalk en De rotgans. Spot ze allemaal!

Dijk – Hans Maarten van den Brink
dijkKarl Dijk is aan het eind van zijn loopbaan gekomen bij het IJkwezen,  maar hij komt niet naar zijn eigen afscheidsreceptie. Deze merkwaardige laatste actie past wel bij het wat raadselachtige karakter van de persoon met wie de verteller van het verhaal al veertig jaar kantoor- en praktijkwerk doet. Hij krijgt al die tijd geen vat op hem, kent zijn privé-omstandigheden niet, noch zijn verleden.
Hans Maarten van den Brink heeft een sfeervol beeld van een veranderend Nederland in de vorige eeuw geschetst. Mooi zijn de passages over de personeelsavonden waarop aan bord- en kaartspel wordt gedaan te midden van sigarettenwalmen. De praktijkreizen door Noord-Holland, om de weegschalen te ijken van arme winkeliers (die sjoemelen met de grammen om het hoofd boven water te houden) zijn prachtig om te lezen.


Marianne:
Jij zegt het – Connie Palmen
UnknownDeze roman vertelt het tragische verhaal van de liefde tussen de dichters Sylvia Plath en Ted Hughes. Connie Palmen schrijft vanuit het perspectief van Hughes, en dat doet ze fantastisch. Ik werd erin meegezogen door de rijke taal, het ritme, de romantiek, de dramatische en soms verstikkende liefde waarin schepping en vernietiging elkaar afwisselen. Een intelligente roman waar Connie Palmen terecht de Libris Literatuurprijs 2016 voor kreeg.

Hoe ik talent voor het leven kreeg – Rodaan Al Galidi
TVHL_omslag_totaalAl Galidi beschrijft in dit boek het leven van de Irakees Semmier Kariem vanaf zijn vlucht uit Irak, de reis die zeven jaar duurde. Na zijn aankomst in Nederland verbleef hij negen jaar in een AZC.
Een ontluisterend en belangrijk verhaal, dat iedereen zou moeten lezen!


Go East
– Stine Jensen

go eastVanuit een filosofische en persoonlijke hoek onderzoekt Stine Jensen de aantrekkingskracht van de oosterse wereld.  Ze gaat zelf op onderzoek uit en volgt een Kundalini-yogaopleiding. Ze schrijft scherp, analytisch, humoristisch en prettig over een onderwerp dat velen van ons tegenwoordig bezighoudt.


Hoor de stad – Anna Enquist
hoor de stadTwee jaar lang was Anna Enquist stadsdichter van Amsterdam. In Hoor de stad herontdekt zij de stad, door de ogen van haar kleinkinderen.
Een ontroerende, zeer toegankelijke dichtbundel.

 

Vier de zomer – 50 recepten met zoet en sappig zomerfruit – Janneke Philippi
vier de zomerEen handzaam, mooi vormgegeven en betaalbaar kookboekje met heerlijke recepten voor dit jaargetijde. Van rabarber-vanillecompote tot aperol spritz met citroenbier.


Elze:
Tell Me Three Things (Vertel me drie dingen) – Julie Buxbaum (young-adultboek)
tell me three thingsEr waren de laatste tijd maar weinig boeken die me zo lieten meeleven met de hoofdpersoon als dit boek. Ik werd meteen teruggeslingerd naar mijn eigen tienerjaren, naar momenten van eenzaamheid, maar ook heerlijke giechelmomenten in een stijl die af en toe doet denken aan de tv-serie Gilmore Girls.
Jessies moeder is overleden, en haar vader hertrouwt met een vrouw die hij via internet heeft leren kennen. Jessie en haar vader trekken in bij de nieuwe stiefmoeder en stiefbroer, en ineens ligt Jessies wereld helemaal overhoop. Ze kent niemand en vindt nergens aansluiting. Dan ontvangt Jessie een anonieme e-mail van iemand bij haar op school, die zich aanbiedt als haar virtuele gids op haar nieuwe school. Hij vertelt haar waarom ze weg moet blijven bij de vegaburgers in de kantine,  met wie ze niet moet praten, en met wie juist wel. Ze mag hem alles vragen, behalve wie hij is. Hoewel Jessie aanvankelijk denkt dat iemand haar voor gek wil zetten, besluit ze na een tijdje toch de mail te beantwoorden. Zo ontstaat een speciale vriendschap. Maar wie ís die jongen nou? Tot op het allerlaatste moment blijft het spannend wie haar virtuele gids is, hoewel je als lezer natuurlijk de nodige vermoedens en wensen hebt. Het is lang geleden dat ik (net als de hoofdpersoon) verliefd werd op een fictieve jongen, maar Buxbaum kreeg het voor elkaar.

H is for Hawk (De h is van havik) – Helen McDonald
h is for hawkEen prachtig, waargebeurd verhaal over een jonge vrouw die haar vader verliest en haar verdriet vormgeeft door een havik te trainen. Een verhaal vol rauwe emotie, zowel positief als negatief, over het leren leven met jezelf en de wereld om je heen. De manier waarop Helen een keuze moet maken – laat ze zich meevoeren door de havik en diens wereld, of blijft ze bij haar eigen menselijkheid en de moeilijkheden die daarmee gepaard gaan? – wordt ontzettend goed beschreven. De twee werelden vloeien in elkaar over, maar staan tegelijkertijd ver van elkaar af. Hoewel het verhaal verdrietig is en Helen op momenten de wanhoop nabij, is dit boek allesbehalve een standaard tearjerker. Een absolute aanrader.


Anja:
Het smelt – Lize Spit
smeltDit is een van de beste debuten die ik in lange tijd heb gelezen. Wat een schrijftalent heeft deze jongedame!
De roman gaat over een jonge vrouw die op een dag een uitnodiging voor een feest in haar geboortedorp krijgt, waar ze sinds haar verhuizing naar de grote stad niet meer is geweest. Zij regelt een blok ijs, zet dit in de kofferbak van haar auto en vertrekt richting het dorp. Stukje bij beetje kom je als lezer te weten waarom zij zo lang niet in het dorp is geweest en wat ze in godsnaam met dat blok ijs van plan is.
Het smelt is een dikke pil, dus uitermate geschikt voor de vakantie. Het verhaal komt langzaam op gang, maar op een gegeven moment vallen alle puzzelstukjes op hun plek en lees je ademloos door tot het einde. Een geweldig boek!

Nomizo
nomizoMijn tweede tip is geen boek maar een superleuk filosofisch spel: Nomizo, een ‘Vrolijk denkspel dat draait om sterke argumenten en overtuigingskracht’.
Nomizo bevat 175 verrassende vragen rond zeven thema’s, waaronder Leven & Dood, Liefde & Vriendschap, Goed & Kwaad en Natuur & Technologie. Het zijn allemaal vragen die je met ja of met nee kan beantwoorden; de draaischijf bepaalt welk standpunt je inneemt. Iedere speler krijgt een minuut om zijn standpunt met argumenten te onderbouwen. De overige spelers moeten dan bepalen welke speler dit het beste doet.
Het leuke van dit spel is dat je uitgedaagd wordt om voorbij je eigen mening te denken en te filosoferen, waardoor er interessante gesprekken ontstaan. Je hoeft absoluut geen filosoof te zijn om het spel te spelen. Sterker nog: het is heel leuk om tijdens een etentje, voor de tent of tijdens een lange autorit een van de kaarten te pakken en met het hele gezin erop los te filosoferen!

Een goede thriller op z’n tijd vind ik heerlijk. Ik heb er flink wat gelezen de laatste tijd, maar deze twee steken voor mij met kop en schouders boven de rest uit:

De laatste uitweg – Frederico Axat
laatste uitwegTed McKay staat op het punt een einde aan zijn leven te maken als de deurbel gaat. En blijft gaan. Hij wil alsnog de trekker overhalen, maar ziet dan een briefje op zijn bureau liggen. ‘Doe open. Dit is je laatste uitweg’ staat erop geschreven. Het handschrift herkent hij als het zijne, maar hij kan zich niet herinneren ooit zoiets geschreven te hebben. Dit is het begin van een grimmig en manipulatief spel op leven en dood…
Voor de liefhebbers van Gone Girl van Gillian Flinn, Black Eyed Susans van Julia Heaberlin en Memento van Emilie Schep.

Verborgen – Karin Slaughter
SlaughterHet dode lichaam van een ex-politieagent wordt gevonden. Van het lijk lopen bloederige voetsporen weg die erop wijzen dat een ander, mogelijk vrouwelijk slachtoffer, is meegenomen… zij is echter spoorloos verdwenen.
Voor mij is Verborgen de kennismaking met de ‘Queen of Crime’ en ik ben meteen fan! Het is een heftig, rauw boek, niet voor tere zielen. Maar als je tegen (heel veel) bloed kunt, heb je hier een auteur te pakken met wie je even door kunt. En voor degenen die haar al lang kennen is er goed nieuws: Will Trent is terug!


Edith:
Vertaalde romans:
De meisjes – Emma Cline
meisjesDon’t believe the hype is my middle name, maar deze keer zeg ik volmondig: do believe! Ik had wat reserves: een 26-jarige die haar debuutroman baseert op Charles Manson en zijn Family – jajaja. Maar toen begon ik te lezen en raakte helemaal in de ban van De meisjes. Cline schrijft briljant en heeft een waanzinnig psychologisch inzicht. Ze laat heel mooi zien hoe ver een puber kan gaan in haar hang naar liefde en gezien worden.
De meisjes is duister, ook al beukt er 300 pagina’s lang een zinderende zon op je in, loopt iedereen op blote voeten en word je mond droog van het hete stof – ik heb dit boek met kippenvel op de armen en zweet in de handen gelezen, weergaloos.

De geest geven – Hilary Mantel
geest gevenIk had behalve De moord op Margaret Thatcher (lees die bundel!) nog nooit iets van Mantel gelezen. Onlangs verscheen haar memoir in vertaling en sinds ik dat las ben ik verliefd en nu wil ik alles van haar lezen. (Weet u ook meteen wat ik doe deze zomer.) Was u zo verstandig Wolf Hall en Het boek Henry al wel te lezen: lees ook De geest geven, het is razend interessant, zo raak, knap, geestig – je bent echt getuige van de geboorte van de schrijver Mantel. Ik heb het juichend gelezen.

De misdaad van graaf Neville – Amélie Nothomb
misdaad van graaf nevilleMijn derde tip zou eigenlijk Vlam in de sneeuw zijn, de bundeling brieven van Ingrid Jonker en André Brink, maar dat vind ik zo hartverscheurend mooi, intiem en ontroerend, dat ik dat geloof ik liever voor mezelf hou, en daarom kies ik voor het boek waar ik mijn eigen vakantie mee begin: De misdaad van graaf Neville van Amélie Nothomb. Ik heb het nog niet gelezen, maar een nieuwe Nothomb koop ik zonder zelfs maar de achterflap te lezen en ze heeft me nog nooit teleurgesteld. Nothomb is een van de meest neurotische schrijvers die ik ken, op het manische af, haar boeken zijn idioot, gek, mal, maar even zo vaak ook ontroerend.

Verhalenbundels:
Als het lot lacht – Adam Johnson
als het lot lachtSoms lees je een roman waar je zo vol van bent, dat je niet meteen aan een nieuw boek kunt beginnen. Wat nu? In dat soort gevallen lees ik graag een kort verhaal.
Prima theorie, maar toen las ik ‘Interessante feiten’ uit Als het lot lacht van Adam Johnson. Ik was zo bevangen door dat verhaal, zo uit het veld geslagen en inverdrietig, dat ik ja, wat eigenlijk nodig had om daar weer van los te komen? Ik wist het even niet meer en heb twee weken niks gelezen. (Nu ik weet waartoe Johnson in staat is, ga ik toch zijn roman Gestolen leven lezen.)

Karateslag – Dorthe Nors
karateslagEen bundel waar je zeker mee gezien kan worden deze zomer is Karateslag van de Deense Dorthe Nors. In een kale, uitgekiende stijl toont Nors ogenschijnlijk gewone mensen die gewone dingen meemaken. De onderstromen in haar verhalen zijn sterk: melancholie, eenzaamheid, toeschouwer van je eigen leven zijn.
De novelle Minna zoekt oefenruimte is ook in de bundel opgenomen. De stijl is hypnotiserend en duldt geen pauze. Als je het slim aanpakt kun je enorm de blits maken op een terrasje; als je het boek ziet, begrijp je wat ik bedoel.
Een geweldige nieuwe stem waar we hopelijk nog veel van gaan lezen.

Engels voor leugens – Bertram Koeleman
Koeleman Engels WT.inddEn dan nog wat dichter bij huis: Engels voor leugens van Bertram Koeleman. Koeleman heeft alles: hij is slim, geestig, durft de teugels te vieren en toomt zichzelf op tijd weer in. Het is een fantastische bundel, waarin surrealisme wordt afgelost door grimmig realisme.

Diversen:
Hoe ruimdenkend boekenvakkers ook mogen zijn, ze doen niets liever dan rubriceren en categoriseren. Romans bij de romans, kookboeken bij de kookboeken, reisgidsen bij de reisgidsen. Maar er zijn – gelukkig – eigengereide boeken die zich niet in een hokje laten stoppen. Die boeken lopen het risico te gaan zwerven, zonder vaste verblijfplaats. Gevaarlijk.
Ik vang er hier drie voor u:

Kind van der verzorgingsstaat – Rob van Essen
UnknownIs het een autobiografie? Literaire non-fictie? Maatschappijkritiek? Het is het allemaal en het is geweldig, want geschreven door Rob van Essen, een van de beste schrijvers die we hebben. Van Essen schetst met zachte, bedachtzame streken zijn jeugd (streng gereformeerd), zijn verhuisgrage ouders (zeven keer in achttien jaar), zijn studententijd (althans, de tijd dat hij ingeschreven stond bij de universiteit), kortom: een boek over opgroeien in de jaren zeventig, tachtig, negentig – voor de veertigers en vijftigers van nu. Jullie zijn met velen en jullie zullen er allemaal van genieten.

Pellegrina, een Italiaanse wielerbedevaart – Lidewey van Noord & Robert Jan van Noort
pellegrinaReisgids, fotoboek, verzameling mooiste wielerportretten, kies maar. Pellegrina is boven alles beeldschoon en met zo veel liefde gemaakt, dat je niet anders dan ademloos door dit boek kan bladeren. En dan de teksten van Van Noord – haar liefde voor de sport en Italië is zo groot, dat ze ook de zwarte randjes durft op te zoeken en te laten zien. Het is geen liefdesverklaring maar een huwelijksaanzoek: in voor- en tegenspoed.
Ik waarschuw vast: Pellegrina vasthouden is Pellegrina kopen. Knappe jongen (m/v) die dit boek weerstaat.

Dood van een thrillerschrijfster – Pauline Slot
dood van een thrillerschrijfsterDood van een thrillerschrijfster is een thriller, een sleutelroman én een schrijfhandboek. Heb je weinig bagageruimte en denk je stiekem weleens aan het schrijven van een boek? Prop dit boek dan nog snel in een tas – je zult er geen spijt van krijgen. Het boek is geestig, is vernuftig opgebouwd en zit vol slimme zinnetjes (en tussen de regels door steek je veel op van het vak). De bozige Selma Hoogstins ontvangt aspirant-schrijvers in haar Griekse villa en begeleidt hen geduldig en met een vriendelijke glimlach in hun schrijfproces. Intussen denkt zij het hare van al die ploeteraars. Het fijne is dat ze zichzelf niet spaart. Het is dan ook geen kille afrekening, maar een heerlijke schets van het Nederlandse boekenwereldje en een echt ‘lekker’ vakantieboek. Ik heb me kostelijk vermaakt.


Melle:
Een honger – Jamal Ouariachi
hongerAlles wat ik over dit boek probeer op te schrijven, doet het eigenlijk te kort. Misschien komt dat omdat Een honger zo veel tegelijk is: een erg overtuigend liefdesverhaal, een roman over ontwikkelingshulp in Ethiopië, een kijkje achter de schermen bij een Nederlands nieuwsprogramma, een aanklacht tegen de verkettering van pedofielen, en een boek waarin er aan een ander boek geschreven wordt. Duizelt het u al? Dan moet u het juist lezen, want Ouariachi brengt al deze ogenschijnlijk losse flarden samen in een overtuigende compositie. Recensenten noemden Een honger een Max Havelaar van ons tijdsgewricht, en ja, dat vind ik ook.

En liefde in mindere mate. Dagboeken 1961-1987 – Doeschka Meijsing
liefde in mindere mateVoor de meeste dagboeken van veertienjarigen geldt dat het maar goed is dat ze op slot zitten. De veertienjarige Doeschka formuleert echter al zo trefzeker en mooi dat je bij het lezen steeds maar weer denkt: ik hoop dat ze later schrijver wordt. Uit de dagboeknotities die ze tussen 1961 en 1987 maakte, spreekt een grote levenslust, maar ook een groot verdriet om dingen die voorbijgaan, mislukte relaties, ruzies en andere sores. Een boek om af en toe even opzij te leggen, het verdriet van Doeschka liet mij in ieder geval niet onberoerd.

Zweefduik – Wilfried de Jong
zweefduikEen mooie verhalenbundel die met veel verbeeldingskracht is geschreven. De Jong heeft een zachtaardige manier van observeren en een ritmische schrijfstijl. In Zweefduik staan verhalen over ontmoetingen die één man op verschillende leeftijden heeft. Het zijn wel losse verhalen, maar er zit cohesie in deze bundel.


Slordig met geluk
– Menno Wigman

UnknownKunt u op vakantie ook niet van de natuur genieten? Dan is deze dichtbundel van Wigman wellicht een goede reisgenoot. In het gedicht ‘Tegen de natuur’ rekent Wigman af met wat hij noemt ‘dit groene braaksel’:

Voor mij is de natuur een kapotte tv.
Die vogels daar: ze lullen langs me heen
en ook dat vergezicht geeft mij niets mee.

Ook lijkt de dichter het niet zo op de zomer te hebben:

Augustus: zweet, gebrek aan seks
en niets wat nog je geest verheft.
Het is het zwermen van de lust,
de onrust van het vlees
en iets met lipstick dat je nekt.

Wigman is ooit drummer geweest en dat hoor je als je hem leest: het metrum van zijn gedichten gaat – net als een goed liedje – niet meer uit je hoofd.


Casper:
Het compostcirculatieplan – Anton Valens
2013_14Het is altijd goed nieuws als er weer een nieuw boek van Anton Valens is. Hij is inmiddels uitgegroeid tot een van mijn favoriete Nederlandse schrijvers en met elk nieuw boek wordt hij weer een beetje favorieter. Met een titel als Het compostcirculatieplan kun je wat mij betreft ook niet meer stuk. Zo titel, zo boek. Valens schrijft in een lichte, toegankelijke stijl, wat maakt dat zijn boeken aangenaam weglezen. Ook in Het compostcirculatieplan zitten voortdurend geestige kwinkslagen en originele taalvondsten, waardoor je soms bijna vergeet dat je eigenlijk een tamelijk trieste scène zit te lezen. Hoe Valens erin is geslaagd om van een verhaal dat voornamelijk draait om wroeten in een volkstuintje zo’n prettig boek te maken is mij een raadsel. Maakt niet uit, geniet van dit boek.

Toch een geluk – Barbara Stok
toch een gelukHet enige jammere aan een nieuw boek van Barbara Stok is dat je het in je enthousiasme in één ruk uitleest en daardoor weer twee lange jaren moet wachten op een volgend boek. Ik hou van stripboeken (of graphic novels, zo u wilt). Je kunt ze zo lekker tussendoor lezen. In de stroom boeken die je ‘eigenlijk nog zou moeten lezen’ kun je gerust even spijbelen. Je hangt gewoon een bordje ‘niet storen’ op de deur en duikt weg in een stripboek. Barbara Stok is wat dat betreft ideaal, want elk boek van haar is goed. Eigenlijk schrijft en tekent ze steeds verder aan één doorlopend verhaal over haar eigen leven, met een uitstapje naar het leven van Vincent van Gogh als opvallende uitzondering. In Toch een geluk verwerkt ze het werken aan en het succes van haar boek Vincent. Ze laat de hond uit, maakt een zeiltochtje en stelt zichzelf vragen als ‘Leef ik wel juist?’ en ‘Wat is het belangrijkste in het leven?’. Dit levert een prettige mix van alledaagsheid, geluk, twijfel en filosofische mijmeringen op. Ik hoop dat er gauw weer een nieuwe Stok komt.

SPQR – Mary Beard
Mary Beard spqr nieuw.inddSPQR is een boek waarvan ik zelf niet wist dat ik erop zat te wachten. Ineens dacht ik: juist, dit is precies wat ik zocht, een allesomvattende geschiedenis van het Romeinse Rijk in één, prettig leesbaar boek! Wat een haast onmogelijke opgave lijkt is Mary Beard glansrijk gelukt. SPQR, wat staat voor Senatus Populus Que Romanum (de senaat en het volk van Rome), is de afkorting die de Romeinen zelf gebruikten voor hun staat. Het boek SPQR vertelt het verhaal van die Romeinen zelf, vanaf de stichting van de stad Rome in de achtste eeuw voor Christus tot aan het hoogtepunt van het Romeinse keizerrijk in de tweede eeuw na Christus. Beard doet wat maar weinig historici lukt: populaire geschiedenis schrijven die én pakkend is geschreven én voldoende intellectuele uitdaging biedt. De kans is aanzienlijk dat u deze zomer op vakantie gaat naar een land waar de Romeinen ooit gezeten hebben. Geef uw vakantie net dat beetje meer diepgang en neem SPQR mee.

Alfa Bravo Charlie – Sara Gillingham (vanaf 6 jaar)
alfa bravo charlieAlfa Bravo Charlie is een visueel prachtig boek dat laat zien hoe je op het water communiceert via vlaggen, morsecode en semafoor. Opgebouwd rondom het internationale vlaggenalfabet, van Alfa tot Zulu, leren kinderen via speelse illustraties alles over codes en geheimtaal. Knutsel zelf je eigen semafoorvlaggen, praat stiekem in het donker door elkaar morseseinen te sturen met je zaklamp of schrijf geheime boodschappen in vlaggentaal. Voor nieuwsgierige kinderen (en ouders) die houden van codes, geheimtaal en boten.


Selma:
Jij zegt het – Connie Palmen
UnknownJij zegt het is veruit het mooiste boek dat ik afgelopen jaar heb gelezen. Ik maakte een vreugdedansje voor Connie toen zij de Libris Literatuurprijs won. Niemand heeft meer een excuus om dit boek niet te lezen wat mij betreft. ‘Ik vind haar niet leuk’, ‘ik heb niets met dichters’, allemaal onzin. Connie Palmen laat je op geniale wijze de liefde en de tragiek van een kunstenaarsleven zien. Ontzeg jezelf dit boek niet.

The Rest Of Us Just Live Here – Patrick Ness (young-adultboek)
rest of us just live herePatrick Ness is een fantastische young adult schrijver. Met de ‘Chaos trilogie’ schreef hij een razend spannende achtervolgings-sciencefiction. Zijn A Monster Calls is een donker filosofisch sprookje waarin hij ons leerde over verlies en loslaten. The Rest Of Us Just Live Here zoomt in op de jongeren die juist niet de helden zijn die de wereld redden. Juist niet de jongeren die de vampiers doden en de zombies verjagen. Nee, we volgen een groepje jongeren dat wel vermoedens heeft van een bovennatuurlijk dreiging, maar zij zijn niet de superhelden. Ze hebben desondanks genoeg aan hun hoofd: verwaarlozing, verliefdheid, anorexia, smetvrees. Het leven is al ingewikkeld genoeg zónder dat je de wereld van de ondergang moet redden. Ontroerend mooi en een bijzondere invalshoek. Het boek is helaas nog niet vertaald.

Oosterse filosofie in westers perspectief
De populariteit van yoga, mindfulness en meditatie is momenteel enorm. Maar is de westerse mens wel geschikt voor deze oosterse levensopvattingen? Hier zijn leuke en zeer uiteenlopende boeken over verschenen. De leukste en meest toegankelijke is Go East van filosoof/tv-maker Stine Jensen. Zij beschrijft in dit boek op vermakelijke wijze haar persoonlijke zoektocht naar rust. Als filosoof staat zij natuurlijk kritisch tegenover alles wat riekt naar religiositeit. Grappig en interessant.
onzenJan Bor is ook een filosoof met een hang naar het Oosten. Hij heeft jarenlang aan zenmeditatie gedaan, onder andere in Japan. In OnZen is Jan Bor lekker fel over hedendaagse spirituele oosterse ‘sektes’ in ons land, wat mij soms deed grinniken. Hij betoogt dat geen enkele groep je heil zal bieden; ga gewoon je eigen innerlijke weg. Een zinnig, misschien wat voor de handliggend advies. Zijn ervaringen zijn interessant en zijn kritische geest werkt inspirerend.
Michael Puett schreef samen met Christine Gross-Loh De weg, een zeer wegtoegankelijk boek dat een mooie introductie tot de Chinese filosofie biedt. Puett en Gross-Loh geven aardig wat praktische voorbeelden van hoe wij in het Westen hiervan kunnen leren. Puett staat bekend als een fantastische spreker (is ook mijn ervaring) en hij schrijft even bevlogen.
Het laatste boek dat ik wil noemen is het minst toegankelijke, maar misschien wel het meest rijke boek: Het Boeddha-fenomeen van Erik Hoogcarspel.OMSLAG.BOEDDHA_Opmaak 1 Hoogcarspel ontdoet in dit boek het boeddhisme van zijn religieuze kanten en vergelijkt de hierna overgebleven levensfilosofie met westerse filosofie, waarbij hij uitkomt bij de fenomenologie. Fascinerend voor een ieder die meer wil weten over het boeddhisme als filosofie, maar moeite heeft met de welbekende religieuze uitingen ervan.


Jeanine:
De zee zien – Koos Meinderts (young-adultboek)
zee zienPrachtig verhaal over de vriendschap tussen de stille Kees en Jan, de jongen met bravoure en durf. Een noodlottig ongeval en met name de wijze waarop Kees hiermee is omgegaan is van grote invloed op het verdere verloop van diens leven.

 

Nora – Colim Tóibín
Nora 11.05.2015.inddVol bewondering heb ik de eerste drie jaar van het weduwebestaan van de relatief jonge Nora gevolgd. Ze had het niet gemakkelijk in het bekrompen, katholieke milieu van Ierland in de jaren zestig. Op eigen kracht slaat deze moeder van vier kinderen zich erdoorheen.

 

De gelukkigen – Kristine Bilkau
gelukkigenIsabell en Georg hebben het fijn samen. Het zijn dertigers die net een kind hebben gekregen. Langzaamaan begint het plaatje van het ideale gezinnetje echter scheurtjes te vertonen, en krijg je als lezer, net zoals de hoofdpersonen, steeds meer het gevoel dat ‘de gelukkigen’ die anderen zijn….
Ongemakkelijk, mooi én belangrijk boek in een tijd dat alles mogelijk lijkt en falen eigenlijk geen optie is.

Tweedehandsbloemen – Caroline Ligthart
tweedehands bloemenIk kies regelmatig voor een kort verhaal als ik tussen twee romans in zit. Even los komen van het ene, en nadenken over wat nu? Een bundel met korte verhalen is dan ideaal. In deze van Caroline Ligthart zijn de hoofdpersonages telkens buitenstaanders. Haar trefzekere stijl levert heel invoelbare verhalen op.


Vier de zomer – 50 recepten met zoet en sappig zomerfruit
– Janneke Philippi

vier de zomerVoor de prijs van een kilo goede aardbeien koopt u dit smakelijke boekje, waarin al het heerlijk zomerfruit en verwerking ervan tot taarten, cakes, desserts en ander zoet centraal staat.
Kom maar op met die zomer!


Iris:
Het maan-mysterie – Stuart Gibbs (vanaf 11 jaar)
maan-mysterieDit is het langverwachte vervolg op het briljante boek De maanzaak.
Het is het aardjaar 2041 en de twaalfjarige Dash verblijft samen met zijn familie en een groep andere onderzoekers op de allereerste maanbasis. De mysterieuze dood van een van de wetenschappers is nog niet eens opgelost of het volgende probleem dient zich aan: hoofdcommandant Nina Stack blijkt spoorloos verdwenen. En dan is Dash ook nog bevriend met een alien, wat soms ook vrij ingewikkeld kan zijn.
Geweldig spannend, maar ook ontzettend grappig, onder andere door de uittreksels van de Officiële Bewonershandleiding van Maanbasis Alfa.

Een klein leven – Hanya Yanagihara
9789046820315.pcovr.01.kleinleven.inddOver dit boek zijn al heel veel mooie dingen gezegd, dus ik hou het kort. Dit is een heel bijzonder boek. Het gaat over de hechte vriendschap tussen vier vrienden, maar bovenal over het worstelen met demonen uit je verleden. En over hoe je dat gevecht soms wint en soms niet. Ziet u het maar eens droog te houden bij dit indrukwekkende verhaal, mij lukte dat in ieder geval niet.

De meisjes –  Emma Cline
meisjesEen fantastisch romandebuut van deze Emma Cline! De meisjes is geïnspireerd op het verhaal van sekteleider Charles Manson en de gruwelijkheden die in de jaren zestig hebben plaatsgevonden uit naam van zijn beweging.
Je voelt de sluimerende dreiging en de hitte van 1969 over je heen komen. Zeer indrukwekkend.

Zeven soorten honger –  Renate Dorrestein
zeven soorten hongerEen heerlijk verhaal vol absurditeiten waar ik geen genoeg van kon krijgen. Mevrouw Dorrestein heeft er ongetwijfeld veel lol in gehad om dit boek te schrijven. Die lol sloeg op mij als lezer direct over. Een ideaal boek om tijdens het eten van een Mars te verorberen!


Marijke:
De vlamberken – Lars Mytting
vlamberkenEen spannende en luchtige roman waarin de 23-jarige Edvard Hirifjell na het overlijden van zijn grootvader, die hem heeft opgevoed, op zoek gaat naar de ware toedracht van het overlijden van  zijn ouders. Deze zoektocht brengt hem van het Noorse platteland naar Frankrijk en de Shetland-eilanden waar hij stuit op een duister familieverleden.

Dijk – H.M. van den Brink
dijkDijk is een boek dat gaat over een tijd die verdwenen is. De hoofdpersoon Karl Dijk heeft 40 jaar gewerkt bij het Nederlands IJkwezen en gaat met pensioen. Op zijn afscheidsreceptie komt hij niet opdagen. Ondanks zijn afwezigheid gaat de receptie gewoon door, de directeur houdt met verve de afscheidsspeech, geschreven door Dijks directe collega. Het verhaal wordt verteld door deze collega, die na zijn eigen pensioen terugblikt op zijn leven en de samenwerking met Dijk. Voor het schrijven van de speech is hij in de archieven gedoken en heeft onvermoede zaken over Dijk ontdekt, die misschien wel te maken hebben met zijn afwezigheid op de receptie. Afwisselend lezen we delen van de speech en herinneringen van de verteller aan zijn werkzame leven met Dijk. Mooi geschreven.

Een heel leven – Robert Seethaler
heel levenFijnzinnig en ontroerend verhaal over de bergarbeider Andreas Egger die terugblikt op zijn veelbewogen leven. Het speelt zich af in Oostenrijk in het begin van de vorige eeuw. Ronduit prachtig.


Mieke:
Misschien ken je het wel: zo’n stapel ongelezen boeken naast je bed waarvan je weet dat het mooie boeken zijn. Want ooit heb je ze gekocht en het lezen uitgesteld met wat vage redenen: te druk, te dik voor nu, te moe voor zo’n literair juweel, enzovoort.
Begin dit jaar heb ik me voorgenomen deze stapel weg te werken en dat kan ik iedereen met zo’n stapel aanbevelen. Zo las ik De Jacobsladder van Maarten ’t Hart (1986), Lucky us van Amy Bloom (2013), Het verdronken land van Detlev van Heest (2011),  Hoe mooi alles van Miriam Hengel (2013), en ik had er niet één willen missen.
Ik ga er deze zomer mee door en zo ligt Het Martyrium van Elias Canetti klaar, Joël Dickers De waarheid over de zaak van Harry Quebert en nog wat ‘oudjes’.

Maar er zijn de afgelopen maanden ook nieuwe boeken verschenen die ik van harte kan aanbevelen:

As in tas – Jelle Brandt Corstius
as in tasDit boek neemt nauwelijks ruimte in en kan goed op de vakantiestapel. Jelle fietst naar Frankrijk met een kopje as van zijn vader in zijn fietstas. Onderweg overdenkt hij heden en verleden. Met humor geschreven, maar ook ontroerend door de beelden uit zijn kinderjaren.


Nora
– Colm Tóibín

Nora 11.05.2015.inddNora Webster is weduwe met nog twee van haar vier kinderen thuis. Nora wordt beschreven als een sterke vrouw die beslissingen neemt die in het benauwde milieu van het kleine Ierse dorp niet altijd goed vallen. Zij ontworstelt zich hier langzaam aan, waardoor ze soms ontoegankelijk overkomt. Als lezer ga je gaandeweg van haar houden, in het besef dat ieder verantwoordelijk is voor zijn eigen leven. Prachtig geschreven. Onlangs werd het boek Brooklyn van dezelfde auteur verfilmd.

1936 – wij gingen naar Berlijn – Auke Kok
1936Lees de eerste alinea en je bent meteen in de sfeer van dit boek, waarin Auke Kok de jaren vlak voor het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog en de euforie van de Olympische Spelen in Berlijn in 1936 beschrijft. Hitler zit op de tribune, een gegeven dat veel mensen hun verdere leven blijft achtervolgen, zoals de jonge zwemster Rie Mastenbroek. Op zeventienjarige leeftijd won ze drie gouden en een zilveren medaille. In Nederland werd ze onthaald als ‘De Keizerin van Berlijn’, maar na de oorlog werd haar meestal gevraagd hoe het was om voor Hitler te zwemmen. Ze raakte erdoor verbitterd en had achteraf spijt dat ze naar de Spelen was gegaan. Het verhaal van de ‘snelste blanke op aarde’, de sprinter Tinus Osendarp is evenmin een succesverhaal. Hij koos de verkeerde kant in de oorlog en werd een paria na de oorlog.
Auke Kok haalt de persoonlijke geschiedenis van de sporters heel dichtbij.

Het boek van de Baltimores – Joël Dicker
boek van de baltimoresDe geschiedenis van een familie die uit elkaar is gevallen door verraad, teleurstelling en onvoorwaardelijke liefde. Als je het boek leest voel je je deel van de familie en wil je maar één ding: de zomer met de Baltimores doorbrengen.
Hartverscheurend mooi.


De keverjongen
– M.G. Leonard (vanaf 11 jaar)

keverjongenEen spannend, Roald Dahl-achtig boek.
De vader van Darkus verdwijnt in zijn laboratorium waar hij een geheime ontdekking heeft gedaan. Met hulp van zijn speciale kever en twee vrienden gaat Darkus op zoek naar zijn vader. Een boek vol weetjes over Nefertite en over het leven van kevers. Als je dit boek begint te lezen, kun je het niet meer wegleggen.