Onze vakantietips 2020

2020: het jaar waarin alles ineens anders was

Het jaar begon prima: mooie omzetten, plannen voor een verbouwing en ons dertigjarige bestaan. Maar ineens had iedereen het over corona. Eerst leek het nog ver weg, maar al snel kwam het dichterbij. Heel erg dichtbij. Het was maart en na dagen van onzekerheid werd besloten de boekenbeurzen in Londen, Leipzig en Bologna af te gelasten. De vraag rees of het Boekenbal wel door zou gaan. Wat was ik opgelucht dat het bal wel doorging! Ik was jarig die avond en heb heerlijk gepraat, gedanst en, onvoorstelbaar nu, mensen omhelsd. Een dans op de vulkaan. De week daarop ging het ineens heel snel. De wereld ging op slot, de overheid legde veiligheidsmaatregelen op. We besloten onze fysieke winkel tijdelijk te sluiten omdat het niet meer veilig voelde. Gelukkig laat de verbeelding zich niet opsluiten en de behoefte aan boeken en lezen groeide. En gelukkig hebben wij u: onze dierbare, trouwe klanten. De bestellingen stroomden binnen: via onze website, sociale media, telefonisch en per mail. Vaak begeleid met hartverwarmende en opbeurende woorden. Wij willen u hiervoor bedanken. Het heeft ons enorm geholpen om onze weg te vinden in deze nieuwe situatie. Inmiddels kunnen we steeds meer uren open en puzzelen we op de juiste dagindeling. Als we open zijn, willen we ons vol op de soepele doorstroom richten. Het werk achter de schermen wordt nu dus grotendeels achter een dichte winkeldeur gedaan. Vervelend voor ons, onhandig voor u, maar we worden er steeds vaardiger in en kunnen nog steeds stappen maken. Wat wij heel erg missen zijn de persoonlijke gesprekken met u. Het aanraden van boeken, het met elkaar delen van enthousiasme en het uitwisselen van tips. Gesprekken die soms wel een kwartiertje of langer konden duren. Dicht bij elkaar staand in een drukke winkel. Dat kan helaas nu niet. En daarom zoeken we naar zo veel mogelijk nieuwe kanalen om u toch van leestips te voorzien. Een beproefde methode is natuurlijk onze zomernieuwsbrief. Om het gemis van de persoonlijke gesprekjes te compenseren zit er in deze nieuwsbrief extra veel boekverkopersliefde. Laat u verleiden, verrassen en vervoeren. Blijf vooral lezen. Dat helpt. Bij alles.

Een mooie leeszomer toegewenst. 

Anja

Welke boeken tippen wij voor deze zomer?

Vakantietips 2020

De vakantietips van Iris:

Ava en het gesponnen poezenweb – Marieke Poelmann & Sophie Pluim (vanaf 9 jaar)
Onderschat nooit een kat! Dit boek is voor elk nieuwsgierig mensenjong vanaf ongeveer negen jaar dat het geheim van de vele kattenfilmpjes op internet wil ontrafelen. Met purrfecte woordgrapjes en illustraties van Sophie Pluim.

Japan in honderd kleine stukjes – Paulien Cornelisse
Een verbazingwekkende zomervakantie die gewoon in je broekzak past. De verwondering, het enthousiasme en de ontroering zijn in elk stukje duidelijk voelbaar en werken behoorlijk aanstekelijk, ook al heb ik niet specifiek iets met Japan. En een extra applausje voor de mooie uitgave met kleine illustraties van Paulien zelf.

Jaag je ploeg over de botten van de doden – Olga Tokarczuk
Ik ben dol op boeken die zich afspelen op ruige, desolate plekken en op hoofdpersonen die door de massa als ‘eigenzinnig’ worden bestempeld.
Hoofdpersoon Janina Duszejko woont in een gehucht in de bossen van Polen waar ze tijdens de wintermaanden een van de weinige bewoners is die niet naar het comfort van een warm huis in de stad teruggaat. Ze lijdt aan zo nu en dan opspelende ‘Kwalen’ (met hoofdletter) en trekt zich het lot van de dieren om haar heen bijzonder aan. Daarnaast is ze dol op astrologie en het berekenen van horoscopen en vertaalt ze samen met Dyzio, een oud-leerling Engels van haar, het werk van William Blake. Al op bladzijde 8 vinden Janina en dorpsgenoot Eunjer hun buurman Grootvoet onder verdachte omstandigheden dood in zijn huis. Het blijkt de eerste van een paar hele griezelige moorden te zijn die het kleine dorp treffen. Jaag je ploeg over de botten van de doden is een boek over de kracht van de natuur, eenzaamheid en tradities. Het is heel grappig, scherp en vermakelijk, en soms ook gruwelijk. En het geeft stof tot nadenken: we moeten onze bescheiden rol in de natuur niet groter maken dat hij is.

Pride & Prejudice – Jane Austen
In deze malle tijd heb ik me voorgenomen om ook eindelijk eens de ‘klassiekers’ te lezen waar ik ‘normaal’ de tijd niet voor neem. Dus deze zomer waag ik me eindelijk eens aan Pride & Prejudice. De Engelse uitgever Penguin heeft onlangs de zeer knappe Vintage Classics-reeks uitgegeven met heruitgaven van het werk van Jane Austen. Slim, want eigenlijk wil ik die dus nu allemaal hebben, naast elkaar zetten en lezen!

De verborgen geschiedenis – Donna Tartt
Al jaren staat dit boek op mijn lijstje, maar het kwam er steeds niet van. Een tijdje geleden kocht ik het bij een fijne boekhandel in Vlissingen, maar het belandde op een van mijn stapels. Deze zomer gaat het gebeuren, mede door een dealtje dat ik onlangs met een vriendin sloot: ik lees De verborgen geschiedenis, een van de boeken die het meeste indruk op haar maakte en zij leest Max, Mischa & het TET-offensief van Johan Harstad, een boek waar ik het altijd wel over wil hebben. Daarna wisselen we onze bevindingen uit en daar heb ik nu al zin in!

Ava en het gesponnen poezenweb

Ava is helemaal gek op katten. Het allerliefst zou ze er zelf een willen hebben, maar haar moeder is allergisch. Daarom kijkt Ava alle kattenfilmpjes die er op internet te vinden zijn. Op een ochtend onderweg naar school kruist een bijzondere rode kater haar pad. Ava voelt direct een band met hem, hij lijkt haar zelfs te begrijpen! Ze noemt hem Scratch. Als hij naar het asiel wordt gebracht, is Ava daar niet meer weg te slaan. Maar Ava ontdekt dat de katten groot gevaar lopen in het asiel. En dat ze nog veel slimmer zijn dan ze al dacht. Scratch laat Ava zien dat katten zelf verantwoordelijk zijn voor hun eigen populariteit op internet. Zal Ava er samen met Scratch en het Gesponnen Poezenweb in slagen om de asielkatten te redden? Ava en het gesponnen poezenweb is een geweldig avontuur met een stoere hoofdpersoon, hilarisch herkenbaar kattengedrag en veel purrrfecte woordgrapjes.

Japan in honderd kleine stukjes

Paulien Cornelisse houdt al jaren een Japanverzameling bij. En die verzameling ziet nu voor het eerst het licht in dit prachtig vormgegeven boek. Pauliens collectie bestaat uit dingen die ze weet over Japan. Soms zijn het vondsten die ze deed tijdens haar reizen en verblijven in het land, onder meer voor haar VPRO-serie Tokidoki. Soms zijn het opmerkelijke feitjes. En omdat ze het nu eenmaal niet laten kan, zitten er in haar verzameling ook veel schitterende observaties van de Japanse taal. Japan in honderd kleine stukjes is een verfrissend boek voor reizigers, thuisblijvers, taalliefhebbers en andere nieuwsgierigen. Paulien Cornelisse laat je ervaren hoe het voelt om te houden van een land dat nooit van jou zal zijn.

Japan in honderd kleine stukjes

Paulien Cornelisse houdt al jaren een Japanverzameling bij. En die verzameling ziet nu voor het eerst het licht in dit prachtig vormgegeven boek. Pauliens collectie bestaat uit dingen die ze weet over Japan. Soms zijn het vondsten die ze deed tijdens haar reizen en verblijven in het land, onder meer voor haar VPRO-serie Tokidoki. Soms zijn het opmerkelijke feitjes. En omdat ze het nu eenmaal niet laten kan, zitten er in haar verzameling ook veel schitterende observaties van de Japanse taal. Japan in honderd kleine stukjes is een verfrissend boek voor reizigers, thuisblijvers, taalliefhebbers en andere nieuwsgierigen. Paulien Cornelisse laat je ervaren hoe het voelt om te houden van een land dat nooit van jou zal zijn.

Jaag je ploeg over de botten van de doden

In een afgelegen Pools dorpje vertelt de excentrieke zestiger Janina Duszejko over de dood van haar buurman en de andere vreemde gebeurtenissen van de laatste tijd. Janina leidt een teruggetrokken leven: ze houdt van de natuur, van astrologie en vertaalt de poëzie van William Blake. Wanneer leden van de lokale jachtvereniging dood worden aangetroffen, raakt ze als een Poolse Miss Marple betrokken bij het politieonderzoek.

Jaag je ploeg over de botten van de doden

In een afgelegen Pools dorpje vertelt de excentrieke zestiger Janina Duszejko over de dood van haar buurman en de andere vreemde gebeurtenissen van de laatste tijd. Janina leidt een teruggetrokken leven: ze houdt van de natuur, van astrologie en vertaalt de poëzie van William Blake. Wanneer leden van de lokale jachtvereniging dood worden aangetroffen, raakt ze als een Poolse Miss Marple betrokken bij het politieonderzoek.

Pride and Prejudice (Vintage Classics Austen Series)

Discover Jane Austen's most beloved classic. When Elizabeth Bennet meets Mr Darcy, she is repelled by his overbearing pride and prejudice towards her family.

De verborgen geschiedenis

Donna Tartt volgt in haar erudiete en bedwelmende debuutroman enkele studenten die door hun eigen morele hoogmoed ten val komen. Richard Papen, een ingetogen jongen van eenvoudige afkomst, wordt tot zijn verbazing opgenomen in een groepje arrogante en excentrieke studenten, dat zich – in de ban van een leraar – op de bestudering van de Griekse beschaving heeft gestort. In het tweede semester raakt hij betrokken bij een drama dat zich tussen hen heeft afgespeeld. Een drama met grote gevolgen voor iedereen.

De vakantietips van Mieke:

Finse dagen – Herman Koch
In Finse dagen kijkt Herman Koch terug op de periode waarin hij als negentienjarige op een boerderij in Finland ging werken. Het boek gaat verder waar Red ons, Maria Montanelli (1990) stopte. (Dat boekje las ik tijdens een familieweekend in Schoorl in 1992 en heb erom gehuild en geschaterd. Mijn familieleden vroegen me om de beurt: ‘Mag ik dat boek na jou?’). In Finse dagen is Herman inmiddels achttien, hij spijbelt, houdt mensen op afstand en is veel alleen. Met een scherpe pen en veel humor beschrijft hij de pogingen van zijn leraren, familie en vader om hem in het gareel te krijgen. Tijdens zijn verblijf in Finland gebeurt er iets wat hem voorgoed het inzicht heeft gegeven hoe het verder moest met zijn leven. Finse dagen is het meest autobiografische en belangrijkste boek geworden voor Herman Koch. Lees ze allebei: Red ons, Maria Montanelli en daarna Finse dagen en je hebt een paar fantastische zomerdagen voor de boeg.

The long view/ Welbeschouwd – Elisabeth Jane Howard
Het verhaal van het huwelijk van Antonia ‘Toni’ Flemming bestaat uit vijf delen. Het begint in 1950 en elk periode gaat terug in de tijd tot 1926. Toni is dan zeventien en de verleidingen en ontdekkingen in dat jaar zijn bepalend voor haar ongelukkige huwelijk en de rest van haar leven. Haar verwachtingen en pogingen om te ontsnappen zijn pijnlijk goed beschreven. Vol schaamte over de vernederingen die Toni ondergaat laat Howard ons achter. Hilary Mantel zegt in haar prachtige voorwoord dat dit boek zich beter laat lezen dan beschrijven. En zo is het! Adembenemend goed.

Lichter dan ik – Dido Michielsen
Het verhaal gaat over Piranti, de bastaarddochter van een Javaanse prins en een batikster. Ze groeit op in een buitenring van het hof, de kraton. Al snel leert Piranti dat er rangen en standen zijn waardoor zij gedwongen wordt te gehoorzamen aan anderen, ook al gaat dat tegen haar gevoel in. Op zoek naar onafhankelijkheid vlucht ze in een verhouding met een KNIL-militair, die haar als njai in huis neemt en haar Isah noemt. Jarenlang lijkt het alsof Isah in vrijheid leeft met haar twee dochters. Dan ontvouwt de Hollander zijn ware plannen en verandert het leven van Isah ingrijpend.
Het boek is geïnspireerd op de foto van de betovergrootmoeder van Dido Michielsen: een vrouw zonder naam, een njai met twee dochters in de tweede helft van de negentiende eeuw. Een aangrijpend verhaal dat heel mooi wordt verteld.

De grote wil en andere schrijflesverhalen – Nicolien Mizee
Het is heel eenvoudig: Iemand Wil iets, dat gaat Mis en dan gebeurt er Iets Anders. Volgens Mizee is eigenlijk elk verhaal goed, als de hoofdpersoon maar gedreven wordt door een duidelijke Grote Wil. Lees hoe ze besluit om met haar leerling uit de schrijfklas te trouwen en over De Grote Dag zelf. Mizee heeft een geweldige Grote Wil en laat ons zien wie we werkelijk zijn. Genieten!

De weglopers – Ulf Stark (vanaf 8 jaar)
De opa van Klein-Gottfried ligt in het ziekenhuis. Hij moet in bed blijven en hij vindt het er vreselijk. Zijn grootste wens is om nog één keer naar het huisje op het eiland te gaan waar hij en oma vroeger woonden. Weglopen uit het ziekenhuis is niet eenvoudig maar Klein-Gottfried bedenkt een plan. Het is een prachtig boek over het leven en de dood met humor en lichtheid. De weglopers is het laatste boek dat de Zweedse Ulf Stark schreef en het is zijn allermooiste geworden! Met krachtige illustraties van Kitty Crowther.

Wij blijven bij elkaar – Martine Letterie (vanaf 12 jaar)
De afgelopen jaren heeft Martine Letterie veel boeken over de oorlog geschreven, allemaal waargebeurde verhalen over kinderen tijdens de oorlog. Na een lezing, in Herinneringscentrum Kamp Westerbork, werd haar gevraagd waarom ze nooit over een concentratiekamp heeft geschreven. Ze antwoordde dat een kinderboek altijd hoop moest bieden en dat die in een concentratiekamp niet te vinden is. ‘Waarom schrijf je dan niet over de familie Birnbaum,’ vroeg een van de medewerkers. Letterie bekeek de NPO-documentaire De kinderen van Birnbaum en vond het meteen een geweldig idee. Op 1 februari 2019 reisde ze met haar jongste dochter naar Israël om Sonni, Gina, Yakov, Zwi, Suzi en Sampi Birnham te ontmoeten. Alle kinderen zijn nog in leven, Sonni was op dat moment negentig. Letterie heeft hun verhalen opgeschreven en het is een indrukwekkend boek geworden! Het verhaal begint in Berlijn, de avond voor de Kristallnacht, 9 november 1938. Moeder Birnbaum maakt de kinderen wakker en vertelt aan Sonni en Gina dat zij zich moeten verstoppen bij mevrouw Fischer die een wasserij heeft. Zij gaat met de kleine kinderen naar de conciërge, mevrouw Pleser. Het wordt een angstige nacht met veel geschreeuw buiten en brandstichting op straat. Moeder Birnbaum besluit dat de kinderen naar Nederland moeten vertrekken waar haar zuster woont. En zo gebeurt het: Sonni, Gina, Yakov, Zwi en Suzi gaan met de trein op reis. Zo begint het verhaal over de lange reis van de kinderen, voor, tijdens en na de oorlog, over vriendschap, doorzettingsvermogen, moed en… hoop.

 

Finse dagen

In Finse dagen keert Herman Koch, bestsellerauteur van onder andere Het diner en De greppel, terug naar Finland en zijn jeugd in Amsterdam-Zuid. Op feestjes, tijdens etentjes wordt Herman Koch vaak op meewarige toon gevraagd naar zijn ‘Finse periode’. Hij doet er zelf ook lacherig over, en dat heeft alles te maken met de ongeloofwaardigheid van zijn verblijf in Finland. Een lange, onhandige jongen van negentien die ervoor kiest om op een zeer afgelegen plek op het land en in de bossen te gaan werken. Het klinkt wellicht romantisch, maar dat was het niet. Zijn moeder was kort ervoor overleden en Herman ging erheen om weg te zijn van zijn vader en diens nieuwe vriendin, en om uit te stellen wat hij eigenlijk allang wist. Veertig jaar later is Koch terug in Finland en stuit hij op een dichtbundel die expliciet verwijst naar zijn eerdere verblijf. Niet langer kan hij deze periode afdoen met een grap. Hij neemt zijn eigen geschiedenis onder de loep, onderzoekt hoe herinneringen werken en hoe hij dit verhaal kan vertellen zonder de werkelijkheid te besmeuren. Finse dagen van Herman Koch is een indringende roman over rouw, volwassen worden en over wat je woorden moet geven en wat beter verzwegen kan blijven. ‘Koch heeft een gewiekste verteltrant, altijd al gehad, maar in dit boek heeft zijn schrijfstijl meer dan ooit iets onmiddellijks en zelfbewusts.’ – De Groene Amsterdammer ‘Nog meer dan een boek vol herinneringen is dit een boek vol ontbrekende herinneringen en dat is ook direct het bijzondere.’ – Trouw ‘Behalve het coming-of-ageverhaal van een zoekende puber die zich verzoent met zijn vreemdgaande vader is Finse dagen ook een boek over het effect van woorden, over geloofwaardigheid.’ – HP/De Tijd ‘Koch beheerst zijn metier met een achteloze superioriteit.’ – de Volkskrant ‘Een prikkelende roman over de moeizame verhouding die we met onszelf hebben.’ – Susan Smit

Welbeschouwd

‘Welbeschouwd’ van Elizabeth Jane Howard gaat over de drieënveertigjarige Antonia Fleming die in het Londen van de jaren vijftig geconfronteerd wordt met het vooruitzicht haar leven alleen te moeten slijten. Haar kinderen zijn inmiddels volwassen en hebben hun eigen besognes; haar overheersende en emotioneel complexe man, Conrad, heeft meegedeeld dat hij haar wil verlaten. Terwijl Antonia naar haar toekomst kijkt, gaat de roman gestaag terug in de tijd en volgen we Antonia’s relatie met Conrad van achteren naar voren. Door jaren van dromen en oorlog, ontrouw en moederschap, tot het onstuimige, ondoordachte begin van hun verbintenis in de jaren twintig. ‘Welbeschouwd’ is het buitengewoon authentieke portret van een vrouw en een huwelijk, een hartverscheurend verslag van de dood en de geboorte van een relatie. Het is zowel uitzonderlijk als tijdloos. Het vroege meesterwerk van de schrijver van ‘De Cazalets’.

Welbeschouwd

‘Welbeschouwd’ van Elizabeth Jane Howard gaat over de drieënveertigjarige Antonia Fleming die in het Londen van de jaren vijftig geconfronteerd wordt met het vooruitzicht haar leven alleen te moeten slijten. Haar kinderen zijn inmiddels volwassen en hebben hun eigen besognes; haar overheersende en emotioneel complexe man, Conrad, heeft meegedeeld dat hij haar wil verlaten. Terwijl Antonia naar haar toekomst kijkt, gaat de roman gestaag terug in de tijd en volgen we Antonia’s relatie met Conrad van achteren naar voren. Door jaren van dromen en oorlog, ontrouw en moederschap, tot het onstuimige, ondoordachte begin van hun verbintenis in de jaren twintig. ‘Welbeschouwd’ is het buitengewoon authentieke portret van een vrouw en een huwelijk, een hartverscheurend verslag van de dood en de geboorte van een relatie. Het is zowel uitzonderlijk als tijdloos. Het vroege meesterwerk van de schrijver van ‘De Cazalets’.

Lichter dan ik

WINNAAR BOEKHANDELPRIJS 2020 Java, 1850. Isah groeit op in de kraton, het vorstenverblijf in Djokja. Haar levensloop lijkt daarmee vast te staan. Maar de eigenzinnige, jonge vrouw weet te ontsnappen aan de traditionele standenmaatschappij. Ze wordt huishoudster én minnares van een Hollandse officier en schenkt hem twee dochters. Wanneer hij hen verlaat, moet ze grote offers brengen om haar kinderen te zien opgroeien. Uiteindelijk beseft Isah dat ze haar eigen afkomst niet kan en ook niet wil verloochenen.

Lichter dan ik

Java, 1850. Isah is de dochter van de kleermaakster van de sultan en groeit op in de gesloten gemeenschap van de Kraton, het vorstenverblijf in Djokja. Haar levensloop in de traditionele standenmaatschappij lijkt daarmee vast te staan. Maar Isah is eigenzinnig en loopt weg van huis. Ze wordt huishoudster én minnares van een Hollandse officier en schenkt hem twee dochters. Wanneer hij hen verlaat, moet ze grote offers brengen om haar kinderen in de snel veranderende kolonie te zien opgroeien. Uiteindelijk beseft Isah dat ze haar Javaanse afkomst niet kan en wil verloochenen. Lichter dan ik is het aangrijpende verhaal van een jonge vrouw die wordt gedwongen alles op te geven voor haar kinderen, die door hun gemengd bloed meer status hebben dan zijzelf. In deze historische roman worden de Nederlandse overheersing en de gevolgen daarvan door haar ogen gezien.

De grote wil en andere schrijflesverhalen

Op het bord heb ik de ijzeren wet van elk verhaal geschreven: Iemand Wil iets, dat gaat Mis en dan gebeurt er iets Anders. Twaalf volwassenen zitten zwijgend onder de tl-buizen. De eerste is een geleerde in de Middelnederlandse letterkunde, de tweede loodgieter, de derde woedend. Al jaren geeft Nicolien Mizee les in verhalen schrijven, zowel aan de Volksuniversiteit als aan de Schrijversvakschool. Ze onderwijst haar leerlingen aan de hand van een aantal onbetwistbare regels en met geestige voorbeelden uit haar beroepspraktijk. Want verhalen vertellen is belangrijk: de wereld zou er veel beter uitzien als we elkaars verhalen willen lezen en beluisteren. En eigenlijk is elk verhaal goed, als de hoofdpersoon maar gedreven wordt door een duidelijke Grote Wil. ‘Mizee onderscheidt zich in al haar werk met een geestige, geslepen stijl, rijk aan memorabele zinnen, waarin ze menselijk leed van een afstand beziet en toch met warmte.’ – de Volkskrant ‘Eigenlijk maakt het niet uit waar Nicolien Mizee over schrijft, elke letter die ze op papier zet is de moeite van het lezen waard.’ – VPRO Gids ‘Een van de meest eigenzinnige en authentieke, diepzinnige en lucide én geestige oeuvres uit de Nederlandse literatuur.’ – NRC Handelsblad

De weglopers

De opa van Klein-Gottfried is een ruwe bonk die altijd vloekt en veel bromt. Hij ligt in het ziekenhuis met hartproblemen en maakt het iedereen behoorlijk lastig. Maar Klein-Gottfried heeft best door dat opa het zelf ook moeilijk heeft. Daarom bedenken ze samen een plan om opa uit het ziekenhuis te laten ontsnappen en één weekend lang naar het huis te gaan waar opa altijd met oma heeft gewoond – oma die nog niet zo lang geleden overleden is. Maar weglopen uit het ziekenhuis is nog niet zo eenvoudig.

Wij blijven bij elkaar

'Zijn jullie joden?’ vraagt de SS’er. Sonni’s adem schuurt door haar borst. Wat moet ze in vredesnaam antwoorden? SS’ers hebben een hekel aan joden. Als ze ‘ja’ zegt… Maar als ze ‘nee’ antwoordt, liegt ze… ‘Zijn jullie joden?’ herhaalt de SS’er en hij kijkt Sonni indringend aan. Ze buigt haar hoofd en zegt dan zacht: ‘Ja.’ 1938. Er dreigt oorlog. Sonni en haar broertjes en zusjes worden door hun moeder op de trein naar Nederland gezet, in de hoop dat ze daar veilig zullen zijn. Niets is minder waar. Sonni heeft maar één wens: zorgen dat zij en haar broertjes en zusjes bij elkaar kunnen blijven. Ze heeft nog geen idee dat deze treinreis nog maar de allereerste is. Er zullen er meer volgen, die hen naar kamp Westerbork en uiteindelijk naar Bergen-Belsen brengen… Martine Letterie reisde naar Israël om de kinderen Birnbaum (inmiddels op hoge leeftijd) te ontmoeten en hun verhaal van binnenuit te vertellen.

Wij blijven bij elkaar

'Zijn jullie joden?’ vraagt de SS’er. Sonni’s adem schuurt door haar borst. Wat moet ze in vredesnaam antwoorden? SS’ers hebben een hekel aan joden. Als ze ‘ja’ zegt… Maar als ze ‘nee’ antwoordt, liegt ze… ‘Zijn jullie joden?’ herhaalt de SS’er en hij kijkt Sonni indringend aan. Ze buigt haar hoofd en zegt dan zacht: ‘Ja.’ 1938. Er dreigt oorlog. Sonni en haar broertjes en zusjes worden door hun moeder op de trein naar Nederland gezet, in de hoop dat ze daar veilig zullen zijn. Niets is minder waar. Sonni heeft maar één wens: zorgen dat zij en haar broertjes en zusjes bij elkaar kunnen blijven. Ze heeft nog geen idee dat deze treinreis nog maar de allereerste is. Er zullen er meer volgen, die hen naar kamp Westerbork en uiteindelijk naar Bergen-Belsen brengen… Martine Letterie reisde naar Israël om de kinderen Birnbaum (inmiddels op hoge leeftijd) te ontmoeten en hun verhaal van binnenuit te vertellen.

De vakantietips van Katty:

Terugkijkend op wat ik dit jaar zoal gelezen heb valt me op hoe weinig ik van sommige boeken onthoud. En ook dat wat beklijft niet per se de schoonheid van een boek is. Soms wind ik me tijdens het lezen zo erg op dat ik juist de dingen die ik het liefst zo gauw mogelijk wil vergeten een ereplekje toebedeel. Toch is de vraag niet wat u níét moet lezen deze zomer, maar wat wel.

Nacht in Caracas – Karina Sainz Borgo
In de debuutroman van de Venezolaanse Karina Sainz Borgo dooft het licht in Caracas. En in het donker wordt geroofd, geplunderd, gemoord en eindeloos gedanst op de reggeatonhit ‘Tumba la casa mami’. Het gedreun van dit nummer achtervolgt de vrijwel volledig op zichzelf geworpen Adelaida Falcon gedurende de hele roman. Het is daar wanneer zij haar moeder begraaft, op het moment dat de zoveelste bende haar appartementencomplex binnenvalt, in de taxi die ze vergeefs neemt om de begraafplaats te bezoeken. Op een haast overdadige manier beschrijft Sainz Borgo de vele gezichten die een vijand aan kan nemen. En in welke (lugubere) bochten Falcon zich wringt om te overleven. Tegelijkertijd is Nacht in Caracas ook het portret van een vrouw die door de dood noodgedwongen uit het symbiotische isolement breekt waarin zij tot dat moment met haar moeder – ook Adelaida Falcon geheten – verkeert. In terugblikken wordt bovendien een ander Caracas zichtbaar, waar Spaanse immigranten hun eigen enclaves bouwden, waar gedanst wordt in cafés in plaats van op lijken en waar het licht schijnt, misschien alsof het zomer is.

My Dark Vanessa/Mijn duistere Vanessa – Kate Elizabeth Russell
De titel alleen doet me al een klein beetje sidderen. Alsof ik op het punt sta een recente variant op Vijftig tinten grijs te lezen. Maar dat sidderen zal andere vormen aannemen. Want de woorden ‘mijn duistere Vanessa’ klinken heel anders uit de mond van een leeftijdgenoot dan uit die van de dertig jaar oudere docent Engels op het moment dat hij zijn vijftienjarige leerling toespreekt. De roman begint in de opmaat van de #metoo-beweging. Dezelfde docent Engels ligt onder vuur; een van zijn vermeende slachtoffers deelt haar verhaal op internet, doet aangifte van wat haar overkomen is. En Vanessa, dan tweeëndertig, leest vol ontzetting mee. Háár docent, háár liefde, natuurlijk zal ze hem verdedigen, wat op internet verschijnt is gelogen, een hopeloze schreeuw om aandacht. Ondertussen houdt ze nauwlettend haar telefoon in de gaten, wachtend op een teken van hem, iets waaruit blijkt dat hij aan haar denkt, haar nodig heeft. Want dat is wat hij haar vertelt, wanneer ze vijftien is. En wat wij lezen, in de hoofdstukken die zich rondom haar tienerjaren concentreren. Russell schetst daarin niet alleen het beeld van een meisje dat zich anders voelt, onzeker is en zich bijzonder waant door de aandacht van haar docent, maar ook dat van een volwassen vrouw die zich aan dat beeld vastklampt, die gelooft in een liefde die weliswaar onmogelijk, maar toch ook gelijkwaardig moet zijn geweest. De barsten die in dat beeld ontstaan en het uiteindelijke breken ervan zijn zonder twijfel noodzakelijk, maar het minutieuze verslag dat Russell daarvan doet is buitengewoon pijnlijk.

Stofzuigen in het donker – Jen Beagin
Tot slot mijn ogenschijnlijk minst ellendige tip. Goed, hoofdpersoon Mona komt wat ongelukkig over. Ze maakt schoon, heeft op jonge leeftijd haar gebroken ouderlijk huis verlaten en heeft een op z’n minst dubieus te noemen voorkeur voor bepaalde mannen. Maar Beagin verslaat Mona’s leven op droogkomische wijze, ook op momenten dat dat allerminst gepast lijkt – de in het verleden opgelopen trauma’s worden net zo terloops beschreven als het schoonmaken van een toch wel erg smerig toilet. Officieel is Stofzuigen in het donker twee romans in één, de Nederlandse uitgever heeft ook Beagins debuut Pretend I’m Dead erin gesmokkeld. Het boek volgt in zekere zin een bekend narratief: schoonmaker komt bij diverse mensen thuis en beleeft bizarre dingen. Maar al die ontmoetingen lijken erop gericht Mona iets duidelijk te maken. En met gepaste tegenzin laat Mona zich leiden. Of dat nu is door een zweverige, door de liefde van haar leven verlaten waarzegster of door de man die de liefde van háár leven wordt maar er een vreemde manier van liefkozen op nahoudt.

Nacht in Caracas

Een krachtig literair debuut dat het menselijke aspect van geweld en armoede belicht Een bestseller in Spanje - vijf herdrukken binnen een maand - en de roman zal in 24 landen verschijnen Caracas, Venezuela. Adelaida Falcón staat voor een open graf. Ze is helemaal alleen, buiten het gezelschap van de begrafenisondernemers en een priester dan, en begraaft haar moeder, de enige familie die ze ooit had. Verdoofd door rouw keert ze terug naar het appartement dat zij en haar moeder deelden. Elke nacht verzegelt ze de ramen met tape om te voorkomen dat het traangas waarmee de demonstranten buiten worden bestreden naar binnen komt. Als plunderaars die zich voordoen als revolutionairen haar huis willen bezetten, verweert Adelaida zich en wordt ze in elkaar geslagen. Het is het begin van een gevecht om te overleven in een land in vrije val, waar geweld en anarchie de boventoon voeren en burgers tegen elkaar worden opgezet. Nacht in Caracas is het krachtige verhaal van een vrouw die wordt geconfronteerd met de meest extreme omstandigheden en een ijzingwekkende herinnering aan hoe snel sociale omstandigheden kunnen veranderen, overal, op ieder moment. De pers over nacht in Caracas ‘Hoge literatuur die stamt uit woede en ontworteling. Precies de plek waar goede verhalen vandaan komen.’ La Razón ‘Een uitstekende beschrijving van de tegenstelling tussen de wil om te leven  en de afkeer van de realiteit.’ Heraldo de Aragón ‘Een samenspel van geweld en schoonheid.’ Vozpópuli ‘De literaire knaller van het jaar.’ El Confidencial ‘Een indrukwekkend boek.’ La Ventana, Cadena SER ‘Dit boek zal overal voor gesprekken zorgen en bejubeld worden. Dit belooft de roman van het jaar te worden.’ Más de uno, Onda Cero ‘Sainz Borgo gebruikt metaforen die tot leven komen, heeft een verfijnde smaak en schrijft intellectueel uitdagend.’ Babelia ‘Een magistrale roman.’ La Reppublica

Nacht in Caracas

Een krachtig literair debuut dat het menselijke aspect van geweld en armoede belicht Een bestseller in Spanje - vijf herdrukken binnen een maand - en de roman zal in 24 landen verschijnen Caracas, Venezuela. Adelaida Falcón staat voor een open graf. Ze is helemaal alleen, buiten het gezelschap van de begrafenisondernemers en een priester dan, en begraaft haar moeder, de enige familie die ze ooit had. Verdoofd door rouw keert ze terug naar het appartement dat zij en haar moeder deelden. Elke nacht verzegelt ze de ramen met tape om te voorkomen dat het traangas waarmee de demonstranten buiten worden bestreden naar binnen komt. Als plunderaars die zich voordoen als revolutionairen haar huis willen bezetten, verweert Adelaida zich en wordt ze in elkaar geslagen. Het is het begin van een gevecht om te overleven in een land in vrije val, waar geweld en anarchie de boventoon voeren en burgers tegen elkaar worden opgezet. Nacht in Caracas is het krachtige verhaal van een vrouw die wordt geconfronteerd met de meest extreme omstandigheden en een ijzingwekkende herinnering aan hoe snel sociale omstandigheden kunnen veranderen, overal, op ieder moment. De pers over nacht in Caracas ‘Hoge literatuur die stamt uit woede en ontworteling. Precies de plek waar goede verhalen vandaan komen.’ La Razón ‘Een uitstekende beschrijving van de tegenstelling tussen de wil om te leven  en de afkeer van de realiteit.’ Heraldo de Aragón ‘Een samenspel van geweld en schoonheid.’ Vozpópuli ‘De literaire knaller van het jaar.’ El Confidencial ‘Een indrukwekkend boek.’ La Ventana, Cadena SER ‘Dit boek zal overal voor gesprekken zorgen en bejubeld worden. Dit belooft de roman van het jaar te worden.’ Más de uno, Onda Cero ‘Sainz Borgo gebruikt metaforen die tot leven komen, heeft een verfijnde smaak en schrijft intellectueel uitdagend.’ Babelia ‘Een magistrale roman.’ La Reppublica

Mijn duistere Vanessa

De slimme, ambitieuze, naar het volwassen leven verlangende Vanessa Wye is vijftien als ze voor het eerst seks heeft met Jacob Strane, haar charmante en geraffineerde 42-jarige leraar Engels. De allesverterende affaire die volgt isoleert haar van haar omgeving en zal haar nooit meer volledig loslaten. Zeventien jaar later wordt Strane in de piek van MeToo door een andere voormalige leerlinge beschuldigd van seksueel misbruik. Vanessa is diep geschokt door het nieuws, want haar relatie met Strane, dat was toch ware liefde? Wanneer de oud-leerlinge contact met Vanessa opneemt komt zij voor een onmogelijke keuze te staan. Houdt ze vast aan het geloof in haar tienerherinneringen of herdefinieert zij het grootste liefdesverhaal van haar leven en haar seksuele ontwaken? Op superieure wijze beschrijft Kate Elizabeth Russell de psychologische dynamiek van een van de moeilijkste kwesties van onze tijd. Zowel genuanceerd als ongemakkelijk, gedurfd, krachtig en even fascinerend als verontrustend – Mijn duistere Vanessa gaat door merg en been. Kate Elizabeth Russell behaalde haar masterdiploma in Creative Writing aan Indiana University en deed een PhD in Kansas. Tegenwoordig woont ze in Madison, Wisconsin. Mijn duistere Vanessa is haar debuutroman en verschijnt in 25 landen. In Amerika werd het boek voor meer dan een miljoen dollar aangekocht. Het eenentwintigste-eeuwse antwoord op Lolita.’ - The Bookseller ‘Aangrijpend en onweerstaanbaar. Mijn duistere Vanessa schudt je met elke zin door elkaar. Een roman die urgente vragen oproept en weigert simpele antwoorden te geven.’ - Elizabeth Day, auteur van Het Feest ‘Een briljant en verbluffend debuut. Uitermate waarheidsverschuivend, menselijk in zijn helderheid en met een huiveringwekkende nagalm. Een absolute must-read.’ - Gyllian Fylnn, auteur van Gone Girl ‘Een uitstekend doordachte bundeling van dynamiet.’ - Stephen King

Mijn duistere Vanessa

'Het eenentwintigste-eeuwse antwoord op Lolita.' THE BOOKSELLER De slimme, ambitieuze, naar het volwassen leven verlangende Vanessa Wye is vijftien als ze voor het eerst seks heeft met Jacob Strane, haar charmante en geraffineerde 42-jarige leraar Engels. De allesverterende affaire die volgt isoleert haar van haar omgeving en zal haar nooit meer volledig loslaten. Zeventien jaar later wordt Strane door een andere voormalige leerlinge beschuldigd van seksueel misbruik. Vanessa is diep geschokt door het nieuws, want haar relatie met Strane, dat was toch ware liefde? Wanneer de oud-leerlinge contact met Vanessa opneemt komt zij voor een onmogelijke keuze te staan. Houdt ze vast aan het geloof in haar tienerherinneringen of herdefinieert zij het grootste liefdesverhaal van haar leven en haar seksuele ontwaken? Op superieure wijze beschrijft Kate Elizabeth Russell de psychologische dynamiek van een van de moeilijkste kwesties van onze tijd. Zowel genuanceerd als ongemakkelijk, gedurfd, krachtig en even fascinerend als verontrustend - Mijn duistere Vanessa gaat door merg en been. Kate Elizabeth Russell behaalde haar masterdiploma in Creative Writing aan Indiana University en deed een PhD in Kansas. Tegenwoordig woont ze in Madison, Wisconsin. Mijn duistere Vanessa is haar debuutroman en verschijnt in 25 landen. 'Aangrijpend en onweerstaanbaar. Mijn duistere Vanessa schudt je met elke zin door elkaar. Een roman die urgente vragen oproept en weigert simpele antwoorden te geven.' ELIZABETH DAY, AUTEUR VAN HET FEEST 'Een briljant en verbluffend debuut. Uitermate waarheidsverschuivend, menselijk in zijn helderheid en met een huiveringwekkende nagalm. Een absolute must-read.' GILLIAN FLYNN, AUTEUR VAN GONE GIRL 'Een uitstekend doordachte bundeling van dynamiet.' STEPHEN KING

Stofzuigen in het donker

‘Stofzuigen in het donker’ van Jen Beagin, een oergeestige cultklassieker-in-wording voor de lezers van Lucia Berlin en Miranda July De zesentwintigjarige Mona is schoonmaker, en is onlangs verhuisd naar New Mexico voor een frisse start (na een ongezonde liefdesaffaire – een junk met de naam meneer Getver, lang verhaal), maar haar pogingen om haar leven op de rails te krijgen zijn vooralsnog gestrand. Om te beginnen is er een nieuwe ongezonde liefdesaffaire, ditmaal met de ietwat labiele Duister – toevallig getrouwd met een van Mona’s schoonmaakcliënten. Dan is er het Hongaarse kunstenaarsechtpaar, ook cliënten, dat kennelijk meer van Mona wil dan alleen een fonkelend aanrecht. Die getroebleerde verhouding doet haar weer denken aan de minder plezierige kanten van haar eigen jeugd (gescheiden ouders, pleeggezin, lang verhaal). Heel even dreigt Mona’s liefdesleven volledig te ontsporen – ware het niet voor de onverwachte veerkracht van een van de meest onaangepaste, hilarische hoofdpersonages in de hedendaagse literatuur.

Stofzuigen in het donker

'Stofzuigen in het donker' van Jen Beagin, een oergeestige cultklassieker-in-wording voor de lezers van Lucia Berlin en Miranda July De zesentwintigjarige Mona is schoonmaker, en is onlangs verhuisd naar New Mexico voor een frisse start (na een ongezonde liefdesaffaire – een junk met de naam meneer Getver, lang verhaal), maar haar pogingen om haar leven op de rails te krijgen zijn vooralsnog gestrand. Om te beginnen is er een nieuwe ongezonde liefdesaffaire, ditmaal met de ietwat labiele Duister – toevallig getrouwd met een van Mona’s schoonmaakcliënten. Dan is er het Hongaarse kunstenaarsechtpaar, ook cliënten, dat kennelijk meer van Mona wil dan alleen een fonkelend aanrecht. Die getroebleerde verhouding doet haar weer denken aan de minder plezierige kanten van haar eigen jeugd (gescheiden ouders, pleeggezin, lang verhaal). Heel even dreigt Mona’s liefdesleven volledig te ontsporen – ware het niet voor de onverwachte veerkracht van een van de meest onaangepaste, hilarische hoofdpersonages in de hedendaagse literatuur.

De vakantietips van Marijke:

Allesverpletterende – Nicolien Mizee
Het derde deel in de reeks faxen aan Ger Beukenkamp, Mizees leermeester op de vakopleiding scenarioschrijven, voor wie ze een bijna obsessieve bewondering heeft. Heerlijk! Direct en geestig. Nicolien Mizee laat je haar zielenroerselen doorvoelen. Alsof je naast haar op het randje van haar bed zit en alles ziet wat zij ziet en voelt wat zij voelt. Gedurfd en bij tijd en wijle hilarisch. Ik wilde niet dat het ophield en heb zo langzaam mogelijk gelezen.

De grote wil en andere schrijflesverhalen – Nicolien Mizee
Om nog even in de Mizee-sfeer te blijven: De grote wil. Een weerslag van haar ervaringen als schrijfjuf bij de Schrijversvakschool. Korte anekdotes, onderhoudend en grappig.

Onzichtbare inkt – Patrick Modiano
De geheimzinnige verdwijning van een vrouw, een terugkerend thema bij Modiano. De hoofdpersoon, de jonge detective-in-opleiding, Jean Eyben, gaat naar op zoek naar een jonge vrouw. Hij heeft maar weinig aanknopingspunten. Het verhaal begint in Parijs, halverwege de jaren zestig. Hij komt niet ver met zijn speurtocht en laat het uiteindelijk rusten. Het dossier neemt hij mee naar huis. Hij wil schrijver worden en denkt ooit over de zaak te kunnen schrijven.
De jaren verstrijken, Jean blijft gefascineerd door de vrouw. Hij komt op plaatsen waar ze was en spreekt mensen die haar kenden. Langzaam lijkt de onzichtbare inkt van haar verhaal zichtbaar te worden. Maar in hoeverre heeft de fantasie van de schrijver in Jean zich vermengd met de gebeurtenissen?
Subtiel en ontroerend.

Eerste hulp bij klassieke muziek – Erik Voermans
Een inspirerende gids om een paar uur heerlijk met klassieke muziek bezig te zijn. Niet alleen met klassieke muziek trouwens, Erik Voermans, neemt je ook mee naar hedendaagse muziek. Hij vertelt allerlei anekdotes, wetenswaardigheden over componisten, dirigenten en musici, over hun levens en het tijdsgewricht en over muziekstukken en de uitvoering daarvan. Hij geeft veel muziekverwijzingen, je gaat de stukken vanzelf opzoeken en beluisteren.
Aan het eind van het boek geeft Voermans een Toegift: de ontdekking van klassieke muziek in tien reuzenstappen.
Het boek is voorzien van fraaie, karikaturale illustraties van Paul van der Steen.

Allesverpletterende

Levende schrijvers, dode schrijvers, ouders, lesbisch dansen, tweepits fornuizen, de ‘Duitse tante Beate’, leven en dood, gesprekken met vrienden – alles deelt Nicolien met haar Allesverpletterende. Dit derde deel in de aanstekelijke Faxen aan Ger Beukenkamp bestrijkt de periode maart tot december 1999 en laat weinig ongezegd, zodat de lezer zich kan laven aan dit verkwikkend veelzijdige leven in stilistische vuurwerk met brille vervat. De faxen van Nicolien Mizee mogen zich in een groeiende schare bewonderaars verheugen: van Maria Goos tot Brigitte Kaandorp, van schrijver tot boekhandelaar en van het zuiden van Vlaanderen tot Vlieland verheugt men zich op dit derde deel.

Allesverpletterende

Levende schrijvers, dode schrijvers, ouders, lesbisch dansen, tweepits fornuizen, de 'Duitse tante Beate', leven en dood, gesprekken met vrienden - alles deelt Nicolien met haar Allesverpletterende. Dit derde deel in de aanstekelijke Faxen aan Ger Beukenkamp bestrijkt de periode maart tot december 1999 en laat weinig ongezegd, zodat de lezer zich kan laven aan dit verkwikkend veelzijdige leven in stilistische vuurwerk met brille vervat. De faxen van Nicolien Mizee mogen zich in een groeiende schare bewonderaars verheugen: van Maria Goos tot Brigitte Kaandorp, van schrijver tot boekhandelaar en van het zuiden van Vlaanderen tot Vlieland verheugt men zich op dit derde boek.

De grote wil en andere schrijflesverhalen

Op het bord heb ik de ijzeren wet van elk verhaal geschreven: Iemand Wil iets, dat gaat Mis en dan gebeurt er iets Anders. Twaalf volwassenen zitten zwijgend onder de tl-buizen. De eerste is een geleerde in de Middelnederlandse letterkunde, de tweede loodgieter, de derde woedend. Al jaren geeft Nicolien Mizee les in verhalen schrijven, zowel aan de Volksuniversiteit als aan de Schrijversvakschool. Ze onderwijst haar leerlingen aan de hand van een aantal onbetwistbare regels en met geestige voorbeelden uit haar beroepspraktijk. Want verhalen vertellen is belangrijk: de wereld zou er veel beter uitzien als we elkaars verhalen willen lezen en beluisteren. En eigenlijk is elk verhaal goed, als de hoofdpersoon maar gedreven wordt door een duidelijke Grote Wil. ‘Mizee onderscheidt zich in al haar werk met een geestige, geslepen stijl, rijk aan memorabele zinnen, waarin ze menselijk leed van een afstand beziet en toch met warmte.’ – de Volkskrant ‘Eigenlijk maakt het niet uit waar Nicolien Mizee over schrijft, elke letter die ze op papier zet is de moeite van het lezen waard.’ – VPRO Gids ‘Een van de meest eigenzinnige en authentieke, diepzinnige en lucide én geestige oeuvres uit de Nederlandse literatuur.’ – NRC Handelsblad

Onzichtbare inkt

‘Er zijn witte plekken in het leven, witte plekken die je begint te vermoeden zodra je het “dossier” opent: een simpele steekkaart in een hemelsblauwe, mettertijd verbleekte map. Ook dat oude hemelsblauw is intussen bijna wit geworden.’ Parijs in de jaren zestig. Jean Eyben, net twintig, werkt op proef bij een detectivebureau en krijgt de opdracht een jonge vrouw op te sporen. Haar dossier bevat voornamelijk witte plekken: er is maar weinig over haar bekend, en het is zelfs niet zeker of de naam die hij heeft doorgekregen, Noëlle Lefebvre, haar werkelijke naam is. Het verbaast dan ook niemand dat het hem niet lukt haar te vinden. Veel later, als hij al jaren schrijver is, herinnert de man zich zijn speurtocht van weleer en gaat hij opnieuw op zoek naar de vrouw, een queeste die hem via de parken, cafés en bioscopen van Parijs naar Rome voert. De kleur die in zijn herinnering terugkeert: blauw. Het vervagende blauw van de hemel op een zomerse dag met hoge sluierbewolking. Het verblekende blauw van de dossiermap waarin haar gegevens werden bewaard. Wie is zij, de vrouw die hij zoekt?

Onzichtbare inkt

‘Er zijn witte plekken in het leven, witte plekken die je begint te vermoeden zodra je het “dossier” opent: een simpele steekkaart in een hemelsblauwe, mettertijd verbleekte map. Ook dat oude hemelsblauw is intussen bijna wit geworden.’ Parijs in de jaren zestig. Jean Eyben, net twintig, werkt op proef bij een detectivebureau en krijgt de opdracht een jonge vrouw op te sporen. Haar dossier bevat voornamelijk witte plekken: er is maar weinig over haar bekend, en het is zelfs niet zeker of de naam die hij heeft doorgekregen, Noëlle Lefebvre, haar werkelijke naam is. Het verbaast dan ook niemand dat het hem niet lukt haar te vinden. Veel later, als hij al jaren schrijver is, herinnert de man zich zijn speurtocht van weleer en gaat hij opnieuw op zoek naar de vrouw, een queeste die hem via de parken, cafés en bioscopen van Parijs naar Rome voert. De kleur die in zijn herinnering terugkeert: blauw. Het vervagende blauw van de hemel op een zomerse dag met hoge sluierbewolking. Het verblekende blauw van de dossiermap waarin haar gegevens werden bewaard. Wie is zij, de vrouw die hij zoekt?

Eerste hulp bij klassieke muziek

Klassieke muziek lijkt me hartstikke mooi. Maar waar moet ik beginnen? Erik Voermans, al vijfentwintig jaar de muziekredacteur van Het Parool, hoort deze verzuchting nogal vaak. In 'Eerste Hulp Bij Klassieke Muziek' geeft hij een antwoord. Aan de hand van bijna 150 heldere en amusante teksten leidt hij de lezer door de wereld van de klassieke muziek, die kan ontroeren en troosten, maar ook verwarring kan zaaien en tot nadenken kan stemmen. Er is niet één juiste route door dit onmetelijke muzieklandschap; er is alleen je eigen route, beweert Voermans, die zelf ooit is begonnen bij Slade, Deep Purple en Led Zeppelin. De vrolijke en dwarse teksten gaan vergezeld van even vrolijke en dwarse tekeningen van Paul van der Steen, illustrator van onder meer Het Parool en NRC Handelsblad. De stukken vallen in drie categorieën uiteen. Er zijn korte portretten van componisten of composities, er zijn explicaties van technische termen en er zijn algemenere, wat meer filosofische mijmeringen. Dankzij het uitgebreide register vindt de lezer vlot (terug) wat hij zoekt in de enorme hoeveelheid namen, titels en termen. De auteur heeft bovendien een lijst toegevoegd van muziekstukken waarvan hij hoopt dat de lezer de moeite neemt om ze te beluisteren. In alle gevallen hoort daar een muziekstuk bij, waarvan de auteur hoopt dat de lezer de moeite neemt het te beluisteren.

De vakantietips van Marianne:

IJzerkop – Jean-Claude van Rijckeghem (vanaf 12 jaar)
De achttienjarige Stans is een eigenwijze durfal die niet in een keurslijf gedwongen wil worden. Omdat haar vader bijna failliet verklaard wordt moet ze wel trouwen met de veel oudere, rijke Lieven. Ze ontvlucht haar situatie door als man verkleed dienst te nemen in het leger van Napoleon. Haar broertje Pier wordt op pad gestuurd om Stans terug te halen. Beide beleven ze allerlei fantastische avonturen. Het boek geeft ook een interessant inkijkje in het leven van een arme maar hechte familie in het begin van de negentiende eeuw. Stans is een meisje waar je blij van wordt: eigenwijs, heel dapper, goed gebekt en erg grappig. De gruwelen van de oorlog komen ook voorbij, daar moet je wel tegen kunnen. Pier ontwikkelt zich tijdens zijn zoektocht naar zijn zus van slappeling tot een sterke jongen met een enorm doorzettingsvermogen. Ik heb erg genoten van dit goed geschreven, historische, spannende, stoere, maar ook ontroerende verhaal voor de lezers van Thea Beckman, vanaf een jaar of twaalf.

Miauw, miauw, miauw! – Annie M.G. Schmidt en Sylvia Weve
Een heerlijk prentenboek waarin het wemelt van de poezen: de lapjeskat, de zeepoes, de kat van ome Willem en ga zo maar door. Fantastische versjes waarin katten het goede, en soms het minder goede, van poes en mens in zich verenigen. Met zwierige tekeningen van Sylvia Weve.

IJzerkop

Historische jeugdroman over een meisje in het leger van Napoleon, van de co-auteur van de bekroonde historische romans ‘Jonkvrouw’ en ‘Galgenmeid’. De achttienjarige Stans houdt nooit haar mond, liegt als de pest en doet wat niet mag. Ze droomt ervan Gent achter zich te laten en iets van de wereld te zien. Daar wordt abrupt een einde aan gemaakt als haar vader failliet dreigt te gaan en Stans met een rijke, opdringerige geldschieter moet trouwen. Ook al heeft hij een bad met warm water en koopt hij zijden kleren voor Stans, haar huwelijk is een gouden kooi. Zelfs het leven van een soldaat in het leger van Napoleon lijkt haar aantrekkelijker. Stans loopt weg, onherkenbaar, in de kleren van haar echtgenoot en komt in Parijs terecht bij Napoleons veertiende compagnie. Ze moet tot elke prijs verborgen houden dat ze eigenlijk een meisje is. Haar broer Pier zit haar op de hielen. Hij is vastbesloten haar te vinden en terug te brengen naar haar man. ‘Een toonbeeld van wat een historische roman hoort te zijn.’ Juryrapport Boekenleeuw over ‘Jonkvrouw’

IJzerkop

Historische jeugdroman over een meisje in het leger van Napoleon, van de co-auteur van de bekroonde historische romans ‘Jonkvrouw’ en ‘Galgenmeid’.

Miauw, miauw, miauw!

Dat Annie M.G. Schmidt van poezen hield, kan niemand ontgaan. Ibbeltje en Minoes kunnen alleen geschreven zijn door iemand die liever kat dan dame zou willen zijn. En in Schmidts gedichten wemelt het ook van de poezen: de lapjeskat, de zeepoes, de kat van ome Willem en ga zo maar door. Fantastische versjes waarin katten het goede (en soms het minder goede) van poes en mens in zich verenigen. En wie kan de zwier van Schmidts zinnen en de sprankelende humor beter in beelden vatten dan kersverse Max Velthuijs-prijs winnaar Sylvia Weve? Een mooi groot poëzieprentenboek om je snorharen bij af te likken!

De vakantietips van Jan:

Cliënt E. Busken – Jeroen Brouwers
Hij klaagt, hij foetert, hij scheldt, hij sakkert, hij gromt, hij bromt, hij moppert, hij raast, hij tiert, hij loeit, hij snuift, hij schampert, hij stampt, hij davert, hij bazelt, hij daast, hij raaskalt, hij gaat tekeer, hij rookt, hij dendert, hij buldert, hij fulmineert, hij protesteert, hij werkt tegen, hij saboteert, hij schimpt, hij sputtert, hij vloekt, hij beledigt, hij hoont, hij bespot, hij kwetst, hij steekt de draak, hij tart, hij ergert, hij krenkt.
Nee, meneer Busken is de makkelijkste niet. Niet voor zichzelf en niet voor zijn omgeving. De winnaar is de lezer. Literair topvermaak!

M. – De zoon van de eeuw – Antonio Scurati
Italië, vlak na de Eerste Wereldoorlog. Het revolutionaire elan heeft Italië al een tijdje in de greep, aangespoord door de succesvolle bolsjewistische revolutie in Rusland. Stakingen leggen fabrieken en boerderijen lam. Er is veel geweld. Benito Mussolini, hoofdredacteur van de Milanese krant Il popolo d’Italia, heeft een jaar daarvoor de ‘Fasci di combattimento’ (‘bundeling van strijd’) opgericht, een tamelijk onsamenhangend clubje van gefrustreerde oorlogsveteranen dat gedijt op het sentiment dat Italië met veel te weinig gebiedsuitbreiding uit de oorlog is gekomen. Aanvankelijk is de groep klein en heeft ze een vrij onbeduidend programma. Maar na de ongekende socialistische opmars worden de fascisten wakker en groeit de beweging snel. Lang verhaal kort: 800 bladzijden en zes turbulente jaren later is Mussolini leider van de eerste fascistische regering van Italië. Roberto Scurati beschrijft deze geschiedenis op adembenemende wijze, alleen al door de omvang en gedetailleerdheid van het boek. De lezer komt ontzettend veel te weten over deze boeiende periode. Scurati heeft een bijzondere vorm gekozen. Historisch-literair zou ik het noemen. Hij reconstrueert de gebeurtenissen zonder iets te hebben verzonnen – elke handeling is verifieerbaar. Hij gebruikt literaire stijlmiddelen als dialogen, karakters, spanning en ruimte voor eigen invulling. Zijn schrijfwijze is krachtig en trefzeker. Zonder meer een imponerend boek.

Verheugboeken (net verschenen maar nog niet gelezen):
Knecht, alleen – Gerbrand Bakker
Wederom overpeinzingen, dagboekachtige verhalen en gegraaf in zijn eigen ongemakkelijke leven. Het vervolg op Jasper en zijn knecht (2016). Ik ben erg benieuwd naar het nieuwe werk van de sympathieke tobber Gerbrand Bakker.

Suikerbastaard – Jaap Scholten
Nieuwe, lijvige roman van Jaap Scholten, die eerder overtuigde met prachtige boeken als De wet van Spengler en Horizon City. In Suikerbastaard volgen we de avonturen van de Twentse suikerfabriekbouwers in Abessinië, het huidige Ethiopië, gebaseerd op waargebeurde verhalen van zijn eigen familie.

Cliënt E. Busken

In ‘Cliënt E. Busken’ van Jeroen Brouwers zit de hoofdpersoon vastgegord in zijn rolstoel op de gesloten afdeling van een instelling waar hij tegen zijn zin verblijft en denkt, piekert, maalt en bedoelt. Hij zegt niets en misschien is er iets mis met zijn gehoor, maar van wat om hem heen gebeurt blijft hij een scherp waarnemer en inwendig voorziet hij zijn medebewoners en het personeel van snerpend commentaar. Ongericht wentelen zijn gedachten door elkaar en bewegen zich van verontwaardiging en machteloos verzet tegen zijn situatie via troebele herinneringen naar megalomanie. ‘Cliënt E. Busken’ beschrijft een dag van zijn verblijf in de psychiatrische instelling. Navrant en hilarisch openbaart zich een warrig geestesuniversum.

Cliënt E. Busken

In ‘Cliënt E. Busken’ van Jeroen Brouwers zit de hoofdpersoon vastgegord in zijn rolstoel op de gesloten afdeling van een instelling waar hij tegen zijn zin verblijft en denkt, piekert, maalt en bedoelt. Hij zegt niets en misschien is er iets mis met zijn gehoor, maar van wat om hem heen gebeurt blijft hij een scherp waarnemer en inwendig voorziet hij zijn medebewoners en het personeel van snerpend commentaar. Ongericht wentelen zijn gedachten door elkaar en bewegen zich van verontwaardiging en machteloos verzet tegen zijn situatie via troebele herinneringen naar megalomanie. ‘Cliënt E. Busken’ beschrijft een dag van zijn verblijf in de psychiatrische instelling. Navrant en hilarisch openbaart zich een warrig geestesuniversum.

M.

] In non-fictie werd alles al over Benito Mussolini geschreven. We meenden hem wel te kennen. Tot de gelauwerde, eigenzinnige schrijver Scurati hem in een romanfiguur omdoopte. Zonder er feiten bij te verzinnen. Het resultaat is een indrukwekkende, documentaire roman, die een kleurrijke geschiedenis tot leven brengt, en ons waarschuwt. De jonge Mussolini is als een beest: hij voelt en ruikt de tijd die eraan komt, in het uitgeputte Italië van net na de Eerste Wereldoorlog. Afgezet als socialistisch leider, plaatst de onvermoeibare politieke agitator zich aan het hoofd van de onwettigen, de misdadigers, brandstichters en andere woeste dwazen. Met afschuw en fascinatie beschrijft Scurati hoe zijn opportunistische personage, hongerend naar macht en seks, zich van 1919 tot 1924 leugenachtig en instinctmatig van socialisme naar fascisme beweegt.

M.

] In non-fictie werd alles al over Benito Mussolini geschreven. We meenden hem wel te kennen. Tot de gelauwerde, eigenzinnige schrijver Scurati hem in een romanfiguur omdoopte. Zonder er feiten bij te verzinnen. Het resultaat is een indrukwekkende, documentaire roman, die een kleurrijke geschiedenis tot leven brengt, en ons waarschuwt. De jonge Mussolini is als een beest: hij voelt en ruikt de tijd die eraan komt, in het uitgeputte Italië van net na de Eerste Wereldoorlog. Afgezet als socialistisch leider, plaatst de onvermoeibare politieke agitator zich aan het hoofd van de onwettigen, de misdadigers, brandstichters en andere woeste dwazen. Met afschuw en fascinatie beschrijft Scurati hoe zijn opportunistische personage, hongerend naar macht en seks, zich van 1919 tot 1924 leugenachtig en instinctmatig van socialisme naar fascisme beweegt.

Knecht, alleen

In Knecht, alleen pakt Gerbrand Bakker de draad op van zijn bestaan (dat zich veelal afspeelt in de Eifel) waar hij die ruim een jaar eerder in Jasper en zijn knecht had losgelaten. De hond is dood, en hoe lastig die ook was, het leven zonder Jasper is leeg. Gerbrand is weer alleen en raakt ook nog eens verzeild in een diepe depressie terwijl hij een roadtrip maakt naar Griekenland, door beangstigende landen als Albanië en Bosnië-Herzegovina. Tussen de pieken en dalen door tuiniert hij, verstaat hij zich met ouders en vrienden en probeert hij weer grip op zijn leven te krijgen. Hij leeft niet alleen zonder hond, ook een menselijke metgezel ontbreekt. Hoe heeft het allemaal zo ver kunnen komen? Zijn depressie weet hij -- althans waar het boek eindigt -- enigszins in bedwang te houden. Dit boek is de niet neer te leggen opvolger vaJasper en zijn knecht.

Knecht, alleen

In Knecht, alleen pakt Gerbrand Bakker de draad op van zijn bestaan (dat zich veelal afspeelt in de Eifel) waar hij die ruim een jaar eerder in Jasper en zijn knecht had losgelaten. De hond is dood, en hoe lastig die ook was, het leven zonder Jasper is leeg. Gerbrand is weer alleen en raakt ook nog eens verzeild in een diepe depressie terwijl hij een roadtrip maakt naar Griekenland, door beangstigende landen als Albanië en Bosnië-Herzegovina. Tussen de pieken en dalen door tuiniert hij, verstaat hij zich met ouders en vrienden en probeert hij weer grip op zijn leven te krijgen. Hij leeft niet alleen zonder hond, ook een menselijke metgezel ontbreekt. Hoe heeft het allemaal zo ver kunnen komen? Zijn depressie weet hij -- althans waar het boek eindigt -- enigszins in bedwang te houden. Dit boek is de niet neer te leggen opvolger vaJasper en zijn knecht.

Suikerbastaard

Een wervelende roman over drie met elkaar vervlochten levens Frederik Spengler leidt een teruggetrokken bestaan in een Roemeens dorp. Hij knapt oude schuren op en zwerft ’s avonds weemoedig door de lege slaapkamers van zijn kinderen. Op een avond verschijnt in het televisieprogramma Spoorloos een zwarte man die beweert familie te zijn. Diens claim dwingt Frederik naar de Hoorn van Afrika, op zoek naar de man. Jeugdliefde Mila staat erop hem te vergezellen. In de jaren vijftig en zestig reisden tientallen Twentse jongens naar het Abessinië van keizer Haile Selassie en stampten er suikerfabrieken uit de grond. De jongens belandden in een exotisch universum; ze hadden ineens bedienden, vrouwen, motoren, paarden. Ze waren koningen – maar niet lang. Zodra hun driejarig contract afliep moesten ze terug naar de stempelklok en de draaibank in Hengelo. Een van de jongens kon dat niet. Suikerbastaard is gebaseerd op het waargebeurde verhaal van een immense onderneming in de binnenlanden van Abessinië. Scholten speelt in deze grote roman een geraffineerd spel met feit en fictie. Grote kwesties stelt hij terloops aan de orde: de historische verhouding tussen Europa en Afrika, tussen zwart en wit, de gewijzigde wereldorde, de dominante positie die Nederland in Ethiopië innam en die nu door China is overgenomen. Suikerbastaard is echter voor alles een romantische roadtrip en een hartstochtelijke zoektocht naar een vader Jaap Scholten woont in Hongarije, de meeste tijd op het platteland. Scholtens boeken en verhalen zijn vertaald in het Engels, Frans, Duits, Hongaars, Roemeens en Montenegrijns. Eerder werk werd genomineerd voor het beste reisboek van het jaar en bekroond met de Libris Geschiedenis Prijs. Reacties op eerder werk: Horizon City ‘Prachtige verhalen.’ – NRC Handelsblad ‘Een feest om te lezen!’ – Geert Mak Kameraad Baron ‘Een bijzonder, gepassioneerd en belangrijk werk.’ – Jury Libris Geschiedenis Prijs ‘Inquisitive.’ – Times Literary Supplement ‘Unique, deeply moving and unmissable.’ – Literary Review ‘Such a great tale... engrossing.’ – BBC Radio 4 De wet van Spengler ‘De wet van Spengler is een prachtig boek. Wetten die opkomst, verval en wederopstanding van families beschrijven, daar gaat deze roman van Scholten over.’ – HP/De Tijd ‘Aangevuurd door de dood van zijn broer en vastgeklonken aan de mores het Twentse voorgeslacht, kon Scholten bijna geen mooiere roman schrijven dan deze.’ – de Volkskrant Tachtig ‘Geestig, vlot geschreven, razend knap verteld.’– Utrechts Nieuwsblad ‘Catcher in the Rye plus Buddenbrooks revisited, goed gemixt... Wanneer, alsjeblieft, komt de volgende Scholten uit?’– Falter

Suikerbastaard

Een wervelende roman over drie met elkaar vervlochten levens Frederik Spengler leidt een teruggetrokken bestaan in een Roemeens dorp. Hij knapt oude schuren op en zwerft ’s avonds weemoedig door de lege slaapkamers van zijn kinderen. Op een avond verschijnt in het televisieprogramma Spoorloos een zwarte man die beweert familie te zijn. Diens claim dwingt Frederik naar de Hoorn van Afrika, op zoek naar de man. Jeugdliefde Mila staat erop hem te vergezellen. In de jaren vijftig en zestig reisden tientallen Twentse jongens naar het Abessinië van keizer Haile Selassie en stampten er suikerfabrieken uit de grond. De jongens belandden in een exotisch universum; ze hadden ineens bedienden, vrouwen, motoren, paarden. Ze waren koningen – maar niet lang. Zodra hun driejarig contract afliep moesten ze terug naar de stempelklok en de draaibank in Hengelo. Een van de jongens kon dat niet. Suikerbastaard is gebaseerd op het waargebeurde verhaal van een immense onderneming in de binnenlanden van Abessinië. Scholten speelt in deze grote roman een geraffineerd spel met feit en fictie. Grote kwesties stelt hij terloops aan de orde: de historische verhouding tussen Europa en Afrika, tussen zwart en wit, de gewijzigde wereldorde, de dominante positie die Nederland in Ethiopië innam en die nu door China is overgenomen. Suikerbastaard is echter voor alles een romantische roadtrip en een hartstochtelijke zoektocht naar een vader Jaap Scholten woont in Hongarije, de meeste tijd op het platteland. Scholtens boeken en verhalen zijn vertaald in het Engels, Frans, Duits, Hongaars, Roemeens en Montenegrijns. Eerder werk werd genomineerd voor het beste reisboek van het jaar en bekroond met de Libris Geschiedenis Prijs. Reacties op eerder werk: Horizon City ‘Prachtige verhalen.’ – NRC Handelsblad ‘Een feest om te lezen!’ – Geert Mak Kameraad Baron ‘Een bijzonder, gepassioneerd en belangrijk werk.’ – Jury Libris Geschiedenis Prijs ‘Inquisitive.’ – Times Literary Supplement ‘Unique, deeply moving and unmissable.’ – Literary Review ‘Such a great tale... engrossing.’ – BBC Radio 4 De wet van Spengler ‘De wet van Spengler is een prachtig boek. Wetten die opkomst, verval en wederopstanding van families beschrijven, daar gaat deze roman van Scholten over.’ – HP/De Tijd ‘Aangevuurd door de dood van zijn broer en vastgeklonken aan de mores het Twentse voorgeslacht, kon Scholten bijna geen mooiere roman schrijven dan deze.’ – de Volkskrant Tachtig ‘Geestig, vlot geschreven, razend knap verteld.’– Utrechts Nieuwsblad ‘Catcher in the Rye plus Buddenbrooks revisited, goed gemixt... Wanneer, alsjeblieft, komt de volgende Scholten uit?’– Falter

De vakantietips van Jeanine:

'Deze zomer zullen de meeste mensen geen verre reizen maken. Gelukkig ben ik er de afgelopen periode weer achter gekomen hoeveel mooie plekken er in en rondom Amsterdam zijn,’ schreef Samuel Levie onlangs in de Parool-rubriek Koken. ‘In deze gekke tijd, waarin veel niet meer kan, worden we gedwongen ons op nieuwe manieren te verhouden tot onze omgeving.’ Hij, die onder andere dichtbij op zoek gaat naar culinaire inspiratie, verwoordt een-op-een hoe ik deze periode als stadsbewoner ervaar. Mijn eerste tips hebben hier dan ook betrekking op en vindt u in onze Amsterdam-kast helemaal voor in de winkel.

Wandelen buiten de binnenstad van Amsterdam – Alex Buis
Ik zie ineens gevelstenen, steegjes, soms zelfs complete buurten, die me nooit eerder zijn opgevallen. Het boek van Buis is bij deze nieuwe staat van zijn een fantastische aanwinst.

Kookboek van Amsterdam – Frank Noë
Met dit boek duik je in de historie van een aantal typisch Amsterdamse lekkernijen, en krijg je de gelegenheid die ook zelf te maken. Het ‘Amsterdamse cement’ laat ik voorlopig aan mij voorbijgaan, ik ga voor de duivekater. Zo leer ik in deze tijden niet alleen de straten en buurten beter kennen, maar raak ik op culinair historisch gebied ook behoorlijk bijgepraat. Een klein, fijn en leerzaam boekje.

Amsterdam Kookboek – Laura de Grave
Wilt u meer met hedendaagse culinaire toppers aan de slag? Spring dan achterop bij culinair journalist Laura de Grave. Kriskras door de stad. Via de kroketten van Holtkamp naar de befaamde appeltaart van De Winkel met een tussenstop voor de wentelteefjes van Gartine.

111 plekken in Amsterdam die je gezien moet hebben – Bas van Lier
Ik weet ook wel dat er, ook na bijna 35 jaar Amsterdam te hebben gewoond, nog heel veel te ontdekken valt. En dat is voor mij ook een van de redenen dat ik het zo fijn vind om hier te wonen. Nu je even niet over de toeristen struikelt, is deze periode een uitgelezen kans om met deze gids in de hand op ontdekkingstocht te gaan. 

Ik heb overigens niet alleen maar veel gewandeld en gekookt de afgelopen periode. Uiteraard heb ik gelezen, alhoewel me dat met name in het begin niet meeviel. De concentratie was, om bekende redenen, ver te zoeken. Gelukkig kan ik wel stellen dat ik uiteindelijk ontspanning vond, kon vluchten in onderstaande boeken. Even weg van het NU. Lezen bleek wederom een troostende werking te hebben.

Een vrouw apart en de stad en Fierce Attachments/Verstrengeld – Vivian Gornick
Vroeg in het jaar las ik Fierce Attachments (Verstrengeld) van Gornick. Beklemmend mooi en goed geschreven moeder-dochter memoires. Daarna wilde ik meer en las ik ook Een vrouw apart en de stad. Een boek over/ode aan het leven (in de stad) én de stad!

My name is Lucy Barton – Elizabeth Strout
Mooi uitgegeven Penguin-pocket. Op het omslag zie je een raam met uitzicht op het Chrysler-gebouw in New York – het uitzicht van hoofdpersoon Lucy vanuit haar ziekenhuisbed. Op een dag komt haar moeder, die ze jaren niet heeft gezien en met wie ze een slechte band heeft, op bezoek. Dit bezoek maakt veel los

Hamnet – Maggie O’Farrell
Vanuit het heden opgepakt en neergezet worden in de zestiende eeuw. Ik dacht: niets voor mij. En toch: ik ben er geweest, heb er gewoond, gelopen, geslapen, gegeten, heb de geuren opgesnoven en rouw aan den lijve ondervonden. Heel knap hoe deze auteur de sfeer van vervlogen tijden kan oproepen en vasthouden. Deze roman is gebaseerd op het leven van (de familie van) William Shakespeare, en met name dat van zijn vrouw en kinderen, waarvan er eentje op jonge leeftijd sterft. Verdriet en rouw worden op een bijna ondraaglijke manier pagina na pagina beschreven. Zoiets verdrietigs zo echt te voelen was voor mij een unieke ervaring. Shakespeare verwerkte het verdriet om de dood van zijn kind in wat een van de bekendste theaterstukken ter wereld zou worden.

Wandelen buiten de binnenstad van Amsterdam

Wie niet van omlopen houdt krijgt het zwaar voor zijn kiezen met deze fenomenale stadswandelgids van Alex Buis. Hij construeerde een lange afstandswandeling door de Amsterdamse buitenstad die 227 kilometer lang is en op de kaart verdacht veel lijkt op een bord spaghetti van boven. Tijdens die ellenlange zwerftocht door de buitenwijken van de hoofdstad wordt de wandelaar doorlopend verrast: wat een schoonheid en wat een enorme variatie! Een mooie wandelgids voor Amsterdammers die denken dat ze Amsterdam kennen. Maar ook een mooie aanleiding voor volk van buiten de hoofdstad om te ontdekken dat Amsterdam uit meer bestaat dan rondvaartboten, draaiorgels, coffeeshops en hordes fotograferende toeristen. Alex Buis (Amstelveen, 1979) heeft Nederlandse Taal en Letterkunde gestudeerd aan de Vrije Universiteit in Amsterdam. In 2012 ontstond bij hem het idee voor een lange, meerdaagse wandeling door de hele gemeente Amsterdam en ging hij op verkenning om een afwisselende tocht door bebouwing, parken, landelijk gebied en stadsjungle te ontwerpen.

Kookboek van Amsterdam

Er valt veel te vertellen over de Amsterdamse keuken. In de eerste plaats natuurlijk over de joodse invloed. Die is verantwoordelijk voor osseworst (op z'n Amsterdams, dus zonder 'n'), broodje half-om en Amsterdams zuur. Verder over Hendrik Beerenburg, de uitvinder van de gelijknamige drank, met zijn kruidenwinkeltje aan de Stromarkt. En over de Febo-kroket, waarvan de naam is afgeleid van de Ferdinand Bolstraat. Of over likeurstokerij Wynand Fokkink, die nog steeds gevestigd is in de stad. Om nog te zwijgen van Amsterdams vet, geen bakmiddel, maar een groente. Dit is een boekje over Amsterdamse gerechten ingrediënten en culinaire gewoontes. Met recepten, herinneringen en een beetje geschiedenis. Van moesselientjes tot pikketanussies.

Amsterdam Kookboek

Proef Amsterdam! In dit kookboek neemt culinair journalist Laura de Grave je mee langs haar favoriete Amsterdamse restaurants en kookt zij samen met de chefs typisch Amsterdamse gerechten die zijn ingeburgerd in de stad. Ze geeft je een letterlijk kijkje in de keuken en neemt naast recepten ook de verhalen achter gerechten mee in het boek. Daarnaast ontmoet zij ambachtslieden die vaak eeuwenoude tradities van voedselbereiding voortzetten. Spring achter op de fiets bij Laura en beleef haar culinaire Amsterdam. Kriskras door de stad naar de leukste markten, typisch Amsterdamse restaurants, chille hang-outs en ‘geheime’ adresjes waar de lekkerste Amsterdamse producten worden gemaakt. OVER DE MAKERS Laura de Grave (1987) is culinair journalist en woont in Amsterdam. Ze studeerde Nederlandse Taal en Cultuur en Journalistiek en Nieuwe Media. Als freelancer schrijft zij o.a. voor Jamie magazine, Bouillon! magazine en Munchies (VICE). Daarnaast werkte zij mee aan diverse culinaire boeken. Hans de Kort (1963) is zelfstandig fotograaf voor tijdschriften en reclamebureaus op het gebied van mode, reizen en portretten. Suzanne Pronk, hoofdredacteur Jamie magazine ‘Voor iedereen die houdt van Amsterdam en eten. Een fantastisch boek.’

Amsterdam Cookbook

Discover the taste of Amsterdam! In this cookbook, culinary journalist Laura de Grave introduces you to her favourite Amsterdam restaurants and teams up with the city's chefs to prepare typical Amsterdam dishes that have become indelible features of the local cuisine. She invites us into the kitchen where she reveals not only the recipes themselves but also the stories behind each dish. She also meets the master craftsmen who are responsible for preserving the often centuries-old traditions and methods of cooking. Hop up on the back of Laura's bike and join her as she criss-crosses culinary Amsterdam in search of the best markets, typical Amsterdam restaurants, the coolest hangouts and 'secret' addresses where only the very best of Amsterdam products are prepared. With 30 authentic recipes! About the makers Laura de Grave (1987) is a culinary journalist and she lives in Amsterdam. She studied Dutch Language & Culture and Journalism and New Media. As a freelance journalist, she writes for Jamie magazine, Bouillon! magazine and Munchies (VICE) and has also contributed to a number of culinary books. Hans de Kort (1963) is a freelance photographer who specialises in fashion, travel and portrait projects for a wide range of magazines and advertising agencies.

111 plekken voor kinderen in amsterdam die je gezien moet hebben

Maak een ritje op de hoogste schommel van Europa. Ga klimmen in Natuurspeeltuin de Tureluur, of dans mee in een voorstelling van theater de Toverknol. Doe de kidstour in de Johan Cruyff ArenA, en bekijk de Ajax-kleedkamer. Dit boek biedt voor elk wat wils, voor peuters en tieners, ontdekkers en doeners, muzikanten en knutselaars. Ga mee op avontuur en ontdek 111 spectaculaire, geheimzinnige en bijzondere plekken voor kinderen in Amsterdam. Bas van Lier en Michaël Ferron bieden de beste insidertips en wijzen de weg naar 111 spannende en bijzondere plekken voor kinderen.

111 plekken in Amsterdam die je gezien moet hebben

* Een gids en leesboek over onbekende enverrassende plekken in Amsterdam* Met idyllische locaties voor zomergenot* Bijzondere hotspots, gekke musea enbruisende broedplaatsenBas van Lier (1961) is journalist, schrijver van bedrijfsgeschiedenissenen andereopdrachtpublicatiesen auteur van non-fictie voor kinderen. Bij Uitgeverij THOTHpubliceerde hij eerder een biografie van zijn grootvader: Carel van Lier 1897-1945- Kunsthandelaar, wegbereider.Zelfs voor geboren en getogen Amsterdammers kent de stad vele geheimen en onbekende plekken. Verscholen hofjes in de Jordaan, de winkel van Stadshout, de Hortus van de VU, of het restaurant waar je betaalt wat je voelt: ook de doorgewinterde Amsterdammer komt met dit boek voor verrassingen te staan. Het telt 111 minder bekende en onverwachte plekken in de stad, van het Siegerpark in Zuid tot een wijngaard in Noord en van het hoogste terras in West tot de Hoge Brug in Oost.De 111 plekken-boeken zijn de ideale gids om een specifieke stad of streek te ontdekken. Ze beschrijven steden en regio's vanuit een eigenzinnig en persoonlijk perspectief, bieden de beste insidertips en slaan andere wegen in, weg van de toeristenpaden.Met charme en humor worden buitenissige, merkwaardige en verrassende plekken beschreven en vertellen deskundige schrijvers spannende verhalen. De boeken hebben een overtuigend en helder grafisch concept en zijn inspirerend om te lezen. De bonte mengeling van onderhoudende verhalen, eigenwijze wetenswaardigheden en sfeerrijke foto's nodigt zowel stads- en streekbewoners als toeristen uit om plekken te bezoeken die ze daarvoor nog niet kenden.

Een vrouw apart. En de stad

Een vrouw apart. En de stad is het verhaal van een vrouw die kiest voor een ongebonden en onafhankelijk bestaan, met alleen literatuur en de stad als constante metgezellen. Gornick beschrijft het ritme van de stad, de toevallige ontmoetingen, de steeds veranderende vriendschappen en de voortdurende worstelingen, die net zo hardnekkig zijn als het gevoel dat er elders een beter feestje is waar je niet voor bent uitgenodigd. De rode draad in het boek wordt gevormd door de gesprekken met Leonard, een homoseksuele vriend die scherp op zijn eigen ongelukkige leven reflecteert. Deze vriendschap heeft ‘meer licht geworpen op de raadselachtige aard van intermenselijke relaties’ dan welke intieme band in haar leven ook. De gesprekken tussen Leonard en Vivian zijn als een Grieks koor bij de stroom van ontmoetingen met portiers, groentemannen, travestieten, kennissen en buren. Met deze memoir brak Gornick in 2015 eindelijk door bij het grote publiek. Ze is een van de beste denkers die Amerika heeft voortgebracht. Niemand is scherper dan zij in het oproepen van het grootsteedse bestaan en het bespiegelen over feminisme en literatuur.

Een vrouw apart. En de stad

Een vrouw apart. En de stad is het verhaal van een vrouw die kiest voor een ongebonden en onafhankelijk bestaan, met alleen literatuur en de stad als constante metgezellen. Gornick beschrijft het ritme van de stad, de toevallige ontmoetingen, de steeds veranderende vriendschappen en de voortdurende worstelingen, die net zo hardnekkig zijn als het gevoel dat er elders een beter feestje is waar je niet voor bent uitgenodigd. De rode draad in het boek wordt gevormd door de gesprekken met Leonard, een homoseksuele vriend die scherp op zijn eigen ongelukkige leven reflecteert. Deze vriendschap heeft ‘meer licht geworpen op de raadselachtige aard van intermenselijke relaties’ dan welke intieme band in haar leven ook. De gesprekken tussen Leonard en Vivian zijn als een Grieks koor bij de stroom van ontmoetingen met portiers, groentemannen, travestieten, kennissen en buren. Met deze memoir brak Gornick in 2015 eindelijk door bij het grote publiek. Ze is een van de beste denkers die Amerika heeft voortgebracht. Niemand is scherper dan zij in het oproepen van het grootsteedse bestaan en het bespiegelen over feminisme en literatuur.

My Name Is Lucy Barton

An exquisite story of mothers and daughters from the Pulitzer prize-winning author of Olive Kitteridge Lucy Barton is recovering slowly from what should have been a simple operation. Her mother, to whom she hasn't spoken for many years, comes to see her. Her unexpected visit forces Lucy to confront the tension and longing that have informed every aspect of her life: her impoverished childhood in Amgash, Illinois, her escape to New York and her desire to become a writer, her faltering marriage, her love for her two daughters. Knitting this powerful narrative together is the brilliant storytelling voice of Lucy herself: keenly observant, deeply human, and truly unforgettable. In My Name Is Lucy Barton, one of America's finest writers shows how a simple hospital visit illuminates the most tender relationship of all-the one between mother and daughter.

Hamnet

A stunning new departure for Maggie O'Farrell's fiction, HAMNET is the heart-stopping story behind Shakespeare's most famous play. On a summer's day in 1596, a young girl in Stratford-upon-Avon takes to her bed with a fever. Her twin brother, Hamnet, searches everywhere for help. Why is nobody at home? Their mother, Agnes, is over a mile away, in the garden where she grows medicinal herbs. Their father is working in London. Neither parent knows that one of the children will not survive the week. Hamnet is a novel inspired by the son of a famous playwright. It is a story of the bond between twins, and of a marriage pushed to the brink by grief. It is also the story of a kestrel and its mistress; flea that boards a ship in Alexandria; and a glovemaker's son who flouts convention in pursuit of the woman he loves. Above all, it is a tender and unforgettable reimagining of a boy whose life has been all but forgotten, but whose name was given to one of the most celebrated plays ever written.

Hamnet

Op een zomerdag in 1596 gaat Judith, een jong meisje uit Stratford-upon-Avon met een flinke griep in bed liggen. Haar tweelingbroer Hamnet zoekt overal vergeefs om hulp. Hun moeder, Agnes, is ver buiten het dorp met haar geneeskrachtige planten in de weer. Hun vader werkt in Londen als toneelschrijver. Beide ouders hebben nog geen idee dat een van hun kinderen de week niet zal overleven. Hamnet is een aangrijpende pageturner geïnspireerd op de zoon van William Shakespeare. Het is het verhaal van een zoon van een handschoenmaker die in navolging van de liefde zijn vaders regels aan zijn laars lapt, het verhaal van de vrouw voor wie hij valt, en hun familie. Een verhaal over moed, verdriet en liefde, over de unieke band tussen tweelingen, en over een vlo die in Alexandrië op een schip richting Europa terechtkomt. Maar bovenal het onvergetelijke verhaal van een jongen wiens naam werd gegeven aan een van de meest gevierde stukken ooit geschreven. Over Ik ben ik ben ik ben: ‘Het eerste non-fictieboek van de geweldige O’Farrell is al net zo verpletterend als haar romans… Adembenemend goed.’ – VPRO Gids ‘Een extreem levendige autobiografie. […] een lofzang op het leven.’ – De Standaard

De vakantietips van Anja:

10 minuten 38 seconden in deze vreemde wereld – Elif Shafak
Ik had nog nooit iets van Elif Shafak gelezen, maar nu ik 10 minuten 38 seconden in deze vreemde wereld uit heb wil ik meer van haar.
Tequila Leila wordt voor dood achtergelaten op een vuilnisbelt in Istanbul. Haar hart is gestopt met kloppen, maar haar geest werkt nog 10 minuten en 38 seconden door. Elke minuut brengt een nieuwe herinnering naar boven en als lezer word je meegenomen op een reis door haar bewogen leven. Soms grappig, soms schrijnend, maar altijd vol levenslust. Deze roman is een prachtige ode aan vriendschapsbanden die soms sterker zijn dan familiebanden. En het is een portret van een vrouw die haar eigen keuzes maakt en haar leven neemt zoals het komt.

Het echte leven – Adeline Dieudonné
Deze roman is door Vrij Nederland uitgeroepen tot thriller van het jaar 2020. Strikt genomen is het geen thriller, maar een roman over een dysfunctioneel gezin (vader, moeder, dochter, zoon), in een Vinex-wijk, in een huis met vier kamers: ‘Die van mij, die van mijn broertje Gilles, die van mijn ouders en die van de kadavers.’ Vader is een sadistische man die dol is op de jacht. Moeder is murw geslagen en onderdanig. Een ‘Amoebe’ volgens haar tienjarige dochter, de verteller van het verhaal. Haar broertje Gilles, van wie ze zielsveel houdt, brengt met zijn lach en zijn stralende ogen een beetje licht in haar leven. Op een dag zijn Gilles en zijn zus getuige van een gruwelijk ongeluk. Gilles trekt zich in zichzelf terug en begint steeds meer op zijn vader te lijken, waardoor al het licht uit haar bestaan dreigt te verdwijnen. Ze wil haar lachende broertje terug. Koste wat het kost. ‘Ik zal in dit leven geen prooi zijn.’
Wat het boek voor mij zo eng maakt: het is echt. Het is net ‘Het echte leven’. Lees dit boek.

Jaag je ploeg over de botten van de doden – Olga Tokarczuk
Wat een heerlijk boek is dit! Een soort Poolse Agatha Christie met een vleugje Naomi Klein. Hoofdpersonage is de ietwat aparte Janina, die alleen in een piepklein bergdorp woont. Zij houdt van de natuur, astrologie en het vertalen van William Blake. Als er leden van de plaatselijke jachtvereniging worden vermoord raakt Janina verstrikt in het moordonderzoek. Een genot om te lezen!

Stad van meisjes – Elizabeth Gilbert
Dat ik deze roman heb gelezen heb ik te danken aan het coronavirus. In de tweede helft van maart leefde ik als een topsporter: vroeg op, naar de winkel, gezond eten en vroeg naar bed. Op een avond was ik door mijn boeken heen. Ik keek naar de stapel ‘deze boeken ga ik toch niet meer lezen’ en koos Stad van meisjes. Het werd een korte nacht omdat ik niet wilde stoppen met lezen. Wat een heerlijke roman! We schrijven het jaar 1940. De negentienjarige Vivian Morris heeft het eerste jaar van de universiteit niet gehaald en haar ouders besluiten om haar naar haar tante in New York te sturen. Haar tante runt in Manhattan een roemrucht maar vervallen theater: het Lily Playhouse. Vivian voelt zich meteen thuis in de extravagante en onconventionele wereld van het theater. Lekker ontspannen lezen en even wegduiken in een andere wereld. Het perfecte zomerboek.

Echo – Thomas Olde Heuvelt
Trouwe lezers van onze nieuwsbrief zullen opgemerkt hebben dat ik een zwak heb voor het thrillers. Er mag soms zelfs een vleugje horror bij, maar dan alleen als het om een boek van Stephen King gaat. Of van Thomas Olde Heuvelt. De jonge Thomas Olde Heuvelt heeft een volstrekt eigen stem: verfrissend en origineel. In Echo raken twee jonge klimmers in de ban van een berg en krijgen een ongeluk. De ene sterft, de andere wordt wakker in het ziekenhuis en kan zich niets herinneren. Zijn gezicht is onherstelbaar verminkt en zit onder een dik verband. Al snel wordt duidelijk dat er meer met hem aan de hand is…
Olde Heuvelt schrijft in de traditie van grootmeester Stephen King: de horror sijpelt heel langzaam het verhaal in en pakt de lezer bij de lurven. Heerlijk griezelig! Nu verkrijgbaar in een geweldig vormgegeven midprice.

10 minuten 38 seconden in deze vreemde wereld

'Een schitterende, troostrijke roman. *****' de Volkskrant ''Dit is een prachtboek! Na lezen in je DNA gegraveerd.' Boekhandel Stevens, Hoofddorp Tequila Leila, zoals haar vrienden en klanten haar noemen, wordt vermoord en achtergelaten op een vuilnisbelt in Istanbul. In de laatste minuten van haar leven vraagt ze zich af hoe het zover heeft kunnen komen. Elke minuut brengt een nieuwe herinnering: aan de smaak van het pittige geitenstoofvlees uit haar kindertijd, aan de geur van de koffie met kardemom die ze deelde met haar geliefde, aan de stank op straat bij het bordeel waar ze werkte. Maar vooral herinnert ze zich haar vrienden, de bonte verzameling mensen die haar nooit zullen laten vallen en die nu wanhopig naar haar op zoek zijn. 10 minuten 38 seconden in deze vreemde wereld stond op de shortlist voor de Booker Prize 2019.

10 minuten 38 seconden in deze vreemde wereld

'Een schitterende, troostrijke roman. *****' de Volkskrant 'Hartverscheurende, maar ook troostrijke roman. *****' De Limburger 'Shafak schildert in woeste streken een levendig en hoopvol portret van een clubje kleurrijke overlevers in de gore steegjes van Istanbul.' VPRO ''Dit is een prachtboek! Na lezen in je DNA gegraveerd.' Boekhandel Stevens, Hoofddorp Tequila Leila, zoals haar vrienden en klanten haar noemen, wordt vermoord en achtergelaten op een vuilnisbelt in Istanbul. In de laatste minuten van haar leven vraagt ze zich af hoe het zover heeft kunnen komen. Elke minuut brengt een nieuwe herinnering: aan de smaak van het pittige geitenstoofvlees uit haar kindertijd, aan de geur van de koffie met kardemom die ze deelde met haar geliefde, aan de stank op straat bij het bordeel waar ze werkte. Maar vooral herinnert ze zich haar vrienden, de bonte verzameling mensen die haar nooit zullen laten vallen en die nu wanhopig naar haar op zoek zijn. 10 minuten 38 seconden in deze vreemde wereld stond op de shortlist voor de Booker Prize 2019.

Het echte leven

Het echte leven van Adeline Dieudonné speelt zich af in een Vinex-wijk zoals er zoveel bestaan. Een naargeestig huis met een kamer vol opgezette dieren, een sadistische vader en een murwgeslagen moeder. Dat is de gezinssituatie van de 10-jarige vertelster. Als zij en haar broertje getuige zijn van een gruwelijk ongeluk, trekt hij zich terug in zichzelf. Nu broer en zus ook elkaar kwijt zijn, lijkt alle hoop op geluk verloren. Maar dan neemt de hoofdpersoon in al haar kwetsbaarheid het lot in eigen hand. Vastbesloten neemt ze zich voor om koste wat het kost de lach op het gezicht van haar broertje terug te brengen. Dat blijkt geen eenvoudige taak. Als ze dan zelf op de proef wordt gesteld – door haar eigen vader – neemt ze zich voor: ik zal in dit leven geen prooi zijn. Het echte leven is het romandebuut van Dieudonné, en werd meteen overladen met prijzen.

Het echte leven

Het echte leven van Adeline Dieudonné speelt zich af in een Vinex-wijk zoals er zoveel bestaan. Een naargeestig huis met een kamer vol opgezette dieren, een sadistische vader en een murwgeslagen moeder. Dat is de gezinssituatie van de 10-jarige vertelster. Als zij en haar broertje getuige zijn van een gruwelijk ongeluk, trekt hij zich terug in zichzelf. Nu broer en zus ook elkaar kwijt zijn, lijkt alle hoop op geluk verloren. Maar dan neemt de hoofdpersoon in al haar kwetsbaarheid het lot in eigen hand. Vastbesloten neemt ze zich voor om koste wat het kost de lach op het gezicht van haar broertje terug te brengen. Dat blijkt geen eenvoudige taak. Als ze dan zelf op de proef wordt gesteld – door haar eigen vader – neemt ze zich voor: ik zal in dit leven geen prooi zijn. Het echte leven is het romandebuut van Dieudonné, en werd meteen overladen met prijzen.

Jaag je ploeg over de botten van de doden

In een afgelegen Pools dorpje vertelt de excentrieke zestiger Janina Duszejko over de dood van haar buurman en de andere vreemde gebeurtenissen van de laatste tijd. Janina leidt een teruggetrokken leven: ze houdt van de natuur, van astrologie en vertaalt de poëzie van William Blake. Wanneer leden van de lokale jachtvereniging dood worden aangetroffen, raakt ze als een Poolse Miss Marple betrokken bij het politieonderzoek.

Jaag je ploeg over de botten van de doden

In een afgelegen Pools dorpje vertelt de excentrieke zestiger Janina Duszejko over de dood van haar buurman en de andere vreemde gebeurtenissen van de laatste tijd. Janina leidt een teruggetrokken leven: ze houdt van de natuur, van astrologie en vertaalt de poëzie van William Blake. Wanneer leden van de lokale jachtvereniging dood worden aangetroffen, raakt ze als een Poolse Miss Marple betrokken bij het politieonderzoek.

Stad van meisjes

New York, 1940. De negentienjarige Vivian Morris heeft het eerste jaar van de universiteit niet gehaald, en haar ouders besluiten dat ze bij haar tante in New York moet gaan wonen. Haar tante is de eigenaar van de Lily Playhouse, een roemrucht maar vervallen theater in Manhattan, en Vivian voelt zich meteen thuis in de extravagante en onconventionele wereld van acteurs en showgirls. Ze mag achter de schermen werken en de kostuums ontwerpen, maar als ze een schandaal veroorzaakt staat haar wereld op zijn kop en zal ze pas jaren later alle gevolgen kunnen overzien. Stad van meisjes is een bijzondere en fonkelende roman over een vrouw die in opstand komt en vecht voor de vrijheid om zichzelf te zijn en om te kiezen voor een liefde die anders is dan anders.

Stad van meisjes

New York, 1940. De negentienjarige Vivian Morris heeft het eerste jaar van de universiteit niet gehaald, en haar ouders besluiten dat ze bij haar tante in New York moet gaan wonen. Haar tante is de eigenaar van de Lily Playhouse, een roemrucht maar vervallen theater in Manhattan, en Vivian voelt zich meteen thuis in de extravagante en onconventionele wereld van acteurs en showgirls. Ze mag achter de schermen werken en de kostuums ontwerpen, maar als ze een schandaal veroorzaakt staat haar wereld op zijn kop en zal ze pas jaren later alle gevolgen kunnen overzien. Stad van meisjes is een bijzondere en fonkelende roman over een vrouw die in opstand komt en vecht voor de vrijheid om zichzelf te zijn en om te kiezen voor een liefde die anders is dan anders.

De vakantietips van Martijn:

Een vrouw apart en de stad – Vivian Gornick
Met haar memoires, die in grote mate zijn opgedragen aan New York, komt Gornick in de buurt van hoe in de jaren zestig en zeventig Jane Jacobs, een feministische stadsactiviste, sprak over het leven op de straat in diezelfde stad. Bij beiden staat de gedeelde liefde voor het alledaagse leven in de rumoerige stad op prachtige wijze centraal. Waar Jacobs’ The Death and Life of Great American Cities (1961) geschreven is als kritiek op de verregaande ‘modernisering’ van de stad, waarmee de straat in al haar levendigheid zou gaan verdwijnen, is Gornicks boek een hedendaagse ode aan dit stadsleven. ‘De straat blijft in beweging en daar moet je wel van houden. Je moet de melodie van het ritme ontdekken, het verhaal uit de beweging lichten, begrijpen en niet betreuren dat de ontwikkeling van de plot makkelijk ontspoort, maar altijd door blijft gaan.’ Het toont hoe het leven van deze vrouw bijzonder modern is, juist door de hoeveelheid tegenstellingen die het leven in de stad naar voren brengt. De memoires van Vivian Gornick zijn een genot om te lezen.

Laura H. – Thomas Rueb
Wat een geweldig, intrigerend en enorm spannend boek. De Nederlandse NRC-journalist is al vele malen geroemd om dit werk, maar dat weerhoudt mij niet om daar wat lof aan toe te voegen. Voor wie het nog niet heeft gelezen: dit is het verhaal van Laura H., het kalifaatmeisje uit Zoetermeer, dat in juli 2016 vanuit IS-gebied terugkeerde naar Nederland. Thomas Rueb gaat op zoek naar het hele verhaal. Wie is Laura? Wat maakte ze mee? Wat gebeurde er toen ze terugkwam? Waarom kwam ze terug? Zijn eigen journalistieke enthousiasme spat van de pagina’s en levert een fantastisch, genuanceerd narratief op waarin alle facetten naar voren komen die speelden rondom Laura, Nederland, en de gevreesde IS. Het is een bijzonder persoonlijk verslag dat raakt aan grotere thema’s.

Verheugboek: Wolf Hall – Hilary Mantel
Dan heb ik ook nog een titel die ik graag wíl gaan lezen en dat is het eerste boek van de trilogie over Thomas Cromwell (1485-1540) van de Britse Hilary Mantel, waarvan recentelijk het derde deel is uitgekomen. Na Wolf Hall en Het boek Henry is er nu De spiegel & het licht, waar ik ontzettend veel goeds over hoor, hoe inlevend het wel niet is, hoe ver het ook van onze eigen tijd af staat. Kortom, het lijkt mij een perfecte combinatie van geschiedenis en een fantastisch, meeslepend verhaal. En ik heb meteen een hele trilogie om naar uit te kijken.
 

Een vrouw apart. En de stad

Een vrouw apart. En de stad is het verhaal van een vrouw die kiest voor een ongebonden en onafhankelijk bestaan, met alleen literatuur en de stad als constante metgezellen. Gornick beschrijft het ritme van de stad, de toevallige ontmoetingen, de steeds veranderende vriendschappen en de voortdurende worstelingen, die net zo hardnekkig zijn als het gevoel dat er elders een beter feestje is waar je niet voor bent uitgenodigd. De rode draad in het boek wordt gevormd door de gesprekken met Leonard, een homoseksuele vriend die scherp op zijn eigen ongelukkige leven reflecteert. Deze vriendschap heeft ‘meer licht geworpen op de raadselachtige aard van intermenselijke relaties’ dan welke intieme band in haar leven ook. De gesprekken tussen Leonard en Vivian zijn als een Grieks koor bij de stroom van ontmoetingen met portiers, groentemannen, travestieten, kennissen en buren. Met deze memoir brak Gornick in 2015 eindelijk door bij het grote publiek. Ze is een van de beste denkers die Amerika heeft voortgebracht. Niemand is scherper dan zij in het oproepen van het grootsteedse bestaan en het bespiegelen over feminisme en literatuur.

Een vrouw apart. En de stad

Een vrouw apart. En de stad is het verhaal van een vrouw die kiest voor een ongebonden en onafhankelijk bestaan, met alleen literatuur en de stad als constante metgezellen. Gornick beschrijft het ritme van de stad, de toevallige ontmoetingen, de steeds veranderende vriendschappen en de voortdurende worstelingen, die net zo hardnekkig zijn als het gevoel dat er elders een beter feestje is waar je niet voor bent uitgenodigd. De rode draad in het boek wordt gevormd door de gesprekken met Leonard, een homoseksuele vriend die scherp op zijn eigen ongelukkige leven reflecteert. Deze vriendschap heeft ‘meer licht geworpen op de raadselachtige aard van intermenselijke relaties’ dan welke intieme band in haar leven ook. De gesprekken tussen Leonard en Vivian zijn als een Grieks koor bij de stroom van ontmoetingen met portiers, groentemannen, travestieten, kennissen en buren. Met deze memoir brak Gornick in 2015 eindelijk door bij het grote publiek. Ze is een van de beste denkers die Amerika heeft voortgebracht. Niemand is scherper dan zij in het oproepen van het grootsteedse bestaan en het bespiegelen over feminisme en literatuur.

Laura H.

In de zomer van 2016 wordt buiten het kalifaat van Islamitische Staat een jonge vrouw aangetroffen, rennend door de woestijn met twee kleine kinderen. Ze heet Laura, zegt ze, en ze komt uit ‘Sweet Lake City’. Ze is ontsnapt, huilt, wil naar huis. Terug naar Zoetermeer – waar haar vader wacht, die een reddingsactie had opgezet met schimmige privémilitairen. Op Schiphol wordt Laura gearresteerd. Ze zou zijn gestuurd door IS om een aanslag te plegen. En waar is Ibrahim, de knappe jihadist voor wie ze alles opgaf? Laura uit Zoetermeer wordt Laura H., de bekendste Syriëganger van Nederland. Thomas Rueb volgde Laura’s spoor tot in Irak. Hij recon strueerde haar bekering, ijzingwekkende leven in het kalifaat en haar met vragen omgeven terugkeer. Dit is het verhaal van een meisje dat haar geluk zocht in een nachtmerrie. Van een vader die alles doet voor zijn kind. En van een land dat worstelt met de vraag: wanneer ben je een terrorist?

Laura H.

In de zomer van 2016 wordt buiten het kalifaat van Islamitische Staat een jonge vrouw aangetroffen, rennend door de woestijn met twee kleine kinderen. Ze heet Laura, zegt ze, en ze komt uit ‘Sweet Lake City’. Ze is ontsnapt, huilt, wil naar huis. Terug naar Zoetermeer – waar haar vader wacht, die een reddingsactie had opgezet met schimmige privémilitairen. Op Schiphol wordt Laura gearresteerd. Ze zou zijn gestuurd door IS om een aanslag te plegen. En waar is Ibrahim, de knappe jihadist voor wie ze alles opgaf? Laura uit Zoetermeer wordt Laura H., de bekendste Syriëganger van Nederland. Thomas Rueb volgde Laura’s spoor tot in Irak. Hij recon strueerde haar bekering, ijzingwekkende leven in het kalifaat en haar met vragen omgeven terugkeer. Dit is het verhaal van een meisje dat haar geluk zocht in een nachtmerrie. Van een vader die alles doet voor zijn kind. En van een land dat worstelt met de vraag: wanneer ben je een terrorist?

Wolf Hall

Het beste boek van de eeuw volgens The Guardian Zoon van een brute smid, mannetjesputter, familieman, charmeur en een politiek genie: Thomas Cromwell. De vele regels van de rigide klassenmaatschappij van de zestiende eeuw lijken voor hem niet te gelden en behendig vindt hij zijn weg naar en door het koninklijk hof, waar 'man is wolf to man'. Hij moet opstaan uit de puinhopen van persoonlijke rampspoed – het verlies van zijn jonge gezin en van kardinaal Wolsey, zijn geliefde leermeester – maar hij is tegen alles en iedereen in bereid Engeland te hervormen naar de wensen van Henry VIII. Een superieure roman waarin Cromwell en zijn tijdgenoten worden geportretteerd op een manier die de tijd waarin het zich afspeelt volledig ontstijgt. ‘Een meesterwerk.’ – nrc Handelsblad ‘Hilary Mantel is Nobelprijsmateriaal.’ – vpro Boeken ‘Het zindert en dendert van begin tot einde, het sleurt je mee, of je wilt of niet.’ – Trouw

Wolf Hall

Het beste boek van de eeuw volgens The Guardian Zoon van een brute smid, mannetjesputter, familieman, charmeur en een politiek genie: Thomas Cromwell. De vele regels van de rigide klassenmaatschappij van de zestiende eeuw lijken voor hem niet te gelden en behendig vindt hij zijn weg naar en door het koninklijk hof, waar 'man is wolf to man'. Hij moet opstaan uit de puinhopen van persoonlijke rampspoed – het verlies van zijn jonge gezin en van kardinaal Wolsey, zijn geliefde leermeester – maar hij is tegen alles en iedereen in bereid Engeland te hervormen naar de wensen van Henry VIII. Een superieure roman waarin Cromwell en zijn tijdgenoten worden geportretteerd op een manier die de tijd waarin het zich afspeelt volledig ontstijgt. ‘Een meesterwerk.’ – nrc Handelsblad ‘Hilary Mantel is Nobelprijsmateriaal.’ – vpro Boeken ‘Het zindert en dendert van begin tot einde, het sleurt je mee, of je wilt of niet.’ – Trouw

De vakantietips van Selma: 

Leugenaar – Ayelet Gundar-Goshen
Leugenaar is voor mij het perfecte zomerboek, al las ik het in de winter. Het is spannend, het leest als een trein, de maatschappij staat op het schavot, je danst bij een filosofisch vagevuur, de taal is sprankelend en waanzinnig en dat alles overspoeld met een sardonische grijns van jewelste van de schrijver (althans, dat vermoed ik). Een jong onopvallend gefrustreerd meisje liegt over een poging tot verkrachting, maar dit is geen #metoo-boek. Het stelt vragen over de waarheid, status en identiteit.

Min of meer opmerkelijke gebeurtenissen uit het leven van een treuzelaar – Cindy Hoetmer
Cindy Hoetmer noemt zichzelf mislukt in het leven en schrijft er korte stukjes over. Ze is erg grappig en vermakelijk! Fijn om even over haar schouder een kijkje te nemen in de bruine kroegen van Amsterdam.

Harpie – Hannah van Binsbergen
Harpie is een charmant boek uitgegeven in een charmant formaat. Net even wat kleiner dan gebruikelijk voor een roman. Harpie is ook inhoudelijk ongewoon en opvallend, rauw, niet perfect, maar het blijft me zodanig bij dat de kans groot is dat als ik ooit een huisdier zou hebben, ik het Harpie zal noemen. Het type lezer dat dit boek vraagt? Open en zoekend.

Unfinished Business: Notes of a Chronic Re-Reader – Vivian Gornick
Er is niemand zoals Vivian Gornick en ook haar laatste boek is weer een streling voor de geest. Na het lezen van dit boek heb je een hele lijst boeken die je wilt gaan lezen of herlezen. Briljant hoe ze schrijft over boeken die ik vaak zelf niet gelezen heb. Toch boeit het van het begin tot eind. Uiteraard komt er ook weer veel langs van haar eigen leven, heerlijk! Ze blijft mij verbazen met haar scherpzinnige geest en haar sprankelende luchtige manier van schrijven.

Simone de Beauvoir – een leven – Kate Kirkpatrick
Een boeiende biografie over het leven en werk van Simone de Beauvoir. Wat een vrouw! Wat een leven! In één moeite stroomde ik door naar De Beauvoirs essay ‘Pleidooi voor een moraal der dubbelzinnigheid’, dat een stuk pittiger is dan de vloeiende biografie van Kirkpatrick. Het essay is van 1947 en nog steeds een aanrader, wel even doorzetten voor de niet-onderlegde filosoof. De biografie is dus ook een aanrader en zal zeker zorgen voor het (her)lezen van De Beauvoirs fantastische werk.

Leugenaar

Er zijn mensen die met de vuist op de toonbank slaan en er zijn mensen die erachter staan en vriendelijk vragen: ‘Waarmee kan ik u van dienst zijn?’ De zeventienjarige ijsverkoopster Noefar Sjalev behoort zonder twijfel tot de tweede categorie, onopvallend en dienstbaar. Als op een dag een beroemde zanger het winkeltje binnenkomt en beledigende opmerkingen maakt over haar uiterlijk omdat hij vindt dat ze hem te traag bedient, loopt zij de zaak uit. Hij gaat haar achterna in de veronderstelling dat ze er met zijn biljet van tweehonderd sjekel vandoor is gegaan. Noefars gil alarmeert de buurtbewoners en tot haar verbazing is iedereen ervan overtuigd dat de man haar seksueel probeerde lastig te vallen. En zij besluit hen dat te laten geloven. Voor het eerst in haar leven staat Noefar in het middelpunt van de belangstelling. Haar leugen maakt van de onopvallende, onhandige ijsverkoopster een heuse mediaprinses. Ondertussen eist een van de weinige mensen die weet wat er echt is gebeurd een prijs voor zijn zwijgen. Met zwarte humor en diep inzicht in de menselijke aard beschrijft Leugenaar hoe een klein leugentje een groot verschil kan maken. In een wereld van mediahypes en alternatieve feiten laat de schreeuw van een meisje een hele stad twitteren.

Leugenaar

Er zijn mensen die met de vuist op de toonbank slaan en er zijn mensen die erachter staan en vriendelijk vragen: "Waarmee kan ik u van dienst zijn?' De zeventienjarige ijsverkoopster Noefar Sjalev behoort zonder twijfel tot de tweede categorie, onopvallend en dienstbaar. Als op een dag een beroemde zanger het winkeltje binnenkomt en beledigende opmerkingen maakt over haar uiterlijk omdat hij vindt dat ze hem te traag bedient, loopt zij de zaak uit. Hij gaat haar achterna in de veronderstelling dat ze er met zijn biljet van tweehonderd sjekel vandoor is gegaan. Noefars gil alarmeert de buurtbewoners en tot haar verbazing is iedereen ervan overtuigd dat de man haar seksueel probeerde lastig te vallen. En zij besluit hen dat te laten geloven. Voor het eerst in haar leven staat Noefar in het middelpunt van de belangstelling. Haar leugen maakt van de onopvallende, onhandige ijsverkoopster een heuse mediaprinses. Ondertussen eist een van de weinige mensen die weet wat er echt is gebeurd een prijs voor zijn zwijgen. Met zwarte humor en diep inzicht in de menselijke aard beschrijft Leugenaar hoe een klein leugentje een groot verschil kan maken. In een wereld van mediahypes en alternatieve feiten laat de schreeuw van een meisje een hele stad twitteren.

Min of meer opmerkelijke gebeurtenissen uit het leven van een treuzelaar

Longlist Libris Literatuur Prijs 2021 **** NRC Handelsblad Wat Adrian Mole deed voor tieners en Hendrik Groen voor senioren, doet Cindy Hoetmer voor midlifers Zonde eigenlijk, dacht Cindy Hoetmer, toen ze op een dag iemand op een bijzondere manier zag struikelen, dat al die grappige dingen die ik zie en meemaak niet worden gefilmd. Nu kan Cindy niet filmen – ze kan zelfs heel weinig vindt ze zelf – maar ze kan wel schrijven. Ze besloot daarom de opmerkelijkste gebeurtenis van de dag te gaan opschrijven. Het leven van deze midlifer is op het eerste gezicht niet erg opwindend: ze drinkt elke vrijdag bier in stamcafé De Pels, bezoekt trouw op zondag haar gepensioneerde ouders, en loopt door de Amsterdamse Jordaan met zijn typische bewoners. Maar Hoetmer weet alledaagse situaties met zoveel humor, melancholie en liefde te beschrijven dat ze haast epische proporties aannemen. Zo tekent zich een leven af dat even luchtig is als somber, waar angsten en problemen soms worden weggelachen en soms worden aangepakt. Een leven kortom, zoals we allemaal kennen. Want laveert een ieder van ons niet zo nu en dan tussen ‘Is dit alles?’ en jezelf en het leven vooral niet te serieus nemen? In de pers ‘Grappigste roman die dit jaar verscheen.’ Het Parool ‘Net als Nicolien Mizee en David Sedaris lijdt Hoetmer enerzijds onder haar sociale onvermogen [...] maar is ze anderzijds juist heel sterk en eigenzinnig, dankzij haar opmerkingsgave, haar schrijftalent en haar grote gevoel voor humor.’ **** NRC Handelsblad ‘Onweerstaanbaar grappig.’ HDC-kranten, Boek van de Dag ‘Hilarisch.’ Nieuwsweekend De pers over Cindy Hoetmer ‘In tegenstelling tot veel schrijvers die menen dat ze goeie schrijvers zijn beseft Cindy niet dat ze een erg goeie schrijver is, en dat maakt haar een van de beste.’ Jan van Mersbergen ‘Ik schreef in een column met zeventig schrijversnamen ooit “gepensioneerd” achter de naam van Cindy Hoetmer. Goddank blijkt dat niet te kloppen!’ Gerbrand Bakker ‘Cindy’s stukjes zijn voor elke lezer een groot geschenk.’ Erik Rozing

Min of meer opmerkelijke gebeurtenissen uit het leven van een treuzelaar

Wat Adrian Mole deed voor tieners en Hendrik Groen voor senioren, doet Cindy Hoetmer voor midlifers Zonde eigenlijk, dacht Cindy Hoetmer, toen ze op een dag iemand op een bijzondere manier zag struikelen, dat al die grappige dingen die ik zie en meemaak niet worden gefilmd. Nu kan Cindy niet filmen – ze kan zelfs heel weinig vindt ze zelf – maar ze kan wel schrijven. Ze besloot daarom de opmerkelijkste gebeurtenis van de dag te gaan opschrijven. Het leven van deze midlifer is op het eerste gezicht niet erg opwindend: ze drinkt elke vrijdag bier in stamcafé De Pels, bezoekt trouw op zondag haar gepensioneerde ouders, en loopt door de Amsterdamse Jordaan met zijn typische bewoners. Maar Hoetmer weet alledaagse situaties met zoveel humor, melancholie en liefde te beschrijven dat ze haast epische proporties aannemen. Zo tekent zich een leven af dat even luchtig is als somber, waar angsten en problemen soms worden weggelachen en soms worden aangepakt. Een leven kortom, zoals we allemaal kennen. Want laveert een ieder van ons niet zo nu en dan tussen ‘Is dit alles?’ en jezelf en het leven vooral niet te serieus nemen? De pers over Cindy Hoetmer ‘In tegenstelling tot veel schrijvers die menen dat ze goeie schrijvers zijn beseft Cindy niet dat ze een erg goeie schrijver is, en dat maakt haar een van de beste.’ Jan van Mersbergen ‘Ik schreef in een column met zeventig schrijversnamen ooit “gepensioneerd” achter de naam van Cindy Hoetmer. Goddank blijkt dat niet te kloppen!’ Gerbrand Bakker ‘Cindy’s stukjes zijn voor elke lezer een groot geschenk.’ Erik Rozing

Harpie

Harpie wil er het liefst een eind aan maken. Er bevindt zich een onpeilbare afstand tussen haar en de rest van de wereld, die alleen maar groter is geworden sinds ze is gestopt met haar studie, haar grote liefde verloor en het haar niet meer lukt haar kamer te verlaten. Satan is haar enige metgezel, die zichzelf promoveert tot haar life coach. Harpie stelt zichzelf een ultimatum: in elk geval tot aan haar volgende verjaardag zal ze leven en zal ze proberen er iets van te maken. Ze neemt een bullshit kantoorbaantje om de deurwaarders op afstand te houden, en gaat als chique prostituee werken: mechanische werkzaamheden als receptionist overdag, de risico’s en stiekeme geneugtes als sekswerker ’s nachts. Moeiteloos glipt Harpie van de ene in de andere rol, het is maar net wie ze tegenover zich heeft, maar of dat uiteindelijk genoeg is om haar leven te redden, is nog maar zeer de vraag. ‘Een krachtige eigen stem.’ – Jury VSB Poëzieprijs

Harpie

Harpie wil er het liefst een eind aan maken. Er bevindt zich een onpeilbare afstand tussen haar en de rest van de wereld, die alleen maar groter is geworden sinds ze is gestopt met haar studie, haar grote liefde verloor en het haar niet meer lukt haar kamer te verlaten. Satan is haar enige metgezel, die zichzelf promoveert tot haar life coach. Harpie stelt zichzelf een ultimatum: in elk geval tot aan haar volgende verjaardag zal ze leven en zal ze proberen er iets van te maken. Ze neemt een bullshit kantoorbaantje om de deurwaarders op afstand te houden, en gaat als chique prostituee werken: mechanische werkzaamheden als receptionist overdag, de risico’s en stiekeme geneugtes als sekswerker ’s nachts. Moeiteloos glipt Harpie van de ene in de andere rol, het is maar net wie ze tegenover zich heeft, maar of dat uiteindelijk genoeg is om haar leven te redden, is nog maar zeer de vraag. ‘Een krachtige eigen stem.’ – Jury VSB Poëzieprijs

Simone de Beauvoir

Filosoof, schrijver en feministisch icoon – Simone de Beauvoir was het allemaal. Biografe Kate Kirkpatrick had voor het eerst toegang tot nooit eerder beschikbare dagboeken en correspondentie. Het resultaat is een echte pageturner: diepgravend, verrassend en ontroerend. Deze baanbrekende biografie werpt een geheel nieuw licht op De Beauvoir, die definitief neergezet wordt als een van de belangrijkste denkers van de twintigste eeuw. ‘Toen De Beauvoir haar nu beroemde woorden in De tweede sekse schreef – “Je komt niet ter wereld als vrouw, je wordt vrouw” – wist ze niet hoe groot de invloed van dat boek zou zijn op de rest van haar leven of de levens van degenen die na haar kwamen. Er is veel geschreven over de betekenis van die zin, over wat dat betekent: vrouw “worden”. Dit boek is gewijd aan de vraag hoe De Beauvoir zelf is geworden wie ze werd.’ - Kate Kirkpatrick

Simone de Beauvoir

Filosoof, schrijver en feministisch icoon – Simone de Beauvoir was het allemaal. Biografe Kate Kirkpatrick had voor het eerst toegang tot nooit eerder beschikbare dagboeken en correspondentie. Het resultaat is een echte pageturner: diepgravend, verrassend en ontroerend. Deze baanbrekende biografie werpt een geheel nieuw licht op De Beauvoir, die definitief neergezet wordt als een van de belangrijkste denkers van de twintigste eeuw. ‘Toen De Beauvoir haar nu beroemde woorden in De tweede sekse schreef – “Je komt niet ter wereld als vrouw, je wordt vrouw” – wist ze niet hoe groot de invloed van dat boek zou zijn op de rest van haar leven of de levens van degenen die na haar kwamen. Er is veel geschreven over de betekenis van die zin, over wat dat betekent: vrouw “worden”. Dit boek is gewijd aan de vraag hoe De Beauvoir zelf is geworden wie ze werd.’ - Kate Kirkpatrick

De vakantietips van Johan:

Oorsprong – Lewis Dartnell
Misschien wel het perfecte boek voor nu. In heldere taal zoom je uit en in op wat onze planeet heeft gevormd. Het zet de mens op haar plaats en doet je eens te meer beseffen hoe alles, maar dan ook echt alles, met elkaar samenhangt en niets op zichzelf staat. Ofwel: hoe wetenschap tegelijk troost biedt en hoopvol stemt.

Ooit aten we dieren – Roanne van Voorst
Ook het artikel gelezen op OneWorld.nl over de oorzaak van virusuitbraken? Dit boek helpt je bijdragen aan het voorkomen van een volgende pandemie en een leefbare planeet. Een boek vol feiten en cijfers. Niet droog en saai, maar levendig (schokkend) en vanuit een bemoedigend toekomstperspectief.

Noorse mythen – Kevin Crossley-Holland (illustraties: Jeffrey Alan Love) (vanaf 12 jaar)
Het is flauw, maar ik kan niet anders zeggen: een mythisch boek met adembenemende illustraties. De Noorse mythen spreken hierdoor misschien wel meer dan ooit tot de verbeelding. Om voor te lezen of gewoon helemaal voor jezelf.

Oorsprong

Als soort worden we gevormd door onze omgeving. Geologische krachten veroorzaakten onze evolutie in Oost-Afrika. Een bergachtige omgeving leidde tot de ontwikkeling van de democratie in Griekenland; en vandaag volgt het stemgedrag in de Verenigde Staten de bedding van een oude zee. Van platentektoniek via klimaatverandering naar atmosferische circulatie en zeestromingen: het menselijke verhaal is het verhaal van aardse krachten. Aan de hand van miljarden jaren geschiedenis van onze planeet vertelt professor Lewis Dartnell ons het ultieme oorsprongsverhaal. Van het verbouwen van de eerste gewassen tot de oprichting van moderne staten: Oorsprong laat de enorme invloed van de aarde op de menselijke beschavingen zien. Zijn glasheldere inzichten helpen ons de uitdagingen van de toekomst aan te gaan.

Oorsprong

Als soort worden we gevormd door onze omgeving. Geologische krachten veroorzaakten onze evolutie in Oost-Afrika. Een bergachtige omgeving leidde tot de ontwikkeling van de democratie in Griekenland; en vandaag volgt het stemgedrag in de Verenigde Staten de bedding van een oude zee. Van platentektoniek via klimaatverandering naar atmosferische circulatie en zeestromingen: het menselijke verhaal is het verhaal van aardse krachten. Aan de hand van miljarden jaren geschiedenis van onze planeet vertelt professor Lewis Dartnell ons het ultieme oorsprongsverhaal. Van het verbouwen van de eerste gewassen tot de oprichting van moderne staten: Oorsprong laat de enorme invloed van de aarde op de menselijke beschavingen zien. Zijn glasheldere inzichten helpen ons de uitdagingen van de toekomst aan te gaan.

Ooit aten we dieren

Melk is goed voor elk. Een ei hoort erbij. We zijn opgegroeid in een tijd waarin het eten van dierlijke producten volkomen geaccepteerd is. Wetenschappers voorspellen echter dat dit in de nabije toekomst taboe zal worden. Net zoals ooit heksenverbranding, slavernij en homodiscriminatie ineens niet meer konden. Over een aantal decennia zal veganistisch de norm zijn, en vragen onze kleinkinderen ons hoe we ooit dieren hebben kunnen eten. Met een optimistische blik laat Roanne van Voorst zien hoe we ons op deze toekomst kunnen voorbereiden. Ze gaat in gesprek met boeren, blikt terug op de tijd dat er giraffen werden gegeten en doet uit de doeken waar zelf tegenaan loopt als beginnend veganist. Dit maakt Ooit aten we dieren tot een onmisbaar boek voor vegetariërs, flexitariërs én overtuigde vleeseters.

Ooit aten we dieren

Melk is goed voor elk. Een ei hoort erbij. We zijn opgegroeid in een tijd waarin het eten van dierlijke producten volkomen geaccepteerd is. Wetenschappers voorspellen echter dat dit in de nabije toekomst taboe zal worden. Net zoals ooit heksenverbranding, slavernij en homodiscriminatie ineens niet meer konden. Over een aantal decennia zal veganistisch de norm zijn, en vragen onze kleinkinderen ons hoe we ooit dieren hebben kunnen eten. Met een optimistische blik laat Roanne van Voorst zien hoe we ons op deze toekomst kunnen voorbereiden. Ze gaat in gesprek met boeren, blikt terug op de tijd dat er giraffen werden gegeten en doet uit de doeken waar zelf tegenaan loopt als beginnend veganist. Dit maakt Ooit aten we dieren tot een onmisbaar boek voor vegetariërs, flexitariërs én overtuigde vleeseters.

Noorse mythen

De goden van de Vikingen komen tot leven in deze meeslepende, magische mythen. Lees over Odin met zijn ene oog, Thor en zijn machtige hamer en Loki de roodharige, listige bedrieger. Margaretha van Andel weet de taal van Kevin Crossley-Holland, waar de listen doorheen sijpelen, de goden in bulderen en het bloed vanaf druipt, weergaloos in het Nederlands te vangen. En de duistere illustraties vol spanning en schaduwen van Jeffrey Alan Love slepen je mee in de vreemde wereld van oude magie, reuzen, dwergen en monsters. Huiver en geniet! Kevin Crossley-Holland is een vermaard Brits vertaler, dichter en kinderboekenauteur. Eerder verscheen bij Lemniscaat zijn Arthur-trilogie. Jeffrey Alan Love is een veelbekroond illustrator en schrijver. Hij werd onder andere genomineerd voor de World Fantasy Award, en won een gouden medaille van de Society of Illustrators.

De vakantietips van Igor:

Donuteconomie – Kate Raworth
Alweer een tijd geleden verschenen, maar nog steeds actueel. Nu we collectief verplicht zijn na te denken over hoe een toekomstige economie eruit moet gaan zien, welke bedrijven steun verdienen en welke niet, denk ik dat Donuteconomie daarbij een belangrijk handvat kan zijn: hoe hebben we de economie ingericht en wat kunnen we daar positief aan veranderen? Geen enkel huisje is daarbij heilig; sterker nog, juist de zaken die ik op de middelbare school bij economie langs had zien komen (de groeicurve van het bbp, de Kuznetscurve voor ongelijkheid, het marktevenwicht van vraag en aanbod en de homo economicus) worden door Raworth overtuigend ten grave gedragen. Haar alternatieve model, de donuteconomie, komt als je het voor het eerst hoort misschien wat kolderiek over, maar juist het sterke beeld en de duidelijke inhoud zorgen ervoor dat ik dit boek nooit meer zal vergeten. Een absolute must-read om een beter begrip te krijgen van onze economie en om de transitie naar een circulaire systeemeconomie te beginnen. Ook is het boek een inspirerende aansporing om politieke verandering in gang te zetten. Niet voor niets is economie volgens Raworth ‘de moedertaal van de politiek’.

Uit het leven van een hond – Sander Kollaard
Toen ik dit boek uit had, wist ik niet goed hoe goed ik het vond. Was die ene dag uit het leven van Henk van Doorn, een zesenvijftigjarige ic-verpleegkundige, niet wat vol? Waren de gebeurtenissen niet ietwat ongeloofwaardig? Na een leesclubbespreking en enkele weken waarin het verhaal af en toe resoneerde, was ik toch wel overtuigd van de levensomarming die ik in het verhaal las. Geen levenslust, maar levensdrift. Over hoe een aanvankelijk simpele dag een heel leven bevat en omgekeerd, over hoe een heel leven door een simpele dag wezenlijk anders kan worden. En dan was er ook nog een hond. Een krachtig, simpel en eerlijk boek en een terechte winnaar van de Libris Literatuur Prijs!

Verheugboek: De wilde stilte – Raynor Winn
Aan het begin van deze zomer is De wilde stilte, het vervolg op Het zoutpad, verschenen. In Het zoutpad werd ik vanaf de eerste pagina meegenomen in een indrukwekkend verhaal met een (uiteindelijk) hoopvolle boodschap van veerkracht. De schrijfstijl was sterk en zorgde ervoor dat ik af en toe het gevoel had dat ik zelf meewandelde op de lange tocht langs de Britse kust die Winn en haar zieke man Moth ondernamen. Ik hoop dat ook in De wilde stilte de droge humor, de bijzondere ontmoetingen en de prachtige natuurbeschrijvingen weer van hetzelfde of zelfs van een hoger niveau zijn.

Donuteconomie

De economische wetenschap ligt in duigen. De financiële crisis werd niet voorspeld, laat staan voorkomen. Achterhaalde economische theorieën hebben een wereld mogelijk gemaakt waarin nog steeds extreme armoede heerst, terwijl de allerrijksten elk jaar rijker worden. Economisch handelen tast de natuur zo sterk aan dat onze toekomst gevaar loopt.In Donuteconomie laat econoom Kate Raworth zien hoe het mainstream economische denken ons op een dwaalweg heeft gezet. Ze tekent de routekaart die ons kan leiden naar het punt waarop in de behoefte van iedereen kan worden voorzien, zonder dat dit ten koste gaat van onze planeet. Dit alles resulteert in een alternatief en innovatief economisch model voor de 21e eeuw.

Donuteconomie

De economische wetenschap ligt in duigen. De financiële crisis werd niet voorspeld, laat staan voorkomen. Achterhaalde economische theorieën hebben een wereld mogelijk gemaakt waarin nog steeds extreme armoede heerst, terwijl de allerrijksten elk jaar rijker worden. Economisch handelen tast de natuur zo sterk aan dat onze toekomst gevaar loopt. In Donuteconomie laat econoom Kate Raworth zien hoe het mainstream economische denken ons op een dwaalweg heeft gezet. Ze tekent de routekaart die ons kan leiden naar het punt waarop in de behoefte van iedereen kan worden voorzien, zonder dat dit ten koste gaat van onze planeet. Dit alles resulteert in een alternatief en innovatief economisch model voor de 21e eeuw.

Uit het leven van een hond

Uit het leven van een hond beslaat een dag uit het leven van Henk van Doorn, 56, ic-verpleegkundige, alleenstaand. Het is een doodgewone zaterdag totdat blijkt dat Henks hond ziek is en binnen afzienbare tijd zal sterven. Dat gegeven gaat als een sleepnet over de bodem van de dag en haalt de gebruikelijke gedachten boven: dat de tijd maar één richting kent; dat we zo kwetsbaar zijn; dat we zo eenzaam zijn, hoeveel liefde we ook vinden. Maar somber wordt het verhaal nergens dankzij Henks talent om uit een acuut besef van sterfelijkheid een krachtig carpe diem te putten: leef het leven ten volle. ‘Zelden was ik zo verliefd op een Everyman als op Sander Kollaards lieve, goeie, middelbare Henk.’ – Sylvia Witteman ‘Kollaard laat met dit boek zien wat literatuur vermag.’ NRC Handelsblad ***** ‘Er is geen andere Nederlandse schrijver die het leven zo kan laten zinderen, schitteren en tintelen als Sander Kollaard.’ – De Groene Amsterdammer ‘Schitterende roman over doodgewoon geluk, over de lichtheid die het leven draaglijk maakt.’ – Standaard der Letteren

Uit het leven van een hond

Uit het leven van een hond beslaat een zaterdag uit het leven van Henk van Doorn, 56, IC-verpleegkundige, alleenstaand. Hij wordt wakker, ontbijt, laat de hond uit, doet boodschappen. Het wordt allesbehalve een doodgewone zaterdag als Henks hond ziek blijkt. Het dier zal sterven, niet vandaag of morgen, maar binnen afzienbare tijd. Dat gegeven gaat als een sleepnet over de bodem van de dag en haalt de gebruikelijke gedachten boven: dat de tijd maar één richting kent; dat we zo kwetsbaar zijn; dat we zo eenzaam zijn, hoeveel liefde we ook vinden. Henk heeft het grote talent om uit een acuut besef van sterfelijkheid een krachtig carpe diem te putten: leef het leven ten volle. En dat maakt Uit het leven van een hond tot het tegenovergestelde van een verdrietig boek. Aan het eind van de dag zien we Henk, in helderziende dronkenschap, met zijn hond op de bank. Wat was dit voor een dag? Een reinigende ervaring? Een catharsis? Nee, het was simpelweg een dag, tijd die voorbijging, het leven dat werd geleefd.

De wilde stilte

Sinds Raynor en haar man Moth hun huis kwijtraakten en alleen met een rugzak en een tentje de bijna duizend kilometer aflegden van het South West Coast Path, en ze maanden lang leefden aan de wilde en winderige kustlijn van Engeland, voelen de kliffen, de lucht en de rotsachtige bodem aan als hun thuis. Moth had een terminale diagnose, maar tegen elke medische verwachting in lijkt hij in de natuur te zijn opgeleefd. Zo ontdekken Raynor en Moth op de ruige strook tussen land en zee dat alles mogelijk is. Als ze uiteindelijk terugkomen in de bewoonde wereld, blijkt een dak boven je hoofd nog geen thuis. De terugkeer naar een normaal bestaan blijft moeilijk – totdat een ongelooflijk gebaar van iemand die hun verhaal heeft gelezen alles anders maakt. De kans nieuw leven te blazen in een prachtige, oude boerderij diep in de heuvels van Cornwall en het door landbouw verarmde land stukje bij beetje terug te geven aan de natuur, wordt hun redding. Het wordt het nieuwe pad dat zij volgen. De wilde stilte is een verhaal van hoop, en van een levenslange liefde die sterker is dan al het andere. Het is een even helder als fijnzinnig verhaal over de instinctieve verbinding tussen onze ziel en de natuur, en hoe belangrijk die is voor ons allemaal. Raynor Winn (1963) debuteerde overwel digend met Het zoutpad, dat uitgroeide tot een internationale bestseller. Zij woont en werkt in Cornwall.

De wilde stilte

Sinds Raynor en haar man Moth hun huis kwijtraakten en alleen met een rugzak en een tentje de bijna duizend kilometer aflegden van het South West Coast Path, en ze maanden lang leefden aan de wilde en winderige kustlijn van Engeland, voelen de kliffen, de lucht en de rotsachtige bodem aan als hun thuis. Moth had een terminale diagnose, maar tegen elke medische verwachting in lijkt hij in de natuur te zijn opgeleefd. Zo ontdekken Raynor en Moth op de ruige strook tussen land en zee dat alles mogelijk is. Als ze uiteindelijk terugkomen in de bewoonde wereld, blijkt een dak boven je hoofd nog geen thuis. De terugkeer naar een normaal bestaan blijft moeilijk - totdat een ongelooflijk gebaar van iemand die hun verhaal heeft gelezen alles anders maakt. De kans nieuw leven te blazen in een prachtige, oude boerderij diep in de heuvels van Cornwall en het door landbouw verarmde land stukje bij beetje terug te geven aan de natuur, wordt hun redding. Het wordt het nieuwe pad dat zij volgen. De wilde stilte is een verhaal van hoop, en van een levenslange liefde die sterker is dan al het andere. Het is een even helder als fijnzinnig verhaal over de instinctieve verbinding tussen onze ziel en de natuur, en hoe belangrijk die is voor ons allemaal. Raynor Winn (1963) debuteerde overwel digend met Het zoutpad, dat uitgroeide tot een internationale bestseller. Zij woont en werkt in Cornwall.

De vakantietips van Edith:

Achterland – Téa Obreht
Achterland is een werkelijk fantastisch boek, waarin twee verhaallijnen rustig naast elkaar worden uitgerold, om elkaar uiteindelijk op een geniale manier te kruisen. Arizona, 1893. Nora wacht op de terugkeer van haar man die op zoek is naar water. Het is heet en het land gortdroog. Haar zoons komen niet thuis na een uit de hand gelopen ruzie en haar jongste, Toby, durft niet naar buiten omdat daar volgens hem een monster rondsluipt. Nora kan geen kant op, ze is ongedurig en opstandig, maar wil ook ten koste van alles haar gezin bij elkaar houden. En dan is er het verhaal van Lurie, bandeloze Lurie, die zich aansluit bij het kamelenlegioen dat door het Westen trekt. Deze lijn is gebaseerd op het verhaal van het United States Camel Corps, dat echt heeft bestaan.
Beide verhalen hebben hun eigen stem, hun eigen tempo en dynamiek. Wat ze gemeen hebben is de heerlijk ronkende stijl van Obreht, die je met lange zinnen, geweldige dialogen en prachtige vergelijkingen door het boek jaagt. En nooit geweten dat kamelen zulke geniale dieren zijn!

De dood in haar handen – Ottessa Moshfegh
Vesta Gul verhuist na de dood van haar man in de hoop een nieuwe start te maken en neemt een hond. Op een van hun wandelingen vindt ze een briefje: ‘Haar naam was Magda. Niemand zal ooit weten wie haar heeft vermoord. Ik was het niet. Hier is haar lichaam.’ Vesta raakt totaal geobsedeerd door dit bericht en gaat op onderzoek uit. Wie was die Magda en waar is haar lichaam gebleven? Moet ze naar de politie of wilde de dader juist dat precies zij het briefje zou vinden? Langzaam raakt Vesta verstrikt in haar eigen gedachten en motieven en de lezer met haar. Geniaal, heel erg geestig en duister tegelijk. En nu wil ik een hond.

Het Hollandse huis – Ann Patchett
Danny en Maeve groeien op in het Hollandse huis, dat hun vader, Cyril Conroy kocht om zijn vrouw te verrassen. Elna Conroy is er van meet af aan doodongelukkig en neemt de benen. Uiteindelijk hertrouwt de vader met de veel jongere Andrea, die – zo blijkt al snel – het alleen om het huis te doen is. Direct na het plotse overlijden van Cyril zet zij als een gemene stiefmoeder betaamt de twee kinderen het huis uit en zorgt ervoor dat ze geen cent te zien krijgen van het familiekapitaal. Uitstekende ingrediënten voor een bozig sprookje. Maar het is meer dan dat. Het Hollandse huis is een boek dat je doet vergeten wat er om je heen gebeurt, het doet je zelfs vergeten dat je een bóék aan het lezen bent. Ik vergat dat er ergens iemand geweest was die achter een bureau had zitten tikken, die uit het raam had gestaard en had nagedacht over een nieuwe karaktereigenschap, een grappig detail of een onverwachte wending. Ik leverde me volledig uit aan het verhaal, niet aan de schríjver, maar aan de personages, aan Danny, de niet al te betrouwbare verteller. Uren zat ik op de achterbank bij Maeve en Danny als ze weer eens voor het Hollandse huis geparkeerd stonden en naar het huis van hun jeugd staarden, dagen maakte ik me zorgen om de gezondheid van Maeve, hoopte ik op een levensteken van Elna. Patchett spint je in in deze fijnzinnige, psychologische roman waarin verlangen en verleden over elkaar buitelen.  Heerlijk.

Hamnet – Maggie O’Farrell
Vanaf de eerste bladzijde dwaal je rond in Stratford-upon-Avon – inderdaad: de geboorteplaats van Shakespeare. Moeiteloos neemt O’Farrell je mee in zijn leven, zijn gezin, het noodlot dat hem treft en dat hem aan zal zetten tot het schrijven van een van de beroemdste toneelstukken aller tijden: Hamlet. Het is meeslepend en hartverscheurend, type keukenmeidenroman, maar dan wel eentje uit de eredivisie.

Wij zijn licht – Gerda Blees
Wij zijn een zomertip. Of eigenlijk een hele-jaar-door-tip. Wij willen hier graag een warm pleidooi houden voor dit bijzondere boek dat het verhaal vertelt van de woongroep Klank en Liefde na de dood van Elisabeth, het oudste lid. Iedereen komt aan het woord – de boterham in de gevangeniscel, de sapcentrifuge, de buren en ook het verhaal zelf. Klinkt dit misschien wat zweverig? Vertrouw maar op ons, en op Gerda Blees die de regie houdt en de lezer behoedzaam naar het einde loodst. Genomineerd voor het Gouden Lettervriendenleeslint 2020.

Buitenpost – Dan Richards
Iedereen die piept dat ie zo graag wil reizen zou ik Stedevaart van Jan Brokken in de handen willen drukken, omdat Brokken je meeneemt langs bijzondere steden en hun – soms – verborgen verhalen vertelt. Hij laat je reizen in je hoofd. Dan Richards doet iets soortgelijks, maar hij neemt je niet mee naar architectonische hoogtepunten of bijzondere musea, nee, hij reisde juist af naar onherbergzame oorden waar nog net een hutje onderdak biedt aan de afgedwaalde reiziger. Hij gaat op zoek naar de sæluhús op IJsland (een soort trekkershutten, waar het flink kan spoken), probeert in de voetsporen te treden van Jack Kerouac en Denis Johnson (van wie jullie ook De naam van de wereld moeten lezen!), reist af naar Mars, Japan, Frankrijk, Zwitserland, Schotland. Door alle natte sokken en honger en ontberingen wordt zelfs het armzaligste schuurtje een kasteel, een redder in nood. Lang leve de schuurtjes.
Nou niet allemaal straks die routes gaan nareizen, mensen! Gewoon lezen, in je eigen schuurtje.

Achterland

1893. Nora is een standvastige vrouw die op de terugkeer van de mannen in haar leven wacht: haar echtgenoot, die op zoek is gegaan naar water voor het opdrogende huishouden, en haar zoons, die zijn verdwenen na een fikse ruzie. Nora zit ongeduldig haar tijd uit met haar jongste zoon, die ervan overtuigd is dat er een mysterieus dier rond hun huis sluipt. Lurie is vogelvrij verklaard en wordt achtervolgd door geesten uit het verleden. Hij ziet verdwaalde zielen die iets van hem willen en de enige manier om dat te ontlopen is een expeditie door het Westen. In het wetteloze, droge en ruige achterland van Arizona kruisen deze twee levens elkaar.

Achterland

1893. Nora is een standvastige vrouw die op de terugkeer van de mannen in haar leven wacht: haar echtgenoot, die op zoek is gegaan naar water voor het opdrogende huishouden, en haar zoons, die zijn verdwenen na een fikse ruzie. Nora zit ongeduldig haar tijd uit met haar jongste zoon, die ervan overtuigd is dat er een mysterieus dier rond hun huis sluipt. Lurie is vogelvrij verklaard en wordt achtervolgd door geesten uit het verleden. Hij ziet verdwaalde zielen die iets van hem willen en de enige manier om dat te ontlopen is een expeditie door het Westen. In het wetteloze, droge en ruige achterland van Arizona kruisen deze twee levens elkaar.

De dood in haar handen

Tijdens de dagelijkse boswandeling met haar hond stuit Vesta Gul op een handgeschreven briefje. Er staat: ‘Haar naam was Magda. Niemand zal ooit weten wie haar heeft vermoord. Ik was het niet. Hier is haar lichaam.’ Vesta is van streek, ze is pasgeleden, na de dood van haar man, naar deze omgeving verhuisd en kent nog vrijwel niemand in de buurt. En ze is altijd al een beetje in de war. Het briefje wordt een obsessie en ze richt zich volledig op deze onbekende vrouw: wie was zij en waarom moest zij dood? Tijdens haar zoektocht wordt het mysterie alleen maar groter en beginnen realiteit en fantasie door elkaar heen te lopen. Dit leidt ertoe dat Vesta ook het duistere verleden met haar man onder ogen moet komen. De dood in haar handen is een meesterlijke combinatie van suspense, horror en gitzwarte komedie en Vesta is een onvergetelijke onbetrouwbare verteller. Na Eileen en Mijn jaar van rust en kalmte slaat Ottessa Moshfegh opnieuw toe met een uiterst originele, stilistisch ijzersterke roman.

De dood in haar handen

Tijdens de dagelijkse boswandeling met haar hond stuit Vesta Gul op een handgeschreven briefje. Er staat: ‘Haar naam was Magda. Niemand zal ooit weten wie haar heeft vermoord. Ik was het niet. Hier is haar lichaam.’ Vesta is van streek, ze is pasgeleden, na de dood van haar man, naar deze omgeving verhuisd en kent nog vrijwel niemand in de buurt. En ze is altijd al een beetje in de war. Het briefje wordt een obsessie en ze richt zich volledig op deze onbekende vrouw: wie was zij en waarom moest zij dood? Tijdens haar zoektocht wordt het mysterie alleen maar groter en beginnen realiteit en fantasie door elkaar heen te lopen. Dit leidt ertoe dat Vesta ook het duistere verleden met haar man onder ogen moet komen. De dood in haar handen is een meesterlijke combinatie van suspense, horror en gitzwarte komedie en Vesta is een onvergetelijke onbetrouwbare verteller. Na Eileen en Mijn jaar van rust en kalmte slaat Ottessa Moshfegh opnieuw toe met een uiterst originele, stilistisch ijzersterke roman.

Het hollandse huis

Aan het einde van de Tweede Wereldoorlog lukt het Cyril Conroy door een slimme investering een groot vastgoedimperium op te bouwen. Met zijn nieuw gevonden welvaart besluit hij het Hollandse huis te kopen, een prachtig landgoed aan de rand van Philadelphia. Hij koopt het als een verrassing voor zijn vrouw, maar het huis zal uiteindelijk alles en iedereen waar hij van houdt te gronde richten. Het verhaal wordt verteld door Cyrils zoon Danny. Hij en zijn zelfverzekerde en briljante zus Maeve worden na de dood van hun vader op jonge leeftijd uit het Hollandse huis verbannen door hun stiefmoeder. Opgegroeid in rijkdom keren ze nu terug naar de armoede waar hun ouders ooit aan ontsnapt waren en het enige waar ze op kunnen rekenen is hun liefde voor elkaar. Deze onverbreekbare band zal hun levens redden en hun toekomst bepalen. Ann Patchett, wereldwijd bestsellerauteur van romans als Gemeengoed en Bel Canto, is terug met een zeer krachtige roman: een rijk, veelgelaagd verhaal over de band tussen een broer en zus, over het huis van hun jeugd en over een verleden dat hen maar niet los kan laten.

Het Hollandse huis

Aan het einde van de Tweede Wereldoorlog lukt het Cyril Conroy door een slimme investering een groot vastgoedimperium op te bouwen. Met zijn nieuw gevonden welvaart besluit hij het Hollandse huis te kopen, een prachtig landgoed aan de rand van Philadelphia. Hij koopt het als een verrassing voor zijn vrouw, maar het huis zal uiteindelijk alles en iedereen waar hij van houdt te gronde richten. Het verhaal wordt verteld door Cyrils zoon Danny. Hij en zijn zelfverzekerde en briljante zus Maeve worden na de dood van hun vader op jonge leeftijd uit het Hollandse huis verbannen door hun stiefmoeder. Opgegroeid in rijkdom keren ze nu terug naar de armoede waar hun ouders ooit aan ontsnapt waren en het enige waar ze op kunnen rekenen is hun liefde voor elkaar. Deze onverbreekbare band zal hun levens redden en hun toekomst bepalen. Ann Patchett, wereldwijd bestsellerauteur van romans als Gemeengoed en Bel Canto, is terug met een zeer krachtige roman: een rijk, veelgelaagd verhaal over de band tussen een broer en zus, over het huis van hun jeugd en over een verleden dat hen maar niet los kan laten.

Hamnet

A stunning new departure for Maggie O'Farrell's fiction, HAMNET is the heart-stopping story behind Shakespeare's most famous play. On a summer's day in 1596, a young girl in Stratford-upon-Avon takes to her bed with a fever. Her twin brother, Hamnet, searches everywhere for help. Why is nobody at home? Their mother, Agnes, is over a mile away, in the garden where she grows medicinal herbs. Their father is working in London. Neither parent knows that one of the children will not survive the week. Hamnet is a novel inspired by the son of a famous playwright. It is a story of the bond between twins, and of a marriage pushed to the brink by grief. It is also the story of a kestrel and its mistress; flea that boards a ship in Alexandria; and a glovemaker's son who flouts convention in pursuit of the woman he loves. Above all, it is a tender and unforgettable reimagining of a boy whose life has been all but forgotten, but whose name was given to one of the most celebrated plays ever written.

Hamnet

Op een zomerdag in 1596 gaat Judith, een jong meisje uit Stratford-upon-Avon met een flinke griep in bed liggen. Haar tweelingbroer Hamnet zoekt overal vergeefs om hulp. Hun moeder, Agnes, is ver buiten het dorp met haar geneeskrachtige planten in de weer. Hun vader werkt in Londen als toneelschrijver. Beide ouders hebben nog geen idee dat een van hun kinderen de week niet zal overleven. Hamnet is een aangrijpende pageturner geïnspireerd op de zoon van William Shakespeare. Het is het verhaal van een zoon van een handschoenmaker die in navolging van de liefde zijn vaders regels aan zijn laars lapt, het verhaal van de vrouw voor wie hij valt, en hun familie. Een verhaal over moed, verdriet en liefde, over de unieke band tussen tweelingen, en over een vlo die in Alexandrië op een schip richting Europa terechtkomt. Maar bovenal het onvergetelijke verhaal van een jongen wiens naam werd gegeven aan een van de meest gevierde stukken ooit geschreven. Over Ik ben ik ben ik ben: ‘Het eerste non-fictieboek van de geweldige O’Farrell is al net zo verpletterend als haar romans… Adembenemend goed.’ – VPRO Gids ‘Een extreem levendige autobiografie. […] een lofzang op het leven.’ – De Standaard

Wij zijn licht

Midden in een zomernacht sterft Elisabeth, de oudste bewoonster van Woongroep Klank en Liefde. Haar drie huisgenoten worden aangehouden: het streven van de groep om te stoppen met eten en van licht en liefde te gaan leven, lijkt Elisabeth fataal te zijn geworden. Van wereldvreemde idealisten aan de rand van de maatschappij zijn de drie plotseling verdachten in een strafzaak geworden. Door de ogen van de nacht, de buren, de twijfel, de vader van een van de huisgenoten, een sinaasappelgeur en vele andere personages en entiteiten zien we hoe elk van de betrokkenen een ander antwoord geeft op de vraag hoe Elisabeth kon overlijden. Wie is er schuldig? En heeft de woongroep nog een toekomst? Wij zijn licht is een beklemmende en tegelijkertijd hoogst vermakelijke roman over kleine mensen in een grote wereld, en hun verbindende maar ook vernietigende verlangen om in verheven idealen te geloven. Gerda Blees (1985) debuteerde met de verhalenbundel Aan doodgaan dachten we niet. Lovende kritieken vielen haar ten deel, alsook het C.C.S. Crone Stipendium. In 2018 verscheen haar poëziedebuut Dwaallichten, genomineerd voor de C. Buddingh’-prijs.

Wij zijn licht

Midden in een zomernacht sterft Elisabeth, de oudste bewoonster van Woongroep Klank en Liefde. Haar drie huisgenoten worden aangehouden: het streven van de groep om te stoppen met eten en van licht en liefde te gaan leven, lijkt Elisabeth fataal te zijn geworden. Van wereldvreemde idealisten aan de rand van de maatschappij zijn de drie plotseling verdachten in een strafzaak geworden. Door de ogen van de nacht, de buren, de twijfel, de vader van een van de huisgenoten, een sinaasappelgeur en vele andere personages en entiteiten zien we hoe elk van de betrokkenen een ander antwoord geeft op de vraag hoe Elisabeth kon overlijden. Wie is er schuldig? En heeft de woongroep nog een toekomst? Wij zijn licht is een beklemmende en tegelijkertijd hoogst vermakelijke roman over kleine mensen in een grote wereld, en hun verbindende maar ook vernietigende verlangen om in verheven idealen te geloven. Gerda Blees (1985) debuteerde met de verhalenbundel Aan doodgaan dachten we niet. Lovende kritieken vielen haar ten deel, alsook het C.C.S. Crone Stipendium. In 2018 verscheen haar poëziedebuut Dwaallichten, genomineerd voor de C. Buddingh’-prijs.

Buitenpost

Waarom worden we aangetrokken door afzondering en wildernis? En wat is het met sommige plekken en landschappen dat ze schrijvers, kunstenaars en musici hebben geïnspireerd en nog steeds inspireren? In dit boek gaat Dan Richards op zoek naar buitenposten, naar plekken waar stilte, afzondering, avontuur of spiritualiteit te vinden zijn. In de voetsporen van avonturiers en stiltezoekers reist hij van het Cairngormgebergte in Schotland naar de woeste natuur van IJsland. Hij bezoekt ijskoude spooksteden in Spitsbergen, Shinto-heiligdommen in Japan, de woestijn van Utah, maar ook de schrijfhut van Roald Dahl en een in de Noord-Atlantische Oceaan gelegen vuurtoren. Richards schrijft zo verleidelijk, tijdens het lezen voel je doorlopend de behoefte zelf een rugzak om te gorden en op pad te gaan.

Buitenpost

In Buitenpost gaat Dan Richards op zoek naar buitenposten, naar plekken waar stilte, afzondering, avontuur of spiritualiteit te vinden zijn. Waarom worden we aangetrokken door afzondering en wildernis? En wat is het met sommige plekken en landschappen dat ze schrijvers, kunstenaars en musici hebben geïnspireerd en nog steeds inspireren? In de voetsporen van avonturiers en stiltezoekers reist Richards van het Cairngormgebergte in Schotland naar de woeste natuur van IJsland. Hij bezoekt ijskoude spooksteden in Spitsbergen, Shinto-heiligdommen in Japan, de woestijn van Utah, maar ook de schrijfhut van Roald Dahl en een in de Noord-Atlantische Oceaan gelegen vuurtoren. Richards schrijft zo verleidelijk, tijdens het lezen voel je doorlopend de behoefte zelf een rugzak om te gorden en op pad te gaan.

De vakantietips van Marthe (winkeldochter, 13 jaar):

Oorlog in inkt – Annemarie van den Brink en Suzanne Wouda
Toevallig las ik een paar boeken achter elkaar over de Tweede Wereldoorlog. Dit was de laatste in de rij. Het is een verzameling dagboekfragmenten van kinderen die in de Tweede Wereldoorlog hebben meegemaakt, die ondergedoken zaten, of naar een kamp moesten. Ik vond het bijzonder om te lezen hoe zij alles beleefd hebben. En er zitten heel leuke tekeningetjes in!

Het beest met de kracht van tien paarden – Lide Dijkstra met illustraties van Djenné Fila
Dit is een hervertelling van de mythe van de Minotaurus. Heel spannend en mooi gedaan!

De ballade van slangen en zangvogels – Suzanne Collins
En toen kwam er ineens een vierde deel van de Hongerspelen! Ik heb de eerste drie delen nog snel even herlezen en daarna dus dit nieuwe deel. Het is eigenlijk het verhaal over wat er vooraf ging aan de Hongerspelen.

Oorlog in inkt

Vrijheid vinden we nu heel gewoon, maar hoe was het voor kinderen en jongeren om de Tweede Wereldoorlog mee te maken? Dat weten we door hun dagboeken. Hoe voelt het om te moeten schuilen en vluchten als de bommen om je oren vliegen, zoals bij Yvonne, Felix en Henk? Om altijd honger te hebben, zoals Corri en Lineke? Om gescheiden te worden van je ouders en te overleven in kampen, zoals de joodse George of Chris uit Nederlands-Indië? Om gepest te worden omdat je ‘foute’ ouders hebt, zoals Annie? Of om een joodse vriendin te hebben die steeds minder mag, zoals Jeanne? Zeven meisjes en zeven jongens laten je hun verhalen meebeleven. Van Rotterdam tot Arnhem, van Limburg tot Drenthe, van mei 1940 tot zomer 1945. Een boek met prachtige verhalen om aan elkaar door te vertellen.

Het beest met de kracht van tien paarden

Het beest met de kracht van tien paarden is de nieuwe hervertelling van Lida Dijkstra over Theseus en de Minotaurus, een verhaal uit de Griekse mythologie. Met prachtige illustraties van Djenné Fila. Elke negen jaar worden veertien jongeren geofferd aan de Minotaurus in het labyrint. Alleen zo kan een oorlog tussen Kreta en Athene worden afgewend. Theseus, zoon van de Atheense koning, wil eens en voor altijd afrekenen met de monsterlijke stier-mens, en meldt zich vrijwillig aan. Maar het avontuur ontrolt zich anders dan hij voor ogen heeft… Het beest met de kracht van tien paarden is een wervelend verhaal over helden en antihelden, tragische gebeurtenissen en een liefdesgeschiedenis die sterker is dan het noodlot. Lida Dijkstra werd voor haar Verhalen voor de vossenbroertjes bekroond met de Vlag en Wimpel en De ring van koning Salomo kreeg een nominatie voor de Woutertje Pieterse Prijs 2017. Over Het beest met de kracht van tien paarden: ‘De vertelling grijpt je aan en laat je niet meer los. Ook de illustraties van Djenné Fila zijn fenomenaal.’ Jeugdboekhandel Silvester ‘Vanaf de eerste regel spannend: de bewerking van het allerbeste verhaal van de oude Grieken door Lida Dijkstra. Met sterke, sfeervolle illustraties van debutant Djenné Fila.’ Pjotr van Lenteren, degelukkigelezer.nl Over De ring van koning Salomo: ‘De auteur (…) levert een schitterende, epische, lyrische tekst, die leest als een lang gedicht, die helemaal tot leven komt als deze voorgelezen wordt. Voor dit boek mag zij van mij een griffel krijgen.’ Toin Duijx, Friesch Dagblad

De ballade van slangen en zangvogels

De grootste YA-serie ooit is terug! Ambitie motiveert hem. Competitie drijft hem. Maar macht kent een prijs. Het is de ochtend van de boeteceremonie waarmee de tiende jaarlijkse Hongerspelen worden ingeluid. In het Capitool bereidt de achttienjarige Coriolanus Snow zich voor op zijn enige kans op roem en succes, als mentor in de spelen. Zijn ooit zo machtige familie heeft het moeilijk en hoe het hun verder zal vergaan, hangt af van Coriolanus’ prestaties. Hij moet charmanter, slimmer en geraffineerder te werk gaan dan zijn medestudenten en zijn tribuut naar de overwinning helpen. Maar het zit hem niet mee. Hij krijgt de vernederende opdracht om mentor te zijn van de vrouwelijke tribuut uit district 12, het laagste van het laagste. Vanaf nu zijn Coriolanus en zijn tribuut verbonden door hun lot: iedere keuze die hij maakt kan leiden tot gunst of mislukking, zege of ondergang. In de arena zal worden gevochten tot de dood. Buiten de arena begint Coriolanus mee te leven met zijn tribuut… en moet hij kiezen wat hij belangrijker vindt: de regels blijven volgen of doen wat nodig is om te overleven. De Hongerspelen-trilogie van Collins werd succesvol verfilmd met Jennifer Lawrence in de hoofdrol. Naar alle waarschijnlijkheid zal ook deze prequel snel op het witte doek te zien zijn. Filmstudio Lionsgate is namelijk al in overleg met Collins om haar nieuwe verhaal tot leven te brengen. 'Met dit boek wil ik de focus leggen op wie we zijn als mens en wat we nodig denken te hebben om te kunnen overleven. De periode tien jaar na de oorlog, waarin Panem probeert er weer bovenop te komen, biedt de perfecte mogelijkheid om met deze vragen te spelen en daarmee de kijk van de personages op de mensheid te definiëren.' Suzanne Collins

De ballade van slangen en zangvogels

Dit e-book uit de serie PrismaDyslexie bevat het lettertype Dyslexie. De letters van dit lettertype zijn zodanig aangepast dat dyslectici minder moeite hebben ze van elkaar te onderscheiden, waardoor er minder leesfouten gemaakt worden en het lezen gemakkelijker wordt. De grootste YA-serie ooit is terug! Ambitie motiveert hem. Competitie drijft hem. Maar macht kent een prijs. Het is de ochtend van de boeteceremonie waarmee de tiende jaarlijkse Hongerspelen worden ingeluid. In het Capitool bereidt de achttienjarige Coriolanus Snow zich voor op zijn enige kans op roem en succes, als mentor in de spelen. Zijn ooit zo machtige familie heeft het moeilijk en hoe het hun verder zal vergaan, hangt af van Coriolanus’ prestaties. Hij moet charmanter, slimmer en geraffineerder te werk gaan dan zijn medestudenten en zijn tribuut naar de overwinning helpen. Maar het zit hem niet mee. Hij krijgt de vernederende opdracht om mentor te zijn van de vrouwelijke tribuut uit district 12, het laagste van het laagste. Vanaf nu zijn Coriolanus en zijn tribuut verbonden door hun lot: iedere keuze die hij maakt kan leiden tot gunst of mislukking, zege of ondergang. In de arena zal worden gevochten tot de dood. Buiten de arena begint Coriolanus mee te leven met zijn tribuut… en moet hij kiezen wat hij belangrijker vindt: de regels blijven volgen of doen wat nodig is om te overleven. De Hongerspelen-trilogie van Collins werd succesvol verfilmd met Jennifer Lawrence in de hoofdrol. Naar alle waarschijnlijkheid zal ook deze prequel snel op het witte doek te zien zijn. Filmstudio Lionsgate is namelijk al in overleg met Collins om haar nieuwe verhaal tot leven te brengen. 'Met dit boek wil ik de focus leggen op wie we zijn als mens en wat we nodig denken te hebben om te kunnen overleven. De periode tien jaar na de oorlog, waarin Panem probeert er weer bovenop te komen, biedt de perfecte mogelijkheid om met deze vragen te spelen en daarmee de kijk van de personages op de mensheid te definiëren.' Suzanne Collins

De vakantietips van Betty (winkeldochter, 11 jaar):

Sophie op de daken – Katherine Rundell
Ik heb het nog niet uit, maar mijn moeder en mijn zus vonden het allebei heel leuk en het begint meteen goed. Bij een schipbreuk wordt er een baby’tje gered dat in een cellokist drijft. Ze wordt geadopteerd omdat iedereen denkt dat ze wees is, maar Sophie gelooft dat haar moeder nog leeft. Als ze oud genoeg is, gaat ze naar haar op zoek in Parijs. Daar beleeft ze spannende avonturen met kinderen die op de daken wonen. Ik ga snel verder lezen!

Het sleutelkruid – Paul Biegel
Al een tijdje lees ik voor het slapen zelf. Maar toen de scholen dichtgingen, moest ik zo veel zelf doen dat ik wel weer voorgelezen wilde worden. Het sleutelkruid hadden we al veel vaker gelezen, maar het blijft fijn. Koning Mansolein is oud en zijn hart tikt onregelmatig, dus moet de wonderdokter op zoek naar sleutelkruid om het hart van de koning weer op te winden. Hij stuurt alle dieren die hij onderweg tegenkomt naar het paleis om hun mooiste verhalen te vertellen zodat het hart van de koning elke dag minstens één keer goed klopt. En nu maar hopen dat de wonderdokter op tijd terug is…

Sophie op de daken

Katherine Rundell, bekend van Feo en de wolven en De ontdekkingsreiziger, vertelt in Sophie op de daken een meeslepend verhaal over familie en doorzettingsvermogen. Opnieuw een schitterende jeugdroman van een van de belangrijkste Britse kinderboekenauteurs van dit moment. Sophie overleefde als baby een schipbreuk en iedereen denkt dat ze wees is. Maar Sophie herinnert zich nog dat haar moeder om hulp zwaaide toen Sophie in een cellokist in het Kanaal dreef. Volgens haar voogd is het bijna onmogelijk dat haar moeder nog leeft. Maar ‘bijna onmogelijk’ betekent ‘nog mogelijk’, vindt Sophie. Met de enige aanwijzing die ze heeft – het adres van de cellomaker – vlucht Sophie naar Parijs. Daar krijgt ze hulp van Matteo en zijn ‘daklopers’, die in geheime plekken boven de stad wonen. Maar kunnen ze haar moeder vinden voordat Sophie wordt opgepakt door de autoriteiten? Of, nog belangrijker, voordat ze de hoop opgeeft? Katherine Rundells boeken zijn bekroond met grote literaire prijzen, waaronder de Blue Peter Award, Costa Book Award en Waterstones Children’s Book Prize.

Sophie op de daken

Katherine Rundell, bekend van Feo en de wolven en De ontdekkingsreiziger, vertelt in Sophie op de daken een meeslepend verhaal over familie en doorzettingsvermogen. Opnieuw een schitterende jeugdroman van een van de belangrijkste Britse kinderboekenauteurs van dit moment. Sophie overleefde als baby een schipbreuk en iedereen denkt dat ze wees is. Maar Sophie herinnert zich nog dat haar moeder om hulp zwaaide toen Sophie in een cellokist in het Kanaal dreef. Volgens haar voogd is het bijna onmogelijk dat haar moeder nog leeft. Maar ‘bijna onmogelijk’ betekent ‘nog mogelijk’, vindt Sophie. Met de enige aanwijzing die ze heeft – het adres van de cellomaker – vlucht Sophie naar Parijs. Daar krijgt ze hulp van Matteo en zijn ‘daklopers’, die in geheime plekken boven de stad wonen. Maar kunnen ze haar moeder vinden voordat Sophie wordt opgepakt door de autoriteiten? Of, nog belangrijker, voordat ze de hoop opgeeft? Katherine Rundells boeken zijn bekroond met grote literaire prijzen, waaronder de Blue Peter Award, Costa Book Award en Waterstones Children’s Book Prize.

Het sleutelkruid

Een waar juweeltje uit de Nederlandse jeugdliteratuur! ‘Het sleutelkruid’ van Paul Biegel is een onmisbaar boek in de boekenkast van elke jonge lezer. In een koperen burcht woont de oude koning Mansolein. Hij is zo oud, dat alleen een wondermiddel hem kan redden. Een dokter gaat op reis, op zoek naar het sleutelkruid, het wondermiddel. Onderweg stuurt hij de dieren, de inwoners van het koninkrijk, naar de koning. Zij moeten hem verhalen vertellen, om zijn hart te laten kloppen. Linde Faas maakte voor ‘Het sleutelkruid’ warme, eigenzinnige illustraties. Meesterverteller Paul Biegel is de meesterverteller van de Lage Landen, een van de meest geliefde stemmen in de Nederlandse jeugdliteratuur. Voor zijn werk kon hij onder andere twee Gouden Griffels en vier Zilveren Griffels in ontvangst nemen. Ook voor ‘Het sleutelkruid’ ontving hij een Gouden Griffel. Paul Biegel is de auteur van meer dan 60 boeken.